În 2 mai 2017, o instanță din Astana l-a condamnat pe Teymur Akhmedov la cinci ani de închisoare pentru simplul motiv că a vorbit cu alții despre convingerile lui religioase. El este primul Martor al lui Iehova condamnat pentru activitate religioasă de când Kazahstanul și-a câștigat independența, în 1991.

Dl Akhmedov s-a aflat în arest preventiv pentru mai bine de trei luni, în pofida eforturilor internaționale de a fi cercetat în arest la domiciliu. El are 61 de ani, este căsătorit și are trei fii. În plus, este grav bolnav.

Pedepsit pentru exercitarea dreptului la libertate religioasă

Suferința dlui Akhmedov a început în ianuarie 2017 când serviciile secrete kazahe, Comitetul de Securitate Națională al Kazahstanului (KNB), l-au arestat pentru „încălcarea” articolului 174, aliniatul 2, din Codul Penal. KNB-ul l-a acuzat de „incitare la . . . ură religioasă” întrucât le-a vorbit altora despre convingerile lui religioase în particular.

Judecătorul Talgat Syrlybayev a decis că vorbirea dlui Akhmedov constituia „incitare la disensiuni religioase” și „propagandă privind exclusivitatea sau superioritatea cetățenilor pe criterii de religie”. De asemenea, judecătorul i-a impus dlui Akhmedov o interdicție de trei ani privind participarea la „activități ideologice religioase”, cu alte cuvinte i-a interzis să se închine.

Philip Brumley, jurisconsult al Martorilor lui Iehova, a declarat: „Autoritățile aplică greșit legea. În 2016, câțiva bărbați l-au invitat pe Teymur într-un apartament pentru a discuta despre convingerile lui religioase. Aceștia au venit chiar și acasă la Teymur. Fără știrea lui, discuțiile au fost înregistrate, iar mai târziu au fost folosite pentru a construi un caz penal împotriva lui. Aceasta arată cât de departe sunt dispuse să meargă autoritățile pentru a reprima și a incrimina o activitate religioasă pașnică. Este o parodie a justiției”.

În plus, familia dlui Akhmedov este foarte îngrijorată pentru starea sănătății lui. Teymur este suspect de cancer, având o tumoare care sângerează, iar autoritățile i-au respins cererile de a fi cercetat în arest la domiciliu și nu i-au oferit îngrijirea medicală necesară. Avocații lui au înaintat plângeri la Grupul de lucru privind detenția arbitrară, la raportorul special al ONU privind libertatea de religie sau convingeri și la raportorul special al ONU privind drepturile la libertatea de întrunire și de asociere.

Va fi apărată libertatea religioasă în Kazahstan?

Martorii lui Iehova din Kazahstan au avut de înfruntat numeroase dificultăți privind desfășurarea activității lor religioase. Însă condamnarea nedreaptă a dlui Akhmedov reprezintă un nou atac șocant la adresa închinării lor. Reprezentanți ai Martorilor vor continua să le ceară autorităților kazahe să respecte angajamentele internaționale luate de statul lor privind apărarea libertății fundamentale de închinare fără intervenția statului.