„Când veţi vedea toate aceste lucruri, să ştiţi că el este aproape, la uşi.” (MAT. 24:33)

1, 2. a) Ce ar putea produce un anumit tip de orbire? b) Ce ştim despre Regatul lui Dumnezeu?

PROBABIL aţi observat că martorii oculari nu-şi amintesc întotdeauna aceleaşi detalii despre un eveniment. În mod asemănător, unei persoane i-ar putea fi greu să-şi amintească cu exactitate ce i-a spus medicul după ce i-a pus un diagnostic. Sau cineva nu-şi poate găsi cheile ori ochelarii, deşi sunt chiar în faţa sa. De ce se întâmplă aceste lucruri? Cercetătorii spun că, în momentul în care ne concentrăm la mai multe lucruri în acelaşi timp, se produce un anumit tip de orbire, în sensul că uităm sau nu observăm ceva. După cât se pare, aceasta ţine de modul în care funcţionează creierul nostru.

2 Mulţi oameni din prezent suferă de un tip de „orbire” similar în ce priveşte evenimentele din lume. Poate că ei sunt de acord că lumea s-a schimbat foarte mult din 1914, dar nu înţeleg adevărata semnificaţie a acestor evenimente. Studiind Biblia, noi am înţeles că, într-un anumit sens, Regatul lui Dumnezeu a venit în 1914, când Isus a fost întronat în cer. Însă rugăciunea „Să vină regatul tău. Să se facă voinţa ta, precum în cer, aşa şi pe pământ” nu a primit încă un răspuns complet (Mat. 6:10). Acest răspuns se va da când actualul  sistem rău va fi înlăturat. Numai după aceea voinţa lui Dumnezeu se va face „precum în cer, aşa şi pe pământ”.

3. Ce avantaj avem pentru că studiem Cuvântul lui Dumnezeu?

3 Întrucât studiem cu regularitate Cuvântul lui Dumnezeu, vedem că unele profeţii se împlinesc chiar acum. Însă majoritatea oamenilor sunt atât de preocupaţi de activităţile şi de obiectivele lor, încât nu observă dovezile care arată clar că Isus Cristos domneşte din 1914 şi că, în curând, va distruge această lume rea. Dacă îi slujeşti lui Dumnezeu de zeci de ani, întreabă-te: Sunt şi acum convins că sfârşitul este foarte aproape şi că evenimentele din prezent sunt o dovadă în acest sens? Iar dacă ai devenit Martor al lui Iehova de mai puţin timp, asupra cărui lucru îţi concentrezi atenţia? Oricare ar fi răspunsul, să analizăm trei motive importante pentru care putem fi convinşi că, în curând, Regele uns de Dumnezeu va face ca voinţa divină să fie îndeplinită în mod complet pe pământ.

SOSIREA CĂLĂREŢILOR

4, 5. a) Ce face Isus din 1914? (Vezi imaginea de la începutul articolului.) b) Ce reprezintă galopul celor trei călăreţi care îl urmează pe Isus şi cum se împlineşte profeţia referitoare la ei?

4 În 1914, Isus Cristos, pe care Biblia îl prezintă călare pe un cal alb, a primit coroana cerească. El a ieşit imediat să-şi desăvârşească victoria asupra sistemului rău al lui Satan. (Citeşte Revelaţia 6:1, 2.) Potrivit profeţiei din Revelaţia, capitolul 6, după instaurarea Regatului lui Dumnezeu urma să aibă loc o înrăutăţire rapidă a condiţiilor din lume: războaie, lipsuri de alimente, epidemii şi alte nenorociri. În profeţie, acestea sunt reprezentate de galopul a trei călăreţi care îl urmează pe Isus Cristos (Rev. 6:3-8).

5 Aşa cum s-a prezis, în pofida eforturilor diplomatice şi a promisiunilor de cooperare internaţională, ‘pacea a fost luată de pe pământ’. Primul Război Mondial a fost doar primul dintr-o serie de mari războaie, aşa cum dovedesc evenimentele care au avut loc recent în lume. Şi, chiar dacă din 1914 s-au făcut multe progrese economice şi ştiinţifice, lipsurile de alimente continuă să fie o potenţială cauză a conflictelor şi a războaielor. Mai mult decât atât, nimeni nu poate nega că epidemiile, dezastrele naturale şi alte catastrofe continuă să secere milioane de vieţi în fiecare an. Amploarea, frecvenţa şi efectele lor dezastruoase sunt fără precedent în istorie. Înţelegi semnificaţia acestor lucruri?

