Să cultivăm iubirea pentru Dumnezeu în inima copiilor noştri

ÎN ZILELE noastre este o adevărată provocare să cultivi o prietenie strânsă cu Iehova Dumnezeu (Psalmul 16:8). Aşa cum s-a profeţit, trăim în ‘timpuri critice, cărora cu greu li se face faţă’. Majoritatea oamenilor sunt „mai degrabă iubitori de plăceri decât iubitori de Dumnezeu“ (2 Timotei 3:1–5). Într-adevăr, iubirea autentică faţă de Dumnezeu este greu de găsit în lumea de azi.

Dacă vrem ca în inima copiilor noştri să se dezvolte iubire faţă de Dumnezeu, trebuie să depunem eforturi susţinute. Iubirea faţă de Iehova Dumnezeu trebuie cultivată. Cum?

Comunicaţi deschis

Putem cultiva iubirea faţă de Dumnezeu în inima copiilor noştri dacă propria noastră inimă este plină de iubire faţă de Iehova (Luca 6:40). Iată ce spune Biblia: „Să-l iubeşti pe Iehova, Dumnezeul tău, cu toată inima ta, cu tot sufletul tău şi cu toată puterea ta. Aceste cuvinte pe care ţi le poruncesc astăzi să fie în inima ta, să le inculci fiului tău“. — Deuteronomul 6:4–7.

Ca să putem cultiva iubirea de Dumnezeu în inima copilului, trebuie în primul rând să ştim ce este în inima lui. Iar, în al doilea rând, să arătăm ce este în inima noastră.

Mergând spre Emaus împreună cu doi dintre discipolii săi, Isus Cristos mai întâi i-a încurajat să-şi exprime temerile şi aşteptările. Şi numai după ce i-a ascultat un timp le-a corectat modul de gândire explicându-le Scripturile. Ulterior, discipolii au spus: „Nu ne ardea inima în timp ce ne vorbea?“ Acea conversaţie a fost un exemplu de comunicare de la inimă la inimă (Luca 24:15–32). Cum putem şti care sunt sentimentele copilului?

Recent au fost intervievaţi cu privire la comunicarea deschisă unii părinţi ai căror copii sunt acum adulţi sau se apropie de vârsta adultă şi sunt exemple de credinţă. De pildă, Glen *, din Mexic, are patru copii, acum adulţi. El spune: „Comunicarea deschisă dintre părinte şi copil nu vine de la sine. Eu şi soţia mea lăsam la o parte lucrurile mai puţin importante pentru a petrece timp cu copiii. Când erau adolescenţi, stăteam de vorbă cu ei uneori toată seara şi discutam despre tot ce le trecea prin minte. De asemenea, când luam masa, auzindu-i ce vorbeau, puteam sesiza unele înclinaţii greşite şi le corectam cu delicateţe, deseori fără ca ei să-şi dea seama“.

Comunicarea de la inimă la inimă presupune şi să dezvăluim ce este în inima noastră. Isus a spus: „Omul bun scoate ce este bun din tezaurul bun al inimii lui, . . . fiindcă din plinătatea inimii vorbeşte gura lui“ (Luca 6:45). Toshiki, din Japonia, are trei copii, care slujesc acum cu timp integral. El spune: „De multe ori le-am povestit cum am ajuns să am încredere în Iehova — cum am ajuns să cred din toată inima că El există şi cum, în urma experienţei de viaţă, m-am convins că Biblia este adevărată şi că ne oferă cea mai bună îndrumare“. Cindy, din Mexic, ne spune: „Soţul meu se ruga mereu cu copiii. Auzind cuvintele lui sincere, ei au înţeles că Iehova nu este o persoană imaginară“.

Fiţi un exemplu

Însă modul nostru de viaţă are un efect mai puternic decât cel pe care-l au cuvintele. Acesta le arată copiilor cât de mult îl iubim noi pe Dumnezeu. Din exemplul de ascultare al lui Isus Cristos faţă de Iehova, oamenii şi-au putut da seama cât de profundă era iubirea lui pentru Dumnezeu. „Aşa cum mi-a dat Tatăl poruncă să  fac, aşa fac“, a spus Isus, „pentru ca lumea să ştie că eu îl iubesc pe Tatăl“. — Ioan 14:31.

Gareth, un Martor al lui Iehova din Ţara Galilor, remarcă următoarele: „Copiii noştri trebuie să vadă că îl iubim pe Iehova şi că ne străduim să acţionăm aşa cum doreşte El. De exemplu, copiii mei văd că ascult de Dumnezeu şi îmi recunosc greşelile. Acum şi ei se străduiesc să facă la fel“.

Greg, din Australia, ne spune: „Am vrut ca ei să vadă că adevărul este cel mai important lucru din viaţa noastră. Când luăm decizii cu privire la locul de muncă sau la activităţile recreative, mai întâi ne gândim ce efect vor avea acestea asupra activităţilor creştine. Ne bucurăm mult să vedem că fiica noastră în vârstă de 19 ani şi-a însuşit această optică în privinţa serviciului ei ca pionier auxiliar“.

