„Aduceţi-i mulţumiri lui Iehova, căci este bun.” (PS. 106:1)

1. De ce merită Iehova să-i aducem mulţumiri?

IEHOVA, Cel care ne dă „orice dar bun şi orice cadou perfect”, merită din plin mulţumirile noastre (Iac. 1:17). Fiind Păstorul nostru iubitor, el se îngrijeşte cu tandreţe de toate necesităţile noastre fizice şi spirituale (Ps. 23:1-3). El este „refugiul şi puterea noastră”, îndeosebi în timp de necaz (Ps. 46:1). Cu siguranţă, simţim la fel ca psalmistul care a scris: „Aduceţi-i mulţumiri lui Iehova, căci este bun, căci bunătatea sa iubitoare este veşnică!” (Ps. 106:1).

Textul anului 2015: „Aduceţi-i mulţumiri lui Iehova, căci este bun.” (Psalmul 106:1)

2, 3. a) La ce pericole ne expunem dacă nu suntem recunoscători? b) La ce întrebări vom primi răspuns în acest articol?

2 De ce este important să-i fim recunoscători lui Iehova? Aşa cum s-a prezis, în aceste zile din urmă, oamenii sunt tot mai nerecunoscători (2 Tim. 3:2). Mulţi nu apreciază binecuvântările pe care le-au primit de la Iehova. Influenţaţi de această lume materialistă şi de reclamele ei, milioane de oameni cumpără mai mult decât au în realitate nevoie, în loc să fie mulţumiţi cu ceea ce au. Şi noi am putea fi influenţaţi de atitudinea lipsită de apreciere a lumii. La fel ca israeliţii din vechime, am putea deveni nerecunoscători  şi ne-am putea pierde aprecierea pentru preţioasa noastră relaţie cu Iehova şi pentru binecuvântările pe care le-am primit (Ps. 106:7, 11-13).

3 Să ne gândim, de asemenea, ce s-ar putea întâmpla când ne confruntăm cu încercări grele. În astfel de momente, ne-am putea simţi copleşiţi şi am putea pierde din vedere binecuvântările pe care le avem (Ps. 116:3). Aşadar, ce putem face pentru a avea o inimă recunoscătoare? Şi ce ne va ajuta să ne păstrăm o atitudine pozitivă chiar şi când ne confruntăm cu încercări grele? Să vedem.

‘MULTE SUNT LUCRĂRILE PE CARE LE-AI FĂCUT, O, IEHOVA!’

4. Ce putem face pentru a avea o inimă recunoscătoare?

4 Pentru a avea o inimă recunoscătoare, trebuie să identificăm binecuvântările pe care ni le-a dat Iehova, să medităm cu apreciere la ele şi să ne gândim la modul în care acestea reflectă marea iubire a lui Dumnezeu faţă de noi. Când a făcut lucrul acesta, psalmistul a fost impresionat de multele lucrări minunate ale lui Iehova. (Citeşte Psalmul 40:5; 107:43.)

5. Ce putem învăţa din exemplul apostolului Pavel despre cultivarea recunoştinţei?

5 Putem învăţa multe despre cultivarea recunoştinţei din exemplul apostolului Pavel. Fără îndoială, el a meditat la binecuvântările primite de la Iehova, întrucât i-a mulţumit de multe ori în rugăciune. Pavel era conştient că fusese „un blasfemator, un persecutor şi un batjocoritor”. De aceea, el era recunoscător că, în pofida conduitei sale păcătoase din trecut, Dumnezeu şi Cristos i-au arătat îndurare şi i-au dat privilegiul de a le predica altora. (Citeşte 1 Timotei 1:12-14.) În plus, Pavel avea o apreciere profundă faţă de fraţii săi de credinţă şi deseori i-a mulţumit lui Iehova pentru calităţile lor deosebite şi pentru serviciul lor fidel (Filip. 1:3-5, 7; 1 Tes. 1:2, 3). Iar când s-a confruntat cu încercări, n-a uitat să-i mulţumească lui Iehova pentru ajutorul pe care l-a primit de la fraţii săi spirituali (Fap. 28:15; 2 Cor. 7:5-7). Aşadar, nu este deloc surprinzător că Pavel le-a dat creştinilor următorul îndemn: „Fiţi recunoscători! . . . Continuaţi să vă învăţaţi şi să vă îndemnaţi unii pe alţii cu psalmi, cu laude la adresa lui Dumnezeu, cu cântări spirituale plăcute” (Col. 3:15-17).

