Angela, * o soră necăsătorită ce are peste 30 de ani, urmează să fie vizitată de bătrâni. Puţin îngrijorată, ea se gândeşte: „Oare ce-mi vor spune? Ştiu că am lipsit de la câteva întruniri, dar am fost foarte obosită după ce m-am întors de la serviciu!“. Angela lucrează de dimineaţa până seara având grijă de persoane în vârstă. În plus, ea este foarte îngrijorată cu privire la starea de sănătate a mamei ei.

Dacă ai fi unul dintre bătrânii care o vor vizita pe Angela, cum ai încuraja acest „suflet obosit“? (Ier. 31:25) Însă, mai întâi, cum te-ai pregăti pentru a face o vizită de păstorire înviorătoare?

GÂNDIŢI-VĂ LA SITUAŢIA FRAŢILOR VOŞTRI

Uneori, cu toţii ne simţim obosiţi din cauza locului de muncă sau a responsabilităţilor teocratice. De exemplu, profetul Daniel s-a simţit „sleit de puteri“ după ce a primit o viziune pe care n-a putut s-o înţeleagă (Dan. 8:27). După un timp, Iehova l-a trimis pe îngerul Gabriel ca să-l ajute. Acesta i-a dat lui Daniel pricepere, i-a spus că Iehova îi ascultase rugăciunile şi l-a asigurat că era un om „preaiubit“ (Dan. 9:21–23). Mai târziu, un alt înger a venit la Daniel şi l-a încurajat folosind cuvinte bine alese (Dan. 10:19).

Înainte de a vizita pe cineva, gândiţi-vă la situaţia sa

Cum pot imita bătrânii acest exemplu? Înainte de a vizita un frate care este, probabil, obosit sau descurajat, faceţi-vă timp să meditaţi la situaţia lui. Cu ce probleme se confruntă? Cum îl fac acestea să se simtă epuizat? Ce calităţi deosebite are acest frate? Richard, care slujeşte ca bătrân de peste 20 de ani, a spus: „Mă  concentrez asupra calităţilor pe care le au fraţii. Înainte să-i vizitez, mă gândesc la situaţia lor. Astfel, mi-e mai uşor să le ofer încurajarea de care au nevoie“. Dacă vei vizita un frate împreună cu un alt bătrân, aţi putea analiza împreună situaţia acestuia.

AJUTAŢI-I SĂ SE SIMTĂ ÎN LARGUL LOR

E-adevărat, nu este întotdeauna uşor să vorbeşti despre sentimentele tale. De exemplu, unui frate i-ar putea fi greu să vorbească despre situaţia sa cu bătrânii care-l vizitează. Cum l-ai putea ajuta pe acest frate să se simtă în largul lui? Un zâmbet cald şi câteva cuvinte de încurajare pot da un bun început vizitei. Michael, care este bătrân de peste 40 de ani, obişnuieşte să spună la începutul unei vizite: „Unul dintre cele mai frumoase privilegii ale unui bătrân este acela de a-i vizita pe fraţi şi a-i cunoaşte mai bine. De-abia am aşteptat vizita de astăzi!“.

La începutul vizitei ai putea rosti o rugăciune. La fel ca apostolul Pavel, ai putea menţiona în rugăciune credinţa, iubirea şi perseverenţa fratelui pe care-l vizitaţi (1 Tes. 1:2, 3). Faptul de a vorbi în rugăciune despre calităţile fraţilor vă va ajuta pe toţi să aveţi o atitudine potrivită şi să purtaţi o conversaţie ziditoare. Rugăciunea poate, de asemenea, să-i liniştească pe cei pe care-i vizităm. Ray, un bătrân cu experienţă, spune: „Uneori, cu toţii uităm lucrurile bune pe care le facem. De aceea, când cineva ni le aminteşte, ne simţim învioraţi“.

FOLOSIŢI BIBLIA PENTRU A OFERI UN „DAR SPIRITUAL“

La fel ca Pavel, şi bătrânii pot oferi un „dar spiritual“ folosind Biblia, uneori citind poate chiar şi numai un verset (Rom. 1:11). De exemplu, un frate deprimat s-ar putea simţi lipsit de valoare, asemenea psalmistului care s-a comparat cu un burduf  uscat „în fum“ (Ps. 119:83, 176). După ce explici pe scurt această expresie, i-ai putea spune fratelui că eşti convins că, la fel ca psalmistul, nici el ‘n-a uitat’ poruncile lui Dumnezeu.

Sau cum ai putea folosi Biblia pentru a ajuta o soră inactivă sau care şi-a pierdut zelul pentru serviciul sacru? Ilustrarea lui Isus despre drahma pierdută ar putea-o încuraja (Luca 15:8–10). E posibil ca acea monedă să fi făcut parte dintr-un colier preţios alcătuit din mai multe monede de argint. Analizând această ilustrare, ai putea s-o ajuţi pe sora respectivă să înţeleagă că este un membru preţios al congregaţiei. Apoi, i-ai putea aminti că este una dintre oiţele lui Iehova şi că el este foarte preocupat de binele ei.

Fraţilor noştri le place, de obicei, să discute pe marginea unui verset biblic. De aceea, nu vorbiţi numai voi! După ce citiţi un verset care are legătură cu situaţia lor, aţi putea să scoateţi în evidenţă unele cuvinte sau expresii importante şi să-i rugaţi să comenteze pe marginea lor. De exemplu, după ce citeşte 2 Corinteni 4:16, un bătrân ar putea întreba: „Îţi aminteşti unele situaţii în care Iehova ţi-a înnoit forţele?“. O astfel de abordare poate duce la un adevărat schimb de încurajări (Rom. 1:12).

Fraţilor noştri le place, de obicei, să discute pe marginea unui verset biblic

O altă modalitate de a încuraja un frate este aceea de a vorbi despre un personaj biblic care a trecut printr-o situaţie asemănătoare cu a lui. O persoană deprimată s-ar putea simţi la fel ca Ana sau ca Epafrodit, care au fost uneori cuprinşi de întristare, dar au rămas preţioşi în ochii lui Dumnezeu (1 Sam. 1:9–11, 20; Filip. 2:25–30). În Biblie există multe exemple încurajatoare pe care le puteţi analiza ori de câte ori este potrivit.

CONTINUAŢI SĂ ARĂTAŢI INTERES

După ce-i vizitaţi pe fraţii şi surorile voastre, este important să arătaţi în continuare interes faţă de ei (Fap. 15:36). Înainte să plecaţi, v-aţi putea programa să mergeţi împreună în lucrarea de predicare. Când Bernard, un bătrân cu experienţă, se întâlneşte cu un frate pe care l-a vizitat recent, el îl întreabă discret dacă sfatul pe care i l-a dat i-a fost de folos. Arătând interes sincer faţă de fraţi, vă veţi da seama dacă au în continuare nevoie de ajutor.

Mai mult ca oricând, fraţii şi surorile noastre au nevoie să simtă că li se poartă de grijă, că sunt înţeleşi şi iubiţi (1 Tes. 5:11). De aceea, înainte să efectuaţi o vizită de păstorire, faceţi-vă timp să meditaţi la situaţia fraţilor. Cereţi ajutorul lui Iehova în rugăciune. Şi alegeţi versete potrivite. Astfel, veţi găsi cele mai bune cuvinte pentru a înviora „sufletul obosit“!

^ par. 2 Numele au fost schimbate.