Odată cu galopul călăreţilor, condiţiile din lume continuă să se înrăutăţească (Vezi paragrafele 4, 5)

6. a) Cine a acordat atenţie împlinirii profeţiilor Bibliei? b) Ce au făcut creştinii unşi când profeţiile s-au împlinit?

6 Izbucnirea Primului Război Mondial şi gripa spaniolă au distras atenţia multor oameni. Cu toate acestea, creştinii unşi au aşteptat cu interes anul 1914, ştiind că acesta marca sfârşitul ‘timpurilor fixate ale naţiunilor’ (Luca 21:24). Ei nu ştiau cu exactitate ce avea să se întâmple. Însă ştiau că anul 1914 avea să fie un punct de cotitură în ce priveşte conducerea divină. De îndată ce au înţeles cum s-au împlinit profeţiile biblice, ei au anunţat plini de curaj că Dumnezeu a început să domnească. Eforturile lor de a vesti Regatul au stârnit un val de persecuţii aprige în multe ţări. Aceste persecuţii au constituit şi ele o împlinire a profeţiilor. În deceniile care au urmat, duşmanii Regatului au ‘urzit nenorociri prin decrete’. De asemenea, în încercarea de a opri lucrarea de predicare, ei au recurs la violenţă fizică, la arestări şi chiar la execuţii prin spânzurare, împuşcare sau decapitare (Ps. 94:20; Rev. 12:15).

7. De ce majoritatea oamenilor nu înţeleg adevărata semnificaţie a evenimentelor din lume?

 7 Dacă există atât de multe dovezi că Regatul lui Dumnezeu domneşte deja în cer, de ce majoritatea oamenilor nu le văd? De ce nu înţeleg că evenimentele din lume împlinesc profeţiile biblice, aşa cum anunţă de mulţi ani slujitorii lui Dumnezeu? S-ar putea oare ca motivul să fie acela că îşi concentrează atenţia numai asupra a ceea ce văd? (2 Cor. 5:7) Sunt ei atât de preocupaţi de activităţile cotidiene, încât nu văd ce face Dumnezeu? (Mat. 24:37-39) Sunt unii dintre ei distraşi de ideile şi obiectivele promovate de Satan? (2 Cor. 4:4) Avem nevoie de credinţă, precum şi de discernământ spiritual pentru a înţelege ce face Regatul lui Dumnezeu. Cât de mult ne bucurăm că vedem ce se întâmplă în realitate!

RĂUTATEA ESTE DIN CE ÎN CE MAI MARE

8-10. a) Cum se împlineşte 2 Timotei 3:1-5? b) De ce putem spune că răutatea este din ce în ce mai mare?

8 Există un al doilea motiv pentru care suntem convinşi că Regatul lui Dumnezeu va prelua în curând conducerea pământului: Răutatea oamenilor este din ce în ce mai mare. De aproape o sută de ani vedem cum se împlineşte profeţia din 2 Timotei 3:1-5. Comportamentul descris în aceste versete este din ce în ce mai răspândit. Vedeţi împlinirea acestei profeţii? Iată câteva exemple. (Citeşte 2 Timotei 3:1, 13.)

9 Să ne gândim la lucrurile pe care oamenii le considerau şocante în anii ’40 sau ’50 ai secolului trecut şi la ce se întâmplă în prezent la locul de muncă, în lumea divertismentelor, în sport şi în modă. Violenţa şi imoralitatea duse la extrem se văd pretutindeni. Oamenii încearcă să iasă în evidenţă printr-un comportament cât mai violent, obscen şi plin de cruzime. Programele TV considerate dăunătoare în anii ’50 ai secolului trecut sunt considerate în prezent divertismente potrivite pentru familie. Mulţi observă influenţa puternică pe care homosexualii o au în lumea divertismentelor şi a modei, precum şi modul în care  îşi promovează în public stilul de viaţă. Cât de recunoscători suntem că ştim cum priveşte Dumnezeu aceste lucruri! (Citeşte Iuda 14, 15.)

