Autoritățile din Eritreea îi arestează și îi închid pe Martorii lui Iehova, și nu numai, fără să îi acuze oficial sau să îi judece. Bărbați și femei Martori ai lui Iehova, inclusiv copii și bătrâni, sunt închiși pe motiv că desfășoară activități religioase ori din motive nespecificate. Bărbați tineri sunt închiși pentru că refuză să efectueze serviciul militar în baza conștiinței lor.

În 1993, când Eritreea a devenit țară independentă, Martorii lui Iehova și-au pierdut libertățile fundamentale. Întrucât Martorii nu au luat parte în 1993 la referendumul pentru independență și au refuzat, în baza conștiinței lor, serviciul militar, președintele Afewerki le-a retras cetățenia printr-un decret prezidențial emis la 25 octombrie 1994. De atunci încoace, forțele de securitate i-au închis, i-au torturat și i-au hărțuit pe Martorii lui Iehova pentru a-i obliga să renunțe la credință.

Unii Martori mor în închisoare

Recent, doi Martori au murit după ce au fost transferați în Penitenciarul Mai Serwa. Habtemichael Tesfamariam a murit la vârsta de 76 de ani la 3 ianuarie 2018, iar Habtemichael Mekonen a murit la vârsta de 77 de ani la 6 martie 2018. Autoritățile din Eritreea i-au închis pe cei doi bărbați în 2008 fără să le fi adus nicio învinuire. Până în prezent, patru Martori au murit în închisoare în Eritreea.

Condamnări la închisoare pentru perioade nespecificate și în condiții aspre

Trei bărbați, Paulos Eyasu, Isaac Mogos și Negede Teklemariam, se află în închisoare din 24 septembrie 1994, din cauza refuzului lor, în baza conștiinței, de a efectua serviciul militar. Alți zece bărbați se află închiși de mai bine de zece ani.

Unii Martori închiși au fost ținuți în containere de metal, iar alții, în construcții de piatră sau de metal pe jumătate îngropate în pământ. Misghina Gebretinsae a murit în iulie 2011, la vârsta de 62 de ani, din cauza căldurii extreme dintr-o zonă disciplinară, numită „subteranul”, a Penitenciarului Meitir. Yohannes Haile a murit la 16 august 2012, la vârsta de 68 de ani, după aproape patru ani petrecuți în Penitenciarul Meitir în condiții similare. Trei Martori în vârstă au murit la scurt timp după ce au fost eliberați din penitenciar din cauza condițiilor aspre la care au fost supuși.

În iulie 2017, toți Martorii deținuți în Penitenciarul Meitir au fost transferați la Penitenciarul Mai Serwa, aflat lângă Asmara, unde condițiile de detenție nu sunt atât de aspre. La 30 noiembrie 2017, toți cei 13 Martori deținuți în Penitenciarul Sawa, între care Paulos Eyasu, Isaac Mogos și Negede Teklemariam, au fost transferați și ei la Penitenciarul Mai Serwa.

Arestări recente și eliberări

La 9 aprilie 2016, Samuol Dawit a fost închisă pentru că a refuzat, în baza conștiinței, să efectueze serviciul militar.

La 30 martie 2017, Hadas Dawit a vrut să plătească cauțiunea pentru sora ei, Samuol, dar a fost arestată și ea, amândouă aflându-se în Penitenciarul Mai Serwa.

La 26 aprilie 2017, Nehemiah Hagos a fost eliberat din închisoare.

În septembrie 2017, doi Martori tineri, Yonathan Asgedom și Daniel Teka, au fost arestați; ei sunt reținuți într-o secție de poliție din Asmara.

Evenimente în ordine cronologică

  1. 14 martie 2018

    În total, 53 de Martori sunt închiși.

  2. 25 iulie 2014

    Majoritatea celor arestați la 14 aprilie sunt eliberați, dar 20 dintre cei arestați la 27 aprilie sunt reținuți; în total, 73 de Martori se află în închisoare.

  3. 27 aprilie 2014

    Sunt arestați 31 de Martori în timpul unei întruniri de studiere a Bibliei.

  4. 14 aprilie 2014

    Peste 90 de Martori sunt arestați cu ocazia Comemorării anuale a morții lui Isus Cristos.

  5. noiembrie 2013

    În total, 52 de Martori sunt închiși în condiții extreme.

  6. 16 august 2012

    Yohannes Haile moare la vârsta de 68 de ani, în timp ce se află în închisoare în condiții extreme.

  7. iulie 2011

    Misghina Gebretinsae moare la vârsta de 62 de ani, în timp ce se află în închisoare în condiții extreme.

  8. 28 iunie 2009

    Autoritățile pătrund cu forța într-o locuință a Martorilor în timpul unui serviciu religios și îi arestează pe toți cei 23 de Martori prezenți, cu vârsta cuprinsă între 2 și 80 de ani. Numărul total al Martorilor închiși ajunge la 69.

  9. 28 aprilie 2009

    Toți Martorii lui Iehova aflați în arest în secțiile de poliție, cu excepția unuia, sunt transferați de autorități în Penitenciarul Meitir.

  10. 8 iulie 2008

    Autoritățile fac descinderi la locuințele și la locurile de muncă ale Martorilor și îi arestează pe 24 dintre ei, majoritatea fiind întreținători de familie.

  11. mai 2002

    Guvernul trece în afara legii toate confesiunile religioase care nu aparțin de cele patru religii principale aprobate în prealabil de guvern.

  12. 25 octombrie 1994

    Este emis decretul prezidențial prin care se anulează cetățenia și drepturile civile fundamentale ale Martorilor lui Iehova.

  13. 24 septembrie 1994

    Paulos Eyasu, Isaac Mogos și Negede Teklemariam sunt închiși fără să li se aducă vreo acuzație sau să fie judecați; în momentul de față, ei se află încă în închisoare.

  14. anii ’40

    Se formează primele comunități ale Martorilor lui Iehova în Eritreea.