Biblia le-a schimbat viaţa

Ce l-a determinat pe un tânăr mexican, membru al unei bande numite Satánicos Junior, să-şi schimbe modul de viaţă şi să devină un om harnic şi cinstit? De ce a renunţat o femeie de afaceri din Japonia cu o carieră de succes la obiectivele ei materialiste şi cum este viaţa ei în prezent? Ce l-a determinat pe un traficant de arme din Rusia să renunţe la afacerea lui profitabilă, dar ilegală? Să-i lăsăm chiar pe ei să răspundă.

DATE PERSONALE

NUMELE: ADRIAN PEREZ

VÂRSTA: 30 DE ANI

ŢARA: MEXIC

ÎN TRECUT: MEMBRU AL UNEI BANDE

DESPRE TRECUTUL MEU: Când aveam 13 ani, familia mea s-a mutat în Ecatepec de Morelos, Mexic. Pe atunci, în acea zonă erau foarte răspândite delincvenţa juvenilă, actele de vandalism şi consumul de droguri. La scurtă vreme după ce ne-am mutat, am început să beau, să duc o viaţă imorală şi să comit acte de vandalism.

După un timp ne-am întors în San Vicente, oraşul meu natal. Acolo, consumul de droguri devenise o mare problemă. Nu era ceva neobişnuit să vezi tineri zăcând morţi pe stradă. Am intrat într-o bandă care se numea Satánicos Junior. Furam şi ne drogam, mai ales inhalând diluant sau cleiuri. De multe ori nici măcar nu-mi aminteam cum am ajuns acasă, iar uneori pur şi simplu zăceam pe stradă. Unii dintre prietenii mei chiar au fost închişi pentru furt şi crimă.

Cu toate acestea, aveam credinţă în Dumnezeu. De aceea, ca să-mi liniştesc conştiinţa, participam la ceremonii religioase, cum ar fi „Calea Crucii“ din Săptămâna Sfântă. Însă după ceremonie, toţi, inclusiv cel care jucase rolul lui Cristos, sărbătoream evenimentul îmbătându-ne.

 CUM MI-A SCHIMBAT BIBLIA VIAŢA: Spre sfârşitul adolescenţei, am început să studiez Biblia cu Martorii lui Iehova. Ştiam că viaţa mea nu avea niciun scop şi că nu aveam să ajung deloc bine dacă nu făceam schimbări. M-a impresionat mult ceea ce se spune în Galateni 6:8: „Cine seamănă pentru carne va secera din carnea sa putrezirea, dar cine seamănă pentru spirit va secera din spirit viaţă veşnică“. Acest verset m-a făcut să înţeleg că, dacă voiam să-mi fie bine, trebuia să semăn pentru viitor.

Studiind Biblia, am început să înţeleg că Iehova este un Dumnezeu viu, care se interesează cu adevărat de mine, şi că el este gata să-mi ierte păcatele din trecut. Am simţit personal că Iehova ascultă rugăciunile şi răspunde la ele.

A trebuit să fac mari eforturi ca să-mi schimb modul de viaţă. Nu mi-a fost deloc uşor să ies din banda în care intrasem. Chiar şi după ce am părăsit Satánicos Junior nu puteam să trec prin anumite zone controlate de bande rivale. Uneori a trebuit să mă ascund de foştii prieteni, care mă căutau pentru a mă face să mă întorc la vechile obiceiuri.

Când am început să particip la întrunirile Martorilor lui Iehova ţinute la Sala Regatului, am fost impresionat de atmosfera plină de căldură şi iubire de aici. În plus, acei oameni aveau o credinţă autentică, trăind în armonie cu ceea ce spuneau. Acest mediu era ceva cu totul nou pentru mine!

FOLOASE ÎN URMA SCHIMBĂRII: M-am botezat ca Martor al lui Iehova acum zece ani. Mă străduiesc mult să aplic învăţăturile biblice. Drept rezultat, mă bucur de respectul familiei mele. Acum, am reputaţia de om harnic şi chiar reuşesc să-mi ajut familia din punct de vedere financiar. Mama mea a început să studieze Biblia şi a devenit şi ea Martoră a lui Iehova. Şi tatăl meu face schimbări în viaţă. Majoritatea rudelor mele nu sunt Martore ale lui Iehova, dar, după ce au văzut schimbările pe care le-am făcut eu, au înţeles că Biblia îi poate ajuta pe oameni să aibă o viaţă mai bună.