MEDITAREA ŞI RUGĂCIUNEA SUNT ESENŢIALE PENTRU A AVEA O INIMĂ RECUNOSCĂTOARE

6. Pentru ce anume îi eşti recunoscător lui Iehova în mod deosebit?

6 Cum putem imita exemplul excelent al lui Pavel în ce priveşte cultivarea şi exprimarea recunoştinţei? Asemenea lui Pavel, trebuie să medităm la ceea ce a făcut Iehova pentru noi personal (Ps. 116:12). Dacă ai fi întrebat „Pentru ce binecuvântări îi eşti recunoscător lui Iehova?”, ce ai răspunde? Ai menţiona preţioasa ta relaţie cu Iehova? Sau poate iertarea pe care ai primit-o datorită credinţei în jertfa de răscumpărare a lui Cristos? Ai menţiona numele fraţilor şi al surorilor care ţi-au fost alături când ai trecut prin momente grele? Cu siguranţă, i-ai aminti şi pe partenerul conjugal şi pe copiii tăi. Dacă îţi faci timp să meditezi la binecuvântările minunate pe care le-ai primit de la iubitorul tău Tată, Iehova, inima ţi se va umple de recunoştinţă şi te vei simţi îndemnat să-i mulţumeşti în fiecare zi. (Citeşte Psalmul 92:1, 2.)

7. a) De ce ar trebui să-i mulţumim lui Iehova în rugăciune? b) Ce foloase îţi va aduce faptul de a-i mulţumi lui Iehova?

7 Când păstrăm viu în minte şi în inimă  binecuvântările pe care le-am primit de la Iehova, ne simţim îndemnaţi să-i mulţumim în rugăciune (Ps. 95:2; 100:4, 5). Mulţi oameni consideră rugăciunea doar o modalitate de a-i cere lui Dumnezeu unele lucruri. Însă noi ştim că Iehova se bucură când îi mulţumim pentru ceea ce avem deja. Biblia conţine multe rugăciuni de mulţumire, cum ar fi cele rostite de Ana şi de Ezechia (1 Sam. 2:1-10; Is. 38:9-20). Imită-i deci pe aceşti slujitori fideli care au avut o atitudine recunoscătoare. Da, mulţumeşte-i lui Iehova pentru binecuvântările pe care le ai (1 Tes. 5:17, 18). Dacă vei proceda astfel, vei avea parte de multe foloase: te vei simţi înviorat, iubirea ta faţă de Iehova va creşte şi te vei apropia tot mai mult de el (Iac. 4:8).

Pentru ce binecuvântări îi eşti recunoscător lui Iehova? (Vezi paragrafele 6, 7)

8. Cum am putea ajunge să ne pierdem aprecierea faţă de tot ce a făcut Iehova pentru noi?

8 Dacă nu suntem atenţi, ne-am putea pierde cu uşurinţă aprecierea faţă de bunătatea lui Iehova. De ce? Deoarece am moştenit tendinţa de a fi nerecunoscători. Să ne gândim: Iehova le-a dat primilor noştri părinţi, Adam şi Eva, o locuinţă paradiziacă. Ei nu duceau lipsă de nimic şi aveau perspectiva de a trăi veşnic în pace (Gen. 1:28). Însă ei n-au apreciat binecuvântările pe care le aveau. Plini de lăcomie, şi-au dorit mai mult. Ca urmare, au pierdut totul (Gen. 3:6, 7, 17-19). Întrucât trăim în mijlocul unei lumi nerecunoscătoare, şi noi am putea începe să uităm tot ce-a făcut Iehova pentru noi. Am putea ajunge să considerăm prietenia cu el ca pe ceva de la sine înţeles. Ne-am putea pierde aprecierea pentru privilegiul de a face parte dintr-o familie mondială de fraţi. Ne-am putea lăsa distraşi de lucrurile din această lume care în curând va dispărea (1 Ioan 2:15-17). Pentru a evita această capcană, trebuie să medităm la multele binecuvântări pe care le avem şi să-i mulţumim cu regularitate lui Iehova pentru privilegiul de a face parte din poporul său. (Citeşte Psalmul 27:4.)