10 Să ne gândim, de asemenea, la comportamentul tinerilor din trecut şi la ceea ce fac tinerii în prezent. De exemplu, în anii ’50 ai secolului trecut, părinţii îşi făceau pe bună dreptate griji când copiii lor fumau, consumau alcool sau dansau într-un mod nepotrivit. În prezent, auzim deseori ştiri şocante, cum ar fi: Un elev de 15 ani a tras asupra colegilor săi de clasă, omorând doi şi rănind 13. Un grup de adolescenţi beţi au ucis cu cruzime o fetiţă de nouă ani şi i-au bătut pe tatăl şi pe vărul ei. Potrivit altei ştiri, într-o ţară asiatică, tinerii sunt responsabili pentru jumătate din infracţiunile comise în ultimii zece ani. Poate cineva să nege că lucrurile s-au înrăutăţit?

11. De ce nu îşi dau seama mulţi oameni că lucrurile se înrăutăţesc?

11 Apostolul Petru a explicat: „În zilele din urmă vor veni batjocoritori cu batjocurile lor, care vor umbla după dorinţele lor şi care vor zice: «Unde este promisa lui prezenţă? De fapt, din ziua în care strămoşii noştri au adormit în moarte, toate lucrurile continuă exact ca de la începutul creaţiei»!” (2 Pet. 3:3, 4). De ce reacţionează astfel unii oameni? După cât se pare, cu cât vedem mai des un lucru, cu atât îi acordăm mai puţină atenţie. Dacă un prieten apropiat îşi schimbă brusc comportamentul, s-ar putea să fim şocaţi. Dar dacă atitudinea şi principiile oamenilor în general se schimbă încet pe parcursul unei perioade lungi, s-ar putea să nu observăm schimbarea. Totuşi, această degradare morală este periculoasă.

12, 13. a) De ce nu trebuie să ne descurajăm din cauza a ceea ce se întâmplă în lume? b) Ce ne va ajuta să suportăm aceste zile din urmă, cărora ‘cu greu li se face faţă’?

12 Apostolul Pavel ne-a avertizat că „în zilele din urmă” vor exista situaţii cărora „cu greu li se va face faţă” (2 Tim. 3:1). Însă nu este imposibil să le facem faţă. Cu ajutorul lui Iehova, al spiritului său şi al congregaţiei, vom putea să învingem orice dezamăgire sau teamă şi să-i rămânem fideli. Dumnezeu ne va da „puterea care depăşeşte normalul” (2 Cor. 4:7-10).

13 Să remarcăm că Pavel şi-a început profeţia despre zilele din urmă cu cuvintele: „Să ştii”. Aceste cuvinte sunt o garanţie că ceea ce spune în continuare se va întâmpla în mod sigur. Fără îndoială, această lume va fi tot mai rea până când Iehova Dumnezeu va interveni şi-i va pune capăt. Istoricii au arătat că decăderea morală a dus la dezintegrarea unor societăţi sau a unor naţiuni. Totuşi, decăderea morală n-a atins niciodată cotele la care a ajuns în prezent. Poate că mulţi oameni ignoră semnificaţia acestei schimbări, însă evenimentele care se petrec din 1914 încoace ar trebui să ne dea convingerea că, în curând, Regatul lui Dumnezeu va pune capăt răutăţii.

ACEASTĂ GENERAŢIE NU VA TRECE

14-16. Care este al treilea motiv pentru a crede că Regatul lui Dumnezeu ‘va veni’ în curând?

14 Istoria poporului lui Dumnezeu ne oferă un al treilea motiv pentru a fi convinşi că sfârşitul este aproape. De exemplu, înainte ca Regatul lui Dumnezeu să fie instaurat în cer, un grup de creştini unşi fideli îi slujeau cu zel lui Dumnezeu. Ce au făcut aceştia când unele dintre aşteptările lor cu privire la anul 1914 nu s-au realizat? Majoritatea dintre ei au continuat să-i slujească lui Iehova, rămânând integri în încercări şi  persecuţii. De-a lungul anilor, cei mai mulţi dintre acei creştini unşi, dacă nu chiar toţi, şi-au încheiat în mod fidel cursa pământească.

