Corupţia la nivel înalt a fost definită drept folosirea abuzivă a puterii publice pentru obţinerea de câştiguri personale. Istoria abundă în abuzuri de acest fel. De exemplu, Biblia menţionează o lege care interzicea mituirea judecătorilor şi a martorilor la un proces, ceea ce dovedeşte că această practică este veche de peste 3 500 de ani (Exodul 23:8). Bineînţeles, corupţia nu se rezumă la mituire. Unii funcţionari publici corupţi îşi însuşesc bunuri care nu le aparţin, profită de servicii la care n-ar avea dreptul sau chiar deturnează fonduri. Mai mult decât atât, ei se folosesc de poziţia pe care o au pentru a-şi favoriza rudele sau prietenii.

Deşi corupţia se poate infiltra în orice organizaţie omenească, corupţia la nivel înalt este cea mai periculoasă. Barometrul global al corupţiei pe anul 2013, publicat de Transparency International, a arătat că majoritatea oamenilor consideră că primele cinci cele mai corupte entităţi sunt: partidele politice, poliţia, funcţionarii publici, parlamentul şi justiţia. Să analizăm câteva rapoarte care evidenţiază gravitatea situaţiei.

  • AFRICA: În 2013, aproximativ 22 000 de funcţionari publici din Africa de Sud au fost învinuiţi de fapte de corupţie.

  • AMERICILE: În 2012, în Brazilia, 25 de persoane au fost condamnate pentru folosirea banilor publici în vederea cumpărării de sprijin politic. Printre condamnaţi s-a numărat şeful de stat major al fostului preşedinte, adică al doilea dintre cei mai puternici oameni ai ţării.

  • ASIA: În 1995, în Seul (Coreea de Sud), 502 persoane şi-au pierdut viaţa în urma prăbuşirii unui mall. Anchetatorii au stabilit că edilii oraşului fuseseră mituiţi să aprobe folosirea unui beton de calitate inferioară şi să le permită contractorilor să nu respecte regulile privitoare la siguranţa construcţiilor.

  • EUROPA: „Nivelul corupţiei din Europa a atins cote alarmante”, a declarat Cecilia Malmström, comisar european pentru Afaceri Interne. Ea a mai spus că, „la nivel politic, pare să lipsească dorinţa de a elimina corupţia”.

Corupţia la nivel înalt este adânc înrădăcinată. Profesor Susan Rose-Ackerman, expert anticorupţie, a scris că o reformă ar presupune „schimbări majore în ce priveşte modul de funcţionare a guvernelor”. Chiar dacă situaţia pare imposibil de rezolvat, Biblia ne oferă garanţia că vor avea loc schimbări mult mai mari.