DATE PERSONALE

NUMELE: YAYOI NAGATANI

VÂRSTA: 50 DE ANI

ŢARA: JAPONIA

ÎN TRECUT: FEMEIE DE AFACERI CU O CARIERĂ DE SUCCES

DESPRE TRECUTUL MEU: Am crescut într-un orăşel cu oameni cumsecade şi prietenoşi. Tatăl meu era proprietarul unui magazin mare şi avea zece angajaţi. Casa noastră era lângă magazin. Astfel, chiar dacă părinţii mei erau foarte ocupaţi, nu m-am simţit niciodată singură.

Fiind cea mai mare dintre cele trei surori, am fost instruită încă  de mică să mă ocup de magazin. M-am căsătorit de tânără. Soţul meu a renunţat la postul lui de la bancă pentru a ne ajuta în afacerea familiei. Apoi am avut trei copii la scurt timp unul după altul. Întrucât eu lucram de dimineaţă până seara la magazin, de copii avea grijă mama mea. Tot ea se ocupa şi de treburile casei. Deşi eram cu toţii foarte ocupaţi, reuşeam să petrecem timp ca familie.

După o vreme, zona comercială a fost afectată pe plan economic, iar afacerea noastră a început să aibă de suferit. De aceea, am hotărât să deschidem un magazin de amenajări interioare lângă un drum principal. Cu o zi înainte de începerea lucrărilor de construcţie, tatăl meu, care era directorul firmei, a suferit un accident vascular. Întrucât i-a fost grav afectată vorbirea, am fost nevoită să mă ocup eu de noul magazin. De vechiul magazin se ocupa soţul meu. Amândoi aveam un program foarte încărcat.

Noua noastră afacere mergea foarte bine. Eram mândră de tot ce realizasem. Pentru a munci mai mult, am renunţat la ore bune de somn. Cu toate că îmi iubeam copiii, nu mă gândeam decât la muncă. Nu prea aveam timp să comunic cu soţul meu, iar, când reuşeam să vorbim, discuţiile noastre se sfârşeau în certuri. Pentru a face faţă stresului, am început să ies în oraş aproape în fiecare seară ca să beau cu prietenii şi cu partenerii de afaceri. Tot ce făceam se rezuma la muncă, băutură şi somn. Deşi mă bucuram de succes pe plan financiar, eram din ce în ce mai nefericită şi nu puteam să înţeleg de ce.

CUM MI-A SCHIMBAT BIBLIA VIAŢA: Când am început să studiez Biblia cu Martorii lui Iehova, trei versete m-au impresionat profund. Am plâns când am înţeles sensul cuvintelor din Matei 5:3: „Fericiţi sunt cei conştienţi de necesităţile lor spirituale, căci al lor este regatul cerurilor!“. Acest verset m-a ajutat să înţeleg de ce simţeam acel gol interior chiar dacă mă realizasem pe plan financiar şi mă bucuram de admiraţia partenerilor mei de afaceri. Mi-am dat seama că puteam fi cu adevărat fericită numai dacă eram conştientă de necesităţile mele spirituale şi le satisfăceam.

În acea vreme, economia Japoniei trecea printr-o perioadă de criză. Atunci am văzut împlinindu-se în cazul partenerilor mei de afaceri cuvintele din 1 Timotei 6:9: „Cei care sunt hotărâţi să fie bogaţi cad în ispită, în cursă şi în multe dorinţe nesăbuite şi vătămătoare, care îi cufundă pe oameni în distrugere şi în ruină“. În ce mă priveşte, cuvintele lui Isus consemnate în Matei 6:24, „nu puteţi fi sclavi ai lui Dumnezeu şi ai Bogăţiei“, mi se aplicau în mod direct. Prin urmare, m-am hotărât să fac anumite schimbări în viaţă.

Mi-am dat seama că îmi neglijasem părinţii, soţul şi copiii. În plus, dezvoltasem trăsături de personalitate neplăcute. Devenisem arogantă, îmi pierdeam repede cumpătul şi nu aveam răbdare cu alţii. La început am crezut că îmi va fi imposibil să fac schimbările necesare pentru a deveni creştină. Însă îmi iubeam mult copiii şi am observat că, pe măsură ce aplicam sfaturile biblice în familie, copiii mei reacţionau pozitiv. Am început să petrec mai mult timp cu ei şi să-i iau cu mine la întrunirile creştine.

