După un proces de rejudecare ce s-a prelungit pe parcursul a 11 luni, Tribunalul din Taganrog i-a condamnat penal pe 16 Martori ai lui Iehova pentru organizarea și participarea la întruniri religioase pașnice. Curtea și-a bazat decizia pe o lege care îi pedepsește pe cetățenii care organizează activități extremiste și participă la acestea. Urmărirea penală a fost posibilă întrucât, în 2009, tribunalul raional a aplicat greșit legea privind activitățile extremiste în Rusia. *

La 30 noiembrie 2015, judecătorul Vasiucenko i-a condamnat pe patru Martori la peste cinci ani de închisoare pentru organizarea de activități religioase și i-a amendat cu 100 000 de ruble (6 000 RON). Judecătorul i-a amendat pe ceilalți 12 inculpați cu 20 000 până la 70 000 de ruble (1 200 până la 4 200 RON). Totuși, judecătorul a suspendat imediat condamnările și amenzile. Nu este încă clar cum îi va afecta pe condamnați suspendarea pedepselor. Cert este că, în urma deciziei, inculpații sunt încadrați ca infractori.

Puși în fața unei decizii dificile

Cei peste 800 de Martori din Taganrog sunt îngrijorați cu privire la consecințele pe care le poate avea faptul de a se întruni în mod pașnic pentru a analiza Biblia și a se ruga. Toți inculpații au afirmat clar în timpul procesului că își vor continua activitatea în calitate de Martori ai lui Iehova. Verdictul dat împotriva lor le poate pune la încercare hotărârea. „Practic, instanța ne-a spus: «Renunțați la credința voastră sau veți fi condamnați ca recidiviști»”, a declarat Alexandr Skvorțov, unul dintre condamnați.

După decizia din Taganrog, Martorii de pe tot cuprinsul Rusiei au motive de îngrijorare. Urmând un model de acțiune similar celui din Taganrog, autoritățile din Samara și Abinsk au aplicat greșit Legea privind contracararea activității extremiste la întrunirile pașnice ale Martorilor și au dizolvat persoanele juridice locale ale acestora. Atât timp cât autoritățile ruse recurg la această tactică, Martorii lui Iehova din Rusia se așteaptă ca libertatea de închinare să le fie îngrădită în continuare.

Bătălia pentru libertatea religioasă continuă

Această decizie este o manifestare a presiunilor fără precedent exercitate de autoritățile ruse pentru a elimina religia Martorilor lui Iehova. Anul trecut, autoritățile au declarat extremiste două persoane juridice locale ale Martorilor. Începând din martie 2015, autoritățile nu le-au mai permis Martorilor să importe niciun fel de publicații religioase, nici măcar Biblii. În iulie, Rusia și-a câștigat rușinoasa reputație de a fi singura țară din lume care a interzis site-ul oficial al Martorilor lui Iehova, jw.org. Martorii contestă aceste decizii nefavorabile date de instanțele locale, motiv pentru care au înaintat 28 de cereri către Curtea Europeană a Drepturilor Omului, sperând ca această instanță să remedieze încălcările drepturilor omului comise în Rusia.

Cei 16 Martori din Taganrog vor face recurs, deschizând astfel un nou capitol în îndelungata lor bătălie juridică. „Sunt târâți prin tribunale de peste doi ani și jumătate”, remarcă Iaroslav Sivulski, purtător de cuvânt de la Centrul Administrativ al Martorilor lui Iehova din Rusia. „Din nefericire, trebuie să meargă din nou în instanță doar pentru că încearcă să-și apere dreptul fundamental la libertatea de religie, drept garantat de Constituție.”

Martorii lui Iehova nu sunt extremiști. Activitățile lor religioase se concentrează pe promovarea iubirii față de Dumnezeu și față de semeni. Martorii din Taganrog analizează la întrunirile lor săptămânale același material analizat de frații lor de credință din întreaga lume. În pofida celor peste 1 700 de cazuri documentate de abuzuri din partea autorităților ruse împotriva lor, Martorii lui Iehova nu au comis niciun act de nesupunere civică.

Martorii lui Iehova speră ca autoritățile din Rusia să recunoască natura pașnică a activității lor religioase și să pună capăt urmăririi lor penale în Taganrog și în alte orașe. Autoritățile ar trebui să le garanteze Martorilor lui Iehova același drept fundamental la libertatea religioasă pe care li-l garantează altor religii recunoscute.

Evenimente în ordine cronologică – procesul de rejudecare *

  1. 22 ianuarie 2015

    Începe, la Tribunalul din Taganrog, rejudecarea celor 16 Martori.

  2. iunie 2015

    Judecătorul amână audierile, decizia fiind și ea astfel amânată spre toamnă.

  3. 13 noiembrie 2015

    Judecătorul suspendă ședința în vederea deliberării.

  4. 30 noiembrie 2015

    Tribunalul din Taganrog îi condamnă pe toți cei 16 Martori. Toți sunt amendați, iar patru sunt condamnați la peste cinci ani de închisoare. Judecătorul suspendă pedepsele.

^ par. 12 Pentru o prezentare în ordine cronologică a evenimentelor de la procesul inițial, vezi „Amânare în dosarul în care sunt implicați 16 Martori din Taganrog”.