EREVAN, Armenia: La 12 noiembrie 2013, Armenia i-a eliberat pe ultimii 14 Martori ai lui Iehova care se aflau în închisoare ca urmare a refuzului lor de a satisface serviciul militar. Din 8 octombrie 2013, au fost eliberați în total 28 de obiectori de conștiință Martori ai lui Iehova. Această acțiune semnalează o schimbare în politica Armeniei prin care încălca dreptul la obiecția de conștiință, politică ce a dus la închiderea a peste 450 de tineri Martori în ultimii 20 de ani. În prezent, pentru prima dată din 1993 încoace, niciun Martor al lui Iehova din Armenia nu se află în închisoare pentru refuzul, în baza conștiinței, de a efectua serviciul militar.

Înainte de 12 noiembrie, Armenia a eliberat opt Martori în 8 și 9 octombrie, în baza unei amnistii care reducea cu șase luni pedepsele cu închisoarea. Alți șase au fost eliberați la 24 octombrie, aceștia fiind primii care au beneficiat de amendamentele adoptate la 8 iunie 2013 la legea existentă la acea vreme privind serviciul civil alternativ. Aceste amendamente le permit obiectorilor de conștiință să solicite efectuarea unui serviciu alternativ care să nu fie sub supravegherea și controlul armatei, în loc să meargă la închisoare.

Peste 90 de Martori au înaintat cereri pentru a fi incluși în noul program. La 23 octombrie și la 12 noiembrie 2013, Comisia Republicană a reanalizat și a aprobat cererile a 71 dintre acești tineri. Comisia și-a anunțat intenția de a audia în scurt timp și restul cazurilor.

David Semonian, un purtător de cuvânt al Martorilor lui Iehova de la sediul mondial din New York, afirmă: „Suntem bucuroși că guvernul Armeniei i-a eliberat pe tinerii Martori și că această problemă veche pare să se fi rezolvat”.

Media contact:

Internațional: David Semonian, Biroul de Informații Publice, tel. +1 718 560 5000

Armenia: Tigran Harutyunyan, tel. +374 93 900 482