Cum vă simţiţi când vă gândiţi la 21 decembrie 2012, data din calendarul maya despre care mulţi au spus că va aduce o schimbare globală? În funcţie de aşteptările pe care le-aţi avut, probabil că vă simţiţi uşuraţi, sunteţi dezamăgiţi sau v-aţi pierdut interesul pentru acest subiect. A fost aceasta doar o altă prezicere eronată a sfârşitului lumii?

Cum prezintă Biblia „sfârşitul lumii“? (Matei 24:3, Noul Testament pe înţelesul tuturor) Unii se tem că pământul va fi distrus prin foc. Alţii sunt fascinaţi de scenariile care se fac pe această temă. Iar mulţi pur şi simplu s-au săturat să tot audă că vine sfârşitul. Dar se bazează aceste reacţii pe adevăruri sau, mai degrabă, pe ficţiuni?

S-ar putea să vă surprindă ce spune în realitate Biblia despre sfârşitul lumii. Biblia ne dă motive să privim cu optimism sfârşitul, dar arată şi că unii ar putea simţi că acesta întârzie şi ar putea obosi aşteptându-l. Vă invităm să analizaţi răspunsul Bibliei la câteva întrebări frecvente despre sfârşitul lumii.

 Va fi pământul distrus prin foc?

RĂSPUNSUL BIBLIEI: „[Dumnezeu a] aşezat pământul pe temeliile lui şi el nu se va clătina pe timp indefinit, da, niciodată“ (PSALMUL 104:5).

Pământul nu va fi distrus, nici prin foc, nici prin alte mijloace. Dimpotrivă, Biblia spune că planeta noastră este locuinţa eternă a omului. În Psalmul 37:29 se spune: „Cei drepţi vor moşteni pământul şi vor locui pentru totdeauna pe el“ (Psalmul 115:16; Isaia 45:18).

După ce a creat pământul, Dumnezeu a spus că acesta „era foarte bun“, iar punctul său de vedere nu s-a schimbat (Geneza 1:31). Dumnezeu nu intenţionează să distrugă pământul, ci promite că ‘îi va distruge pe cei ce îl distrug’ şi că nu va permite ca planeta noastră să sufere daune ireparabile (Revelaţia 11:18).

Dar poate că vă gândiţi la cuvintele din 2 Petru 3:7, unde se spune: „Cerurile şi pământul de acum sunt păstrate pentru foc“. Nu arată acest verset că pământul va fi distrus prin foc? Biblia foloseşte uneori termenii „ceruri“, „pământ“ şi „foc“ în sens figurat, ca simboluri. De exemplu, în Geneza 11:1 se spune: „Tot pământul avea o singură limbă“. În acest verset, termenul „pământ“ se referă la societatea umană.

Contextul cuvintelor din 2 Petru 3:7 arată că cerurile, pământul şi focul menţionate în acest verset sunt tot simboluri. Versetele 5 şi 6 fac o paralelă cu Potopul din zilele lui Noe. Cu acea ocazie, a fost distrusă o lume veche, însă planeta noastră nu a dispărut. Aşadar, „pământul“ care a fost distrus la Potop se referă la toţi oamenii răi şi violenţi care trăiau la acea vreme (Geneza 6:11). Iar „cerurile“ care au fost distruse se referă la conducătorii de atunci. În mod asemănător, 2 Petru 3:7 prezice distrugerea definitivă, ca prin foc, a societăţii umane rele şi a guvernelor corupte.

Ce se va întâmpla când va veni sfârşitul?

RĂSPUNSUL BIBLIEI: „Lumea trece şi dorinţa ei la fel, dar cine face voinţa lui Dumnezeu rămâne pentru totdeauna“ (1 IOAN 2:17).

„Lumea“ care va trece nu se referă la pământ, ci la toţi oamenii din lume care nu trăiesc în armonie cu voinţa lui Dumnezeu. Aşa cum un chirurg extirpă o tumoare malignă pentru a salva viaţa unui pacient, tot aşa Dumnezeu îi va ‘nimici’  pe cei răi, pentru ca oamenii buni să se poată bucura cu adevărat de viaţă pe pământ (Psalmul 37:9). În acest sens, „sfârşitul lumii“ este un lucru bun.

Acest punct de vedere pozitiv reiese şi din unele traduceri ale Bibliei care redau expresia „sfârşitul lumii“ prin „încheierea acestui sistem“ sau prin „sfârşitul veacului“ (Matei 24:3, Cornilescu, 1996). Întrucât atât omenirea, cât şi pământul vor supravieţui sfârşitului, nu este logic ca după aceea să urmeze un nou sistem, sau un nou veac? Ba da, deoarece Biblia vorbeşte despre „sistemul viitor“ (Luca 18:30).

