ANUL 1909 reprezintă un punct de cotitură în istoria New Yorkului. În acel an au fost inaugurate două poduri: unul leagă districtele Queens şi Manhattan, iar celălalt, districtele Manhattan şi Brooklyn.

Betelul din Columbia Heights nr. 122–124

Hicks Street nr. 13–17 (1909–1918)

Dar anul 1909 are o semnificaţie importantă şi pentru istoria Martorilor lui Iehova. Pe atunci, preşedintele Watch Tower Bible and Tract Society, entitatea juridică a Martorilor lui Iehova, era Charles Taze Russell. Cu câtva timp înainte, el a înţeles că lucrarea de predicare a Regatului lui Dumnezeu putea fi extinsă (Matei 24:14). Russell a considerat că un pas important în vederea acestei extinderi era mutarea sediului Societăţii, din Pittsburgh (Pennsylvania) în Brooklyn (New York). Prin urmare, în 1908 s-au făcut demersuri în acest sens, iar mutarea propriu-zisă a avut loc la începutul anului următor.

De ce a fost ales Brooklynul?

Cei care se aflau atunci în fruntea lucrării de predicare ştiau că publicarea de predici în ziare reprezenta o metodă eficientă de răspândire a adevărului din Biblie. De fapt, până în anul  1908, predicile lui Russell au fost publicate săptămânal în 11 ziare, care aveau un tiraj total de 402 000 de exemplare.

Predicile lui Russell publicate în ziare

Totuşi, iată ce a scris Russell: „Fraţii care cunosc mai bine domeniul jurnalisticii . . . ne dau asigurarea că predicile ar putea fi tipărite pe tot teritoriul Statelor Unite dacă ar fi trimise dintr-un loc bine-cunoscut. Probabil, în decurs de un an, sute de ziare le-ar tipări cu regularitate“. Prin urmare, fraţii au început căutările pentru a găsi un loc potrivit în vederea extinderii lucrării de predicare.

Adams Street nr. 117 (din 1927 până în prezent)

Dar de ce a fost ales Brooklynul? Iată ce a spus Russell: „După ce ne-am rugat pentru îndrumare, am ajuns cu toţii la concluzia că locul cel mai bun pentru a ne stabili centrul lucrării de seceriş spiritual este Brooklynul (New York), un district cu mulţi locuitori, cunoscut drept «Oraşul bisericilor»“. Rezultatele obţinute ulterior arată că alegerea făcută a fost înţeleaptă. Nu după mult timp, predicile lui Russell erau tipărite în 2 000 de ziare.

Mutarea sediului în New York a fost o decizie bună şi dintr-un alt motiv. Până în 1909 fuseseră înfiinţate filiale în Marea Britanie, Germania şi Australia. În scurt timp aveau să fie înfiinţate filiale şi în alte ţări. Prin urmare, era o dovadă de înţelepciune ca sediul mondial să fie amplasat într-un oraş-port, care comunica printr-o reţea de drumuri şi căi ferate cu alte oraşe.

De ce a fost aleasă denumirea de „Betel“?

Primul sediu al Societăţii Watch Tower a fost înfiinţat în anii 1880, în Allegheny (care în prezent face parte din oraşul Pittsburgh), Pennsylvania. În 1896, în acel sediu, numit „Casa Bibliei“, lucrau 12 persoane.

Myrtle Avenue nr. 35 (1920–1922)

În 1909, odată cu mutarea în Brooklyn a sediului, noua clădire cu locuinţe a fost numită  „Betel“. * De ce a fost aleasă o nouă denumire? Proprietatea cumpărată de Societatea Watch Tower la adresa Hicks Street nr. 13–17 îi aparţinuse lui Henry Ward Beecher, un cunoscut pastor american, şi se numea „Betelul lui Beecher“. Ulterior a fost cumpărată şi fosta locuinţă a pastorului, situată pe Columbia Heights nr. 124. În numărul din 1 martie 1909 al revistei Turnul de veghe (engl.) se spuneau următoarele: „Este într-adevăr remarcabil că am putut obţine Betelul lui Beecher, iar apoi, întâmplător, şi fosta lui reşedinţă. . . . Clădirea cu locuinţe se va numi «Betel», iar clădirea cu birouri şi cu sala de conferinţe, «Tabernacolul din Brooklyn». Aceste denumiri vor înlocui denumirea «Casa Bibliei»“.

De atunci, clădirile din Brooklyn ale Martorilor lui Iehova au fost extinse foarte mult. Tot în statul New York, la Wallkill şi la Patterson, au fost cumpărate două proprietăţi. Aici au fost construite clădiri cu locuinţe şi birouri, precum şi o tipografie. Toate acestea au primit denumirea de „Betel“. La nivel mondial, în 113 ţări există Beteluri, unde lucrează peste 19 000 de voluntari care contribuie la răspândirea adevărurilor biblice.

Tipografia de la Wallkill

Un călduros bun venit!

Clădirile din Brooklyn au fost dedicate în 31 ianuarie 1909. Luni, 6 septembrie 1909, a fost o zi rezervată pentru vizitarea Betelului. Sute de Studenţi în Biblie, cum erau cunoscuţi pe atunci Martorii lui Iehova, au vizitat Betelul. Mulţi dintre ei veniseră direct de la o întrunire creştină de proporţii, care a avut loc în oraşul Saratoga Springs, situat la 320 de kilometri de New York. Vizitatorii au fost întâmpinaţi cu multă căldură de Charles Taze Russell. *

Centrul de Învăţământ de la Patterson

Vizitatorii sunt în continuare primiţi cu bucurie la Betelul din Brooklyn. De fapt, în fiecare an, peste 40 000 de persoane vizitează sediul mondial al Martorilor lui Iehova. Betelul din Brooklyn continuă să aibă un rol important în promovarea intereselor Regatului lui Iehova, datorită căruia milioane de persoane vor avea parte de binecuvântări eterne.

^ par. 11 Termenul ebraic „Betel“ înseamnă „Casa lui Dumnezeu“. În timpurile biblice, Betelul era un oraş important din Israel. Doar Ierusalimul este menţionat de mai multe ori în Biblie.

^ par. 14 Pentru alte detalii, vezi cartea Martorii lui Iehova — Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu, paginile 718–723, publicată de Martorii lui Iehova.

Concord Street nr. 18 (1922–1927)