CÂND TRECEM PRIN ÎNCERCĂRI

9. Când trecem prin încercări grele, de ce ar trebui să medităm la binecuvântările pe care le avem?

9 O inimă recunoscătoare ne poate ajuta să facem faţă unor încercări grele. Putem ajunge să ne simţim copleşiţi când ne confruntăm cu situaţii care ne schimbă brusc viaţa, cum ar fi infidelitatea partenerului conjugal, o boală gravă, moartea  unei persoane dragi sau un dezastru natural. În astfel de situaţii, meditarea la binecuvântările pe care le avem ne va da mângâiere şi ne va întări credinţa. În continuare, vom analiza câteva situaţii prin care au trecut unii fraţi de credinţă.

10. Cum a ajutat-o pe Irina meditarea la binecuvântările pe care le avea?

10 Irina, * o pionieră regulară din Statele Unite, a fost căsătorită cu un bătrân de congregaţie care s-a dovedit infidel şi i-a abandonat pe ea şi pe copiii lor. Ce a ajutat-o pe Irina să-i slujească în continuare lui Iehova cu fidelitate? Ea spune: „Sunt recunoscătoare pentru grija lui Iehova. În fiecare zi, meditez la binecuvântările pe care le am şi, astfel, îmi dau seama ce privilegiu este să fii cunoscut, iubit şi ocrotit de Tatăl nostru ceresc! Ştiu că el nu mă va părăsi niciodată”. Deşi Irina a trecut prin multe situaţii tragice, atitudinea ei plină de bucurie o ajută să facă faţă încercărilor şi să-i încurajeze pe alţii.

11. Ce a ajutat-o pe Kyung-sook să facă faţă unei boli grave?

11 Kyung-sook, care trăieşte în Asia, a făcut pionierat împreună cu soţul ei mai bine de 20 de ani. Apoi, deodată, a fost diagnosticată cu cancer pulmonar în stadiu avansat şi i s-a spus că mai avea de trăit între trei şi şase luni. Deşi ea şi soţul ei se confruntaseră cu multe încercări, starea lor de sănătate fusese întotdeauna bună. Ea a spus: „Această veste a venit ca o lovitură de trăsnet. Am avut sentimentul că totul era pierdut şi am intrat în panică”. Ce a ajutat-o pe Kyung-sook să facă faţă acestei situaţii? Ea spune: „Începând de atunci, în fiecare seară, înainte să merg la culcare, mă duc pe terasa de pe acoperiş şi mă rog cu voce tare cu privire la cinci lucruri din ziua respectivă pentru care sunt recunoscătoare. Astfel, îmi recapăt încrederea şi mă simt îndemnată să-mi exprim iubirea faţă de Iehova”. Cum au ajutat-o pe Kyung-sook acele rugăciuni? Ea spune: „Am ajuns să înţeleg că Iehova ne susţine când trecem prin situaţii grele şi că binecuvântările pe care le avem depăşesc cu mult încercările”.

Sheryl împreună cu John, fratele ei care a supravieţuit (Vezi paragraful 13)

12. Cum a găsit Jason mângâiere după moartea soţiei lui?

12 Jason, care slujeşte la o filială din Africa, este în serviciul cu timp integral de peste 30 de ani. El spune: „Cu şapte ani în urmă, soţia mea a decedat şi am suferit foarte mult. Faptul de a stărui cu gândul la lupta pe care a dus-o cu cancerul poate fi foarte descurajator”. Ce l-a ajutat pe Jason să facă faţă acestei situaţii? „Odată, spune el, mi-am adus aminte de un moment plăcut pe care l-am petrecut cu soţia mea şi i-am mulţumit lui Iehova pentru acea amintire. Am avut un sentiment de eliberare. După aceea, am început să-i mulţumesc cu regularitate lui Iehova pentru astfel de amintiri plăcute. Recunoştinţa mi-a schimbat mult atitudinea. Încă simt durere, dar faptul că îi mulţumesc lui Iehova pentru că am avut o căsnicie frumoasă şi am avut privilegiul de a-i sluji alături de cineva care îl iubea din toată inima mă ajută să am o atitudine pozitivă.”

