La 30 iulie 2014, Tribunalul din Taganrog i-a condamnat pe șapte din 16 Martori aduși în fața instanței pentru că au organizat și au asistat la întruniri religioase pașnice. Aceștia au fost urmăriți penal pentru simplul motiv că au desfășurat aceeași activitate religioasă pe care o desfășoară Martorii lui Iehova din întreaga lume. Verdictul stabilește un precedent periculos în ce privește restricționarea libertății religioase pentru Martorii lui Iehova din Rusia.

Judecătorul stabilise să anunțe verdictul la 28 iulie 2014, însă l-a citit în următoarea zi. La 29 iulie, judecătorul a citit cele 100 de pagini ale deciziei. Citirea a durat toată ziua și a continuat pe parcursul dimineții următoare. El i-a condamnat pe patru dintre bătrânii congregației la cinci, respectiv cinci ani și jumătate de închisoare și a decis ca aceștia să plătească o amendă în valoare de 100 000 de ruble (2 000 euro). Pe alți trei Martori i-a amendat cu sume între 50 000 și 60 000 de ruble (1 000-1 200 de euro). Întrucât investigațiile și judecarea cazului au depășit termenul de prescripție, judecătorul i-a scutit de plata amenzilor și a suspendat executarea pedepselor. Ceilalți nouă Martori au fost achitați.

În luarea deciziei, judecătorul s-a bazat pe sentința din septembrie 2009 a Tribunalului Raional din Rostov prin care Organizația Religioasă Locală a Martorilor lui Iehova din Taganrog fusese scoasă în afara legii. Deși sentința din 2009 viza doar persoana juridică, judecătorul a decis că activitatea religioasă a tuturor Martorilor lui Iehova din Taganrog și din zonele învecinate era interzisă.

Pe parcursul celor 15 luni de proces, acuzații au declarat că nu vor renunța la credința lor și că vor continua să se închine în calitate de Martori ai lui Iehova. Pentru cei condamnați, hotărârea acestora de a-și continua activitatea religioasă presupune posibilitatea de a fi întemnițați pentru recidivă.

Victor Jenkov, unul dintre avocații acuzaților, a declarat: „Îmi este teamă că decizia va avea consecințe asupra Martorilor lui Iehova din întreaga Rusie. Autoritățile din Taganrog și din toată Rusia se pot folosi de decizie pentru a iniția o campanie de propagandă care să alimenteze hărțuirea și persecutarea Martorilor lui Iehova, apărând astfel pericolul real ca aceștia să fie condamnați la închisoare pentru simplul motiv că își practică religia”.

Martorii din Taganrog vor face recurs la Tribunalul Raional din Rostov.