15 În profeţia sa despre încheierea acestui sistem, Isus a spus: „Această generaţie nu va trece nicidecum până nu se vor întâmpla toate aceste lucruri”. (Citeşte Matei 24:33-35.) Înţelegem că „această generaţie” la care s-a referit Isus include două grupuri de creştini unşi. Primul grup era prezent în 1914 şi a înţeles că Isus Cristos şi-a început domnia în acel an. Cei care alcătuiau acest grup nu numai că erau în viaţă în 1914, dar au şi fost unşi cu spirit ca fii ai lui Dumnezeu în acel an sau chiar mai înainte (Rom. 8:14-17).

16 Al doilea grup inclus în „această generaţie” este alcătuit din creştinii unşi care au fost contemporani cu cei din primul grup şi au fost unşi cu spirit sfânt în timp ce unii membri ai primului grup erau încă în viaţă pe pământ. Aşadar, nu toţi creştinii unşi din prezent fac parte din „această generaţie” despre care a vorbit Isus. În prezent, cei din al doilea grup sunt şi ei destul de înaintaţi în vârstă. Însă, cuvintele lui Isus din Matei 24:34 ne dau încrederea că cel puţin câţiva membri ai ‘acestei generaţii nu vor trece nicidecum’ până nu vor vedea începutul necazului celui mare. Acest lucru ne convinge o dată în plus că, în curând, Regele Regatului lui Dumnezeu îi va distruge pe cei răi şi va aduce în existenţă o lume nouă şi dreaptă (2 Pet. 3:13).

CRISTOS ÎŞI VA DESĂVÂRŞI ÎN CURÂND VICTORIA

17. Ce concluzie tragem în urma dovezilor analizate?

17 În urma analizării acestor trei categorii de dovezi, ce concluzie putem trage? Aşa cum ne-a avertizat Isus, nu ştim cu exactitate ziua sau ora în care va veni sfârşitul (Mat. 24:36; 25:13). Însă Pavel a spus că noi ştim „timpul” în care trăim. Ştim că trăim în zilele din urmă. (Citeşte Romani 13:11.) Dacă acordăm atenţie profeţiilor Bibliei şi acţiunilor lui Iehova Dumnezeu şi ale lui Isus Cristos, vom vedea dovezile care arată clar că sfârşitul acestui sistem este aproape.

18. Ce se va întâmpla cu cei care nu vor să se supună Regatului lui Dumnezeu?

18 În curând, cei ce nu vor să recunoască autoritatea care i-a fost dată lui Isus Cristos, Călăreţul victorios de pe calul alb, îşi vor da seama că au greşit. Dar nu vor putea scăpa de judecată. Când aceasta va avea loc, mulţi vor striga îngroziţi: „Cine poate să stea în picioare?” (Rev. 6:15-17). În Revelaţia, capitolul 7, găsim răspunsul la această întrebare. Creştinii unşi şi cei care au speranţă pământească ‘vor sta în picioare’ în ziua aceea deoarece vor avea aprobarea lui Dumnezeu. Apoi, „o mare mulţime” de alte oi va supravieţui necazului celui mare şi va intra în lumea nouă a lui Dumnezeu (Rev. 7:9, 13-15).

19. Dacă eşti convins că sfârşitul este aproape, ce aştepţi cu nerăbdare?

19 Dacă vom continua să acordăm atenţie profeţiilor Bibliei care se împlinesc în zilele noastre, nu ne vom lăsa distraşi de lumea lui Satan şi nici nu vom fi orbi cu privire la adevărata semnificaţie a evenimentelor din lume. Cristos îşi va desăvârşi în curând victoria asupra acestei lumi rele purtând războiul final „cu dreptate” (Rev. 19:11, 19-21). Să ne imaginăm cât de fericiţi vom fi după aceea! (Rev. 20:1-3, 6; 21:3, 4)