„Sunt foarte recunoscătoare că Iehova este Dumnezeul meu” (Sheryl)

13. Ce a ajutat-o pe Sheryl să facă faţă pierderii unor membri ai familiei?

13 Când supertaifunul Haiyan a lovit zona centrală a Filipinelor în toamna anului 2013, Sheryl, care avea doar 13 ani, a pierdut aproape totul. Ea a spus: „Mi-am pierdut casa şi mi-am pierdut aproape toată familia”. Tatăl, mama şi trei dintre fraţii ei au murit în timpul furtunii. Ce o ajută pe Sheryl să facă faţă acestei tragedii fără să se umple de amărăciune? Ea este recunoscătoare deoarece meditează la  binecuvântările pe care le are. „Am văzut tot ce au făcut fraţii şi surorile pentru a-i alina şi a-i încuraja pe cei care aveau nevoie de ajutor. Ştiam că fraţi de pretutindeni se rugau pentru mine.” Sheryl a adăugat: „Sunt foarte recunoscătoare că Iehova este Dumnezeul meu. El ne dă întotdeauna lucrurile de care avem nevoie”. Da, recunoştinţa pentru binecuvântările pe care le avem ne ajută să nu ne lăsăm copleşiţi de durere. O inimă plină de apreciere ne dă putere să mergem înainte, în pofida oricărei greutăţi cu care ne-am putea confrunta (Ef. 5:20). (Citeşte Filipeni 4:6, 7.)

‘EU VOI EXULTA ÎN IEHOVA’

14. Ce perspectivă emoţionantă avem? (Vezi imaginea de la începutul articolului.)

14 De-a lungul istoriei, poporul lui Iehova s-a bucurat de binecuvântările pe care le-a primit. De exemplu, după ce au fost eliberaţi din mâna faraonului şi a armatei sale la Marea Roşie, israeliţii şi-au exprimat bucuria intonând cântări de laudă şi de mulţumire (Ex. 15:1-21). În prezent, printre cele mai preţioase binecuvântări pe care le avem se numără speranţa sigură că vom fi eliberaţi de tot ce ne cauzează durere şi suferinţă (Ps. 37:9-11; Is. 25:8; 33:24). Să ne imaginăm cum ne vom simţi când Iehova îi va distruge pe toţi duşmanii săi şi vom trăi într-o lume nouă, în care vor domni pacea şi dreptatea. Ce binecuvântată va fi ziua în care toţi îi vom aduce mulţumiri lui Iehova! (Rev. 20:1-3; 21:3, 4)

15. Ce eşti hotărât să faci pe parcursul anului 2015?

15 Aşteptăm cu nerăbdare să primim multe binecuvântări spirituale de la Iehova pe parcursul anului 2015. Desigur, vom avea parte şi de încercări. Dar, indiferent de situaţia cu care ne-am confrunta, suntem convinşi că Iehova nu ne va părăsi niciodată! (Deut. 31:8; Ps. 9:9, 10) El va continua să ne dea tot ce avem nevoie pentru a-i sluji cu fidelitate. De aceea, să fim hotărâţi să imităm atitudinea profetului Habacuc, care a spus: „Chiar dacă smochinul nu va înflori şi via nu va da rod, chiar dacă rodul măslinului va lipsi şi terasele nu vor da hrană, chiar dacă turma va pieri din ţarc şi nu va mai fi nicio cireadă în ocol, eu tot voi exulta în Iehova, mă voi înveseli în Dumnezeul salvării mele” (Hab. 3:17, 18). Pe parcursul acestui an, dorim să medităm cu bucurie la binecuvântările pe care le avem şi să urmăm îndemnul din textul anului 2015: „Aduceţi-i mulţumiri lui Iehova, căci este bun” (Ps. 106:1).

^ par. 10 Unele nume din acest articol au fost schimbate.