Salt la conţinut

Martorii lui Iehova

Selectaţi limba Română

27 APRILIE 2015
STATELE UNITE ALE AMERICII

Dorothy Covington, soția avocatului de drept civil Hayden Covington, moare la 92 de ani

Dorothy Covington, soția avocatului de drept civil Hayden Covington, moare la 92 de ani

Dorothy Mae Sennett Covington, care în perioada 1940-1950 s-a aflat în mijlocul bătăliei pentru apărarea libertăților civile ale Martorilor lui Iehova, a murit la 14 martie 2015, la vârsta de 92 de ani în Cincinnati, statul Ohio.

În mijlocul bătăliei pentru apărarea drepturilor constituționale

În anii ’40, Dorothy s-a oferit să lucreze ca asistent juridic pentru avocatul Victor Schmidt, Martor al lui Iehova, care apăra drepturile civile ale Martorilor. În acei ani, Martorii lui Iehova erau aspru persecutați în Statele Unite din cauza spiritului naționalist exacerbat pe fondul conflictelor din timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Poziția neutră adoptată de Martori privind ceremoniile patriotice și obiecția lor de conștiință privitoare la serviciul militar erau contrare spiritului vremii. În cartea The Lustre of Our Country se afirmă: „Persecutarea Martorilor în perioada 1941-1943 a constituit cea mai gravă izbucnire de intoleranță religioasă din America secolului al XX-lea”.

Martorii au fost victimele atacurilor din partea gloatelor și au fost arestați pe tot cuprinsul Statelor Unite, inclusiv în zona orașului Cincinnati (Ohio) și în statul învecinat Indiana. Victor Schmidt călătorea în toată zona pentru a-i apăra pe Martorii lui Iehova care fuseseră arestați ilegal. Între timp, Dorothy se ocupa de unele activități juridice de la biroul de avocatură al lui Victor Schmidt. În plus, plină de curaj, participa la lucrarea de predicare publică în pofida amenințărilor gloatelor violente.

Pentru Dorothy, evenimentele din Connersville (Indiana), ce au generat atacuri violente din partea gloatelor, au fost memorabile. La numai 17 zile de la sentința nefavorabilă din 1940 a Curții Supreme pronunțată în cauza Inspectoratul școlar din Minersville contra Gobitis, privitoare la salutul drapelului, șeriful din Connersville a arestat șase Martori sub acuzația de profanare a drapelului. Aceștia refuzaseră să salute o insignă cu drapelul american. Aici, în Connersville, Victor Schmidt și Hayden Covington, consilierul juridic general al Martorilor în perioada 1939-1963, au apărat doi dintre Martorii care ulterior au fost acuzați pe nedrept de trădare.

Victor Schmidt

După ce și-a susținut pledoaria finală, dl Covington a plecat imediat pentru a prinde un avion către Maine, unde avea alt proces. Victor Schmidt și soția lui au rămas ca să afle verdictul. După aceea, ei au fost atacați cu violență de o gloată furioasă. Deși au fost loviți crunt, Victor, soția lui și alții au reușit, în cele din urmă, să scape de atacatori.

Într-un interviu acordat cu doar trei săptămâni înainte de a muri, Dorothy a precizat că, în decurs de zece luni după acel verdict, 75 de Martori au fost închiși în Connersville în baza aceleiași acuzații false de trădare. Dorothy a mărturisit: „Mulți au fost arestați, iar în acea perioadă, perioada Connersville, persecuțiile împotriva noastră au atins punctul culminant”.

Hayden Covington, Victor Schmidt și alții au continuat să apere libertățile civile ale Martorilor lui Iehova. Covington și Schmidt au reușit să obțină anularea verdictelor din Connersville. Covington l-a ajutat pe Schmidt și în alte procese din zonă. În urma strânsei lor colaborări în activitatea juridică, Dorothy și Hayden au devenit prieteni. S-au căsătorit în 1949.

La sediul mondial al Martorilor lui Iehova

Dorothy și Hayden Covington

Dorothy s-a mutat la New York pentru a-l ajuta pe Hayden în activitatea lui susținută de la sediul mondial din Brooklyn al Martorilor lui Iehova. Ea a continuat să ia parte la lucrarea de predicare publică, în timp ce Hayden a purtat numeroase bătălii juridice. Recunoscut ca unul dintre cei mai buni avocați de drept constituțional ai vremii, Covington a muncit neobosit la sute de procese ce vizau libertăți civile ale Martorilor lui Iehova. A susținut pledoarii în fața Curții Supreme de peste 40 de ori, iar în fața curților de apel federale de peste 100 de ori.

Dorothy l-a însoțit pe Hayden la Curtea Supremă când acesta i-a apărat pe Martorii lui Iehova din Statele Unite. Ea a spus: „Hayden a apărat libertăți pe care noi, uneori, le luăm de la sine înțeles. Pentru mine, e minunat că și-a petrecut întreaga viață ajutându-i pe cei ce aveau nevoie, iar asta nu doar în Statele Unite, ci și în alte părți ale lumii”.

Familia și serviciul creștin

În 1959, Dorothy și Hayden au avut o fiică pe nume Lynn, iar trei ani mai târziu, un băiat pe nume Lane. În 1972, familia a plecat din New York și s-a întors în Ohio. Dorothy a dedicat o mare parte din timp creșterii copiilor și instruirii lor din Biblie și și-a axat viața pe lucrarea de predicare.

Hayden s-a stins din viață în 21 noiembrie 1978. Dorothy s-a întors la meseria ei de zețar, lucrând la diverse ziare, inclusiv la The Cincinnati Enquirer. Munca ei la linotip era extenuantă, fiind considerată „muncă de bărbat”, deoarece necesita alimentarea mașinii tipografice cu bare de plumb pentru turnarea unui rând întreg. După ce s-a pensionat, în 1988, Dorothy a reînceput activitatea de evanghelizator cu timp integral, învățându-i pe oameni din Biblie. Era cunoscută pentru zelul ei neobosit, pentru cunoștințele ei temeinice din Biblie și pentru capacitatea de a răspunde la întrebări cu un verset din Biblie.

Dorothy a suportat pierderea fiului ei, Lane. Din familie mai trăiesc fiica și ginerele ei, Lynn și Gary Elfers, doi nepoți și sora ei mai mică, Ruth Sennett Naids.