Două „miracole“ la un congres din Georgia

ÎN 2006, în Georgia, a avut loc un eveniment ce rămâne în amintirea multora pentru că atunci au avut loc două „miracole“. În perioada 7–9 iulie, în şase localităţi din ţară s-a ţinut Congresul de District al Martorilor lui Iehova „Eliberarea se apropie!“, un banchet spiritual la care au participat peste 17 000 de oameni.

În ianuarie 2006, a început să se caute un loc potrivit pentru congres în Tbilisi, capitala Georgiei, oraşul principal în care trebuia să aibă loc evenimentul. În celelalte locuri de congres unele teme aveau să fie transmise prin legătură telefonică.

În Georgia, libertatea de închinare s-a acordat treptat în ultimii ani. În pofida opoziţiei înverşunate pe care au întâmpinat-o în trecut, Martorii lui Iehova au perseverat, iar acum erau convinşi că aveau să găsească un loc pentru congres în capitală. Georgienii sunt oameni călduroşi şi ospitalieri. Cu toate acestea, unii oficiali au prejudecăţi religioase adânc înrădăcinate. Aveau oare să le învingă şi să le permită Martorilor să închirieze un loc pentru congres?

Fraţii din comitetul congresului au mers la mai multe stadioane şi săli de sport mari. Administraţia promitea că le va închiria, dar ezita să fixeze o dată precisă. Prin urmare, fraţii au rămas surprinşi când administraţia Filarmonicii din Tbilisi a fost de acord să le închirieze Martorilor lui Iehova sala de concerte, aflată chiar în centrul oraşului, unde se ţin majoritatea marilor evenimente.

Bucuroşi că eforturile lor au dat roade în cele din urmă, fraţii din comitet au început  pregătirile pentru congresul din Tbilisi şi celelalte oraşe din ţară: Tsnori, Kutaisi, Zugdidi, Kaspi şi Gori. S-au depus mari eforturi pentru transmiterea simultană prin telefon a unor teme. Totul era pregătit. Apoi, pe neaşteptate, cu doar o săptămână înainte de congres, conducerea sălii de concerte a Filarmonicii din Tbilisi a reziliat contractul fără nicio explicaţie.

Primul „miracol“

Ce puteau face fraţii în acest moment? Singura soluţie era să ţină congresul la Marneuli, o localitate situată la 40 de kilometri de Tbilisi. Aici, pe întinsa proprietate a unei familii de Martori ai lui Iehova, s-au ţinut multe congrese. În ultimii zece ani, locul care odinioară era o grădină, a fost singurul în care congregaţiile din Tbilisi au putut ţine congrese. Tot în Marneuli însă Martorii lui Iehova au avut de înfruntat gloate de împotrivitori înverşunaţi.

Unul dintre aceste incidente a avut loc la 16 septembrie 2000. Poliţia din Marneuli a ridicat blocaje rutiere pentru a-i opri pe Martori să ajungă la locul de congres. Apoi au venit autobuze pline cu huligani în fruntea cărora se afla preotul ortodox răspopit Vasili Mkalavişvili. Aceştia au oprit maşinile şi autocarele ce trebuiau să ajungă la congresul din Marneuli, au scos cu forţa câţiva delegaţi din automobile şi i-au bătut cu cruzime. Alţi fraţi au fost jefuiţi. Li s-a furat până şi Biblia şi literatura biblică.

Şi la Marneuli, o gloată de 60 de indivizi i-a atacat pe fraţi. Aproximativ 40 de Martori au fost răniţi. Un frate a fost înjunghiat în piept. Unii atacatori aveau arme de foc cu care trăgeau în aer. Un huligan a ameninţat-o cu arma pe proprietara terenului şi i-a cerut toţi banii şi bijuteriile. Apoi, gloata a năvălit în casă, aflată la capătul terenului, a întors-o cu susu-n jos şi a furat tot ce era de valoare. Huliganii au spart ferestrele şi au ars literatura biblică şi băncile făcute special pentru congres. A fost distrusă o tonă şi jumătate de literatură. Poliţia nu a oprit atacurile, ci chiar a susţinut violenţele împotriva Martorilor. *

 La organizarea congresului din 2006 comitetul s-a confruntat cu două probleme: pericolul ca fraţii să fie din nou ţinta violenţei şi provocarea de a pregăti un congres pentru 5 000 de oameni într-un loc în care în mod obişnuit încap doar 2 500. Cum putea fi rezolvată această problemă într-un timp atât de scurt? Primul miracol s-a produs când doi vecini s-au oferit să-şi închirieze grădinile.

Dar nu era uşor să transformi o grădină într-un loc potrivit pentru un congres. Vremea a îngreunat foarte mult lucrurile. Înainte de congres a plouat toată săptămâna. Pe terenurile vecinilor erau cartofi care trebuiau scoşi. Mai întâi, voluntarii s-au adunat să strângă cartofii, deşi ploua. Apoi au fost mutate gardurile. S-a construit un schelet de lemn şi s-au montat prelate care să-i ocrotească pe delegaţi de soare şi de ploaie. A fost nevoie de multe bănci de lemn şi de echipament de sonorizare suplimentar. Voluntarii au tăiat lemne, au bătut cuie şi au dat găuri. Au lucrat zi şi noapte. Au fost nopţi când unii n-au închis un ochi.