Isus a numit acea perioadă viitoare „reînnoirea tuturor lucrurilor“. În acea perioadă, el va restabili omenirea la starea pe care Dumnezeu a avut-o în vedere încă de la început (Matei 19:28, Cornilescu, 1996). Atunci ne vom bucura de:

Dacă facem „voinţa lui Dumnezeu“, aşa cum ne cere el, nu trebuie să ne temem de sfârşitul lumii. Noi chiar îl aşteptăm cu optimism.

Este sfârşitul lumii într-adevăr aproape?

RĂSPUNSUL BIBLIEI: „Când veţi vedea aceste lucruri întâmplându-se, să ştiţi că regatul lui Dumnezeu este aproape“ (LUCA 21:31).

În cartea sa The Last Days Are Here Again (Zilele din urmă s-au întors), profesorul Richard Kyle a spus că „schimbările bruşte şi haosul social creează o atmosferă favorabilă previziunilor despre sfârşitul lumii“. Acest lucru se întâmplă în special când schimbările şi haosul par greu de explicat.

Totuşi, profeţii din Biblie care au vorbit despre sfârşit n-au făcut lucrul acesta în încercarea de a explica unele evenimente tulburătoare din vremea lor. Dimpotrivă, ei au fost inspiraţi de Dumnezeu să descrie condiţiile care aveau să indice apropierea sfârşitului lumii. Vă invităm să analizaţi câteva dintre aceste profeţii şi să vedeţi dacă ele se împlinesc sau nu în timpul nostru.

Aşa cum a spus Isus, faptul că vedem întâmplându-se „toate aceste lucruri“ înseamnă că sfârşitul lumii este aproape (Matei 24:33). Martorii lui Iehova consideră că aceste dovezi sunt convingătoare şi le împărtăşesc şi altora credinţa lor predicând în 236 de ţări şi teritorii.

Având în vedere că au existat unele aşteptări greşite în legătură cu sfârşitul, înseamnă oare că acesta nu va veni niciodată?

RĂSPUNSUL BIBLIEI: „Când vor zice: «Pace şi securitate!», atunci o distrugere neaşteptată va veni brusc peste ei, ca durerile naşterii peste femeia însărcinată, şi nu va fi chip de scăpare“ (1 TESALONICENI 5:3).

Biblia compară distrugerea lumii cu durerile naşterii; ele sunt inevitabile şi apar brusc. Perioada premergătoare sfârşitului se aseamănă cu perioada de sarcină a unei femei, în sensul că o femeie însărcinată cunoaşte semnele care indică apropierea naşterii. Un medic ar putea estima data naşterii; totuşi, chiar dacă naşterea întârzie, mama este sigură că, nu peste mult timp, copilaşul ei se va naşte. În mod asemănător, aşteptările greşite cu privire la sfârşit nu schimbă cu nimic semnele clare care arată că trăim în „zilele din urmă“ (2 Timotei 3:1).

Dar probabil că vă întrebaţi: Dacă semnele că ne apropiem de sfârşit sunt atât de evidente, de ce atât de mulţi oameni nu le recunosc? Biblia arată că, înainte de venirea sfârşitului, mulţi oameni vor ignora dovezile. În loc să admită că pe pământ au loc schimbări majore care marchează zilele din urmă, ei vor spune în batjocură: „Din ziua în care strămoşii  noştri au adormit în moarte, toate lucrurile continuă exact ca de la începutul creaţiei!“ (2 Petru 3:3, 4). Cu alte cuvinte, deşi semnele zilelor din urmă sunt clare, mulţi le ignoră (Matei 24:38, 39).

Acest articol a analizat doar câteva dovezi biblice care arată că sfârşitul este aproape. * Aţi dori să aflaţi mai multe? Dacă da, vă îndemnăm să acceptaţi invitaţia Martorilor lui Iehova de a studia în mod gratuit Biblia cu ei. Studiul poate fi ţinut la dumneavoastră acasă, într-un alt loc convenabil sau chiar la telefon. Tot ce trebuie să faceţi este să alocaţi studiului o parte din timpul dumneavoastră şi vă veţi putea bucura de mari binecuvântări.

^ par. 39 Pentru mai multe informaţii, vezi capitolul 9, „Trăim noi în «ultimele zile»?“, din cartea Ce ne învaţă în realitate Biblia?, publicată de Martorii lui Iehova.