FOLOASE ÎN URMA SCHIMBĂRII: Întrucât am ajuns să cunosc scopul vieţii şi să-i slujesc lui Dumnezeu, da, să am un mod de viaţă plăcut lui, am găsit adevărata bucurie şi satisfacţie. Acum nu mai pun munca înaintea familiei şi astfel mi-am recăpătat respectul de sine.

Văzând felul în care principiile biblice mi-au modelat personalitatea, mama mea a dorit să studieze şi ea Biblia şi a devenit creştină. Din fericire, nici tatăl meu, nici soţul meu nu s-au împotrivit deciziei noastre. M-am apropiat mai mult de copiii mei, iar acum mă bucur de o viaţă de familie cu adevărat fericită.

 DATE PERSONALE

NUMELE: MIKHAIL ZUYEV

VÂRSTA: 51 DE ANI

ŢARA: RUSIA

ÎN TRECUT: TRAFICANT DE ARME

DESPRE TRECUTUL MEU: Oraşul meu natal, Krasnogorsk, este înconjurat de multă vegetaţie. La sud, curge râul Moscova, iar la vest şi la nord, suburbiile aproape că se pierd în păduri.

Când eram tânăr, îmi plăcea să mă bat cu pumnii şi să mă joc cu arme şi petreceam mult timp cu antrenamentele fizice. De asemenea, confecţionam arme ilegale, muniţie şi cuţite. Cu timpul, această preocupare a devenit o afacere în toată regula. Eram bine organizat şi câştigam foarte mulţi bani vânzând produsele mele infractorilor.

CUM MI-A SCHIMBAT BIBLIA VIAŢA: La începutul anilor ’90, i-am întâlnit pe Martorii lui Iehova. Prima dată n-am avut încredere în ei; mi s-a părut că puneau prea multe întrebări.

Într-o zi, unul dintre ei mi-a citit Romani 14:12: „Fiecare dintre noi îi va da socoteală despre sine lui Dumnezeu“. M-am întrebat: Eu ce aveam să-i spun atunci lui Dumnezeu? Acest verset m-a determinat să învăţ ce aştepta Dumnezeu de la mine.

M-am străduit mult să aplic sfatul biblic din Coloseni 3:5–10: „Omorâţi deci mădularele corpului vostru care sunt pe pământ în ce priveşte fornicaţia, necurăţia, pofta sexuală, dorinţele rele şi lăcomia, care este idolatrie. Din cauza acestor lucruri vine mânia lui Dumnezeu . . . Înlăturaţi-le pe toate de la voi: mânia, furia, răutatea, vorbirea jignitoare şi cuvintele obscene din gura voastră. Nu vă minţiţi unii pe alţii! Dezbrăcaţi-vă de vechea personalitate cu practicile ei şi îmbrăcaţi-vă cu noua personalitate“.

Nu mi-a fost deloc uşor să fac asemenea schimbări. Foştii mei „parteneri de afaceri“ continuau să-mi ofere bani pentru arme, iar, când eram insultat, îmi era foarte greu să mă stăpânesc. Cu toate acestea, am distrus armele pe care le aveam chiar dacă valorau mult. Învăţând despre iubirea pe care mi-o arătaseră Dumnezeu şi Cristos, m-am simţit îndemnat să-i iubesc şi eu. Am continuat să studiez Biblia, să particip la întruniri alături de congregaţia locală şi să mă rog lui Dumnezeu pentru ajutor.

FOLOASE ÎN URMA SCHIMBĂRII: Treptat, cu eforturi şi cu ajutorul fraţilor de credinţă, am făcut mari schimbări în personalitate. Am fost nespus de bucuros când am înţeles că Iehova Dumnezeu se îngrijeşte de noi toţi, amintindu-şi chiar şi de cei care au murit (Faptele 24:15). Apreciez mult cinstea şi sinceritatea de care dau dovadă Martorii lui Iehova şi admir loialitatea lor faţă de Dumnezeu. Totodată, le sunt recunoscător pentru interesul lor sincer faţă de mine.

La început, unele rude şi prieteni s-au împotrivit noii mele credinţe. Însă apoi s-au gândit că este mai bine să fiu preocupat de religie decât să am legături cu crima organizată. Sunt fericit că am alt scop în viaţă: acum nu mai vând arme de război, ci îi ajut pe oameni să înveţe despre Dumnezeul păcii.

[Legenda fotografiei de la pagina 27]

Pentru a-mi linişti conştiinţa, participam la ceremonii catolice

[Legenda fotografiei de la pagina 28]

Deşi mă bucuram de succes pe plan financiar, eram foarte nefericită