Toţi se întrebau: „Ce-o să ne facem dacă o să plouă întruna? O să-i înghită noroiul pe delegaţi?“ S-au cumpărat paie şi s-a acoperit cu ele pământul ud. Dar, în sfârşit, a apărut şi soarele! În toate cele trei zile de congres vremea a fost splendidă!

O privelişte minunată îi aştepta pe delegaţi. Liniştitul ţinut de ţară te ducea cu gândul la lumea nouă. Aşezaţi comod, participanţii la congres erau înconjuraţi de smochini şi alţi pomi, precum şi de culturi de porumb şi roşii. Partea din spate a scenei era împodobită cu viţă-de-vie. Din când în când, în timpul programului, se puteau auzi cocoşii cântând, găinile cotcodăcind şi alte sunete specifice vieţii de la ţară. Deşi toate acestea îi amuzau pe cei din auditoriu, nimic nu le distrăgea atenţia de la minunatul program biblic. Dar acestea nu au fost singurele momente de neuitat ale congresului.

Al doilea „miracol“

La încheierea sesiunii de vineri dimineaţă, toţi cei prezenţi au fost luaţi prin surprindere când l-au auzit pe Geoffrey Jackson, membru al Corpului de Guvernare, anunţând apariţia ediţiei complete a Sfintelor  Scripturi — Traducerea lumii noi în limba georgiană. * Mulţi erau uimiţi şi au izbucnit în lacrimi. O familie a spus cu entuziasm: „Nu avem cuvinte să ne exprimăm recunoştinţa pentru acest miracol înfăptuit de Iehova. Atâta muncă într-un timp atât de scurt!“

O soră din Tsalendjikha care a ascultat tema prin telefon a spus: „Sunt atât de bucuroasă că am primit întreaga Biblie! Vreau să vă mulţumesc pentru acest splendid congres de trei zile. Am luat parte la un eveniment istoric“. O familie dintr-o congregaţie din vestul Georgiei, de pe ţărmul Mării Negre, a spus: „Până acum nu aveam decât o Biblie pentru toată familia, dar acum toţi patru avem câte o Biblie şi o putem studia“.

Însă nu a mers totul strună. De pildă, deşi Traducerea lumii noi a fost tipărită şi trimisă în Georgia cu suficient timp înainte de congres, oficialităţile vamale au refuzat să permită intrarea în ţară a transportului. Fraţii au făcut apel la Avocatul Poporului din Georgia. Datorită lui, Bibliile au ajuns la timp la congresul de district. El chiar şi-a trimis consilierul la congresul din Marneuli ca să ia câteva Biblii noi pentru biroul său.

O primire călduroasă în stil georgian

Congresul de district din Marneuli a fost un eveniment important pentru Martorii lui Iehova din Georgia şi dintr-un alt motiv. La program a participat şi un membru al Corpului de Guvernare al Martorilor lui Iehova. Toţi cei din auditoriu au fost atât de încântaţi încât i-au făcut o primire călduroasă în stil georgian. Fratele Jackson a stat în picioare şi i-a salutat ore în şir pe delegaţi înainte de program, în timpul pauzelor şi după program. Dar a făcut-o cu bucurie!

În 1903, la încheierea unui congres, un frate a spus: „Sărac cum sunt, dar n-aş accepta nici măcar 1 000 de dolari în schimbul a ceea ce am primit la congres“. În vara lui 2006, după mai bine de un secol, la fel au simţit şi Martorii care au asistat la remarcabilul congres din Georgia.

[Note de subsol]

^ par. 10 Mai multe detalii referitoare la persecuţiile suferite de Martorii lui Iehova din Georgia se găsesc în revista Treziţi-vă! din 22 ianuarie 2002, pag. 18–24.

^ par. 16 Scripturile greceşti creştine — Traducerea lumii noi a apărut în limba georgiană în 2004.

[Chenarul de la pagina 19]

„Cel mic“ a crescut

Cuvintele textului din Isaia 60:22 s-au adeverit în Georgia: „Cel mic va deveni o mie şi cel neînsemnat, o naţiune puternică. Eu, Iehova, voi grăbi lucrul acesta la timpul lui“. În mai puţin de 20 de ani, numărul vestitorilor Regatului a crescut de la mai puţin de 100 la 16 000. Aceşti predicatori zeloşi ai Cuvântului lui Dumnezeu conduc aproape 8 000 de studii biblice săptămânal, iar perspectivele de creştere în Georgia sunt foarte mari.

[Diagrama/Hărţile de la pagina 16]

(Pentru modul în care textul apare în pagină, vezi publicaţia)

FEDERAŢIA RUSĂ

GEORGIA

⇨ Zugdidi

⇨ Kutaisi

Marneuli ⇨ Gori

⇨ Kaspi

⇨ Tsnori

TBILISI

TURCIA

ARMENIA

AZERBAIDJAN

[Provenienţa fotografiei]

Globul: Based on NASA/Visible Earth imagery

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Statuie în Tbilisi

[Legenda fotografiilor de la pagina 17]

Unele teme prezentate la congresul din Marneuli au putut fi ascultate telefonic în alte cinci localităţi

[Legenda fotografiilor de la pagina 18]

Participanţii la congres au fost plăcut surprinşi să primească ediţia completă a Bibliei, „Traducerea lumii noi“, în georgiană