Ajutaţi-vă copiii să-l cunoască pe Dumnezeu

Nu putem avea încredere într-o persoană şi, cu atât mai mult, nu o putem iubi dacă nu o cunoaştem. Dorind ca iubirea faţă de Iehova a creştinilor din Filipi să crească, apostolul Pavel le-a scris: „Iată pentru ce continui să mă rog: iubirea voastră să crească tot mai mult în cunoştinţă exactă şi în discernământ deplin“ (Filipeni 1:9). Falconerio, din Peru, are patru copii. Iată ce ne spune el: „Faptul că citim şi studiem Biblia în mod regulat cu copiii le întăreşte acestora credinţa. Uneori am neglijat să fac acest lucru şi am observat că iubirea lor faţă de Dumnezeu a slăbit“. Gary, din Australia, afirmă: „Deseori le îndrept copiilor mei atenţia spre dovezile care atestă că profeţiile biblice se împlinesc, precum şi spre foloasele care decurg din aplicarea principiilor biblice. Studiul biblic în familie ţinut cu regularitate are un rol-cheie în zidirea credinţei lor“.

Dacă atmosfera la studiul în familie este relaxată şi, totodată, demnă, copiilor le va face plăcere să înveţe, iar cunoştinţa le va sensibiliza inima (Iacov 3:18). „Ne-am străduit ca în timpul studiului în familie să nu-i muştruluim pe copii, chiar dacă deveneau un pic mai gălăgioşi“, ne spun Shawn şi Pauline, un cuplu din Marea Britanie care are patru copii. „Ţineam studiul folosind diverse metode. Uneori  îi invitam pe copii să aleagă ei subiectul. Am folosit videocasetele realizate de organizaţia lui Iehova. În unele ocazii revedeam de mai multe ori un anumit fragment sau opream caseta ca să putem discuta pe marginea celor vizionate.“ O mamă pe nume Kim, care este tot din Marea Britanie, remarcă următoarele: „Mă pregătesc cu atenţie pentru studiul în familie ca să pot pune întrebări care să-i facă pe copii să gândească. Ne place mult să studiem şi râdem mult la studiu“.

Ajutaţi-i să-şi aleagă prietenii

Iubirea faţă de Iehova şi aprecierea pentru închinarea adevărată se pot dezvolta mai uşor în copiii noştri dacă sunt înconjuraţi de oameni care sunt prieteni cu Dumnezeu. Căutarea unor ocazii în care copiii să se poată juca cu alţii şi să poarte conversaţii sănătoase ar putea pretinde eforturi din partea noastră, însă merită! Mai mult, copiii noştri vor trage mari foloase dacă vor cunoaşte fraţi care au ales să-i slujească lui Iehova cu timp integral. Mulţi dintre cei care au ales acest mod de viaţă au avut ca prieteni slujitori zeloşi ai lui Dumnezeu. O soră care a devenit misionară ne spune: „Părinţii mei invitau adesea la masă pionieri. Bucuria lor în serviciul creştin era atât de evidentă, încât mi-am dorit să-i slujesc şi eu lui Dumnezeu ca ei“.

Este adevărat, atitudinea copiilor noştri poate fi influenţată atât în bine, cât şi în rău. De aceea, pentru a-i ajuta pe copii să evite tovărăşiile rele atât de periculoase, părinţii au nevoie de multă iscusinţă (1 Corinteni 15:33). Este o artă să-i faci pe copii să înţeleagă de ce să evite să-şi petreacă timpul liber cu cei care nu-l cunosc pe Iehova şi nu-l iubesc (Proverbele 13:20). În acest sens, Shawn, citat mai înainte, spune: „I-am învăţat pe copii să fie prietenoşi şi amabili cu colegii lor, dar să-şi limiteze relaţiile cu ei la şcoală. Copiii noştri au înţeles motivul pentru care nu e bine să participe la activităţi extraşcolare sau la evenimente sportive şcolare“.

Valoarea instruirii

Învăţându-i pe copii să explice învăţăturile care stau la baza credinţei lor, îi ajutăm să găsească bucurie în a le vorbi altora despre iubirea lor faţă de Dumnezeu. „Am vrut ca băieţii noştri să simtă că pot vorbi oricând despre convingerile lor, nu doar atunci când participă în mod organizat la lucrarea de predicare“, ne spune Mark, din Statele Unite. „De aceea, atunci când mergem undeva să ne recreăm, de pildă, într-un parc, la plajă sau la pădure, ne luăm cu noi Biblia şi publicaţii biblice şi vorbim despre convingerile noastre cu oamenii pe care îi întâlnim. Băieţilor chiar le place mărturia informală şi iau parte şi ei la discuţii, vorbind despre credinţa lor.“

Vârstnicul apostol Ioan i-a ajutat pe mulţi oameni să crească în iubirea lor faţă de Dumnezeu. Iată ce a scris el cu privire la aceştia: „N-am niciun motiv de recunoştinţă mai mare decât acesta: să aud despre copiii mei [spirituali] că umblă în continuare în adevăr“ (3 Ioan 4). Dacă vom cultiva în inima copiilor noştri iubirea pentru Dumnezeu, vom simţi cu siguranţă aceeaşi bucurie.

[Note de subsol]

^ par. 8 Unele nume au fost schimbate.

[Legenda fotografiilor de la pagina 9]

Discuţiile deschise despre credinţă nu vin de la sine

[Legenda fotografiei de la pagina 10]

Învăţaţi-i pe copii să vorbească despre iubirea lor faţă de Dumnezeu

[Permisiunea pentru fotografie]

Prin amabilitatea Green Chimneys Farm