Un sigiliu ‘al lui Iucal’

ÎN SECOLUL al şaptelea î.e.n., suveranul caldeean Nebucadneţar a cucerit Ierusalimul, a incendiat oraşul şi i-a dărâmat zidurile, iar pe Zedechia, regele lui Iuda, l-a luat ostatic şi i-a scos ochii. Mai mult decât atât, „împăratul Babilonului a înjunghiat pe toţi mai-marii lui Iuda“. — Ieremia 39:1–8.

Unul dintre nobilii, sau prinţii, lui Iuda, care după cât se pare a fost ucis de babilonieni, a fost Iucal, fiul lui Şelemia. Cu privire la acest personaj biblic au fost aduse la lumină detalii noi. Dar, înainte de a le analiza, să vedem ce spun Scripturile despre Iucal şi despre perioada în care a trăit el.

„Nu te vor birui“

Iehova îi încredinţase profetului Ieremia misiunea de a rosti un mesaj de judecată împotriva lui Iuda şi împotriva Ierusalimului. Dumnezeu i-a spus lui Ieremia că regii, prinţii, preoţii şi poporul lui Iuda „vor lupta împotriva“ lui. Iehova i-a mai zis: „Dar nu te vor birui; căci Eu sunt cu tine“. — Ieremia 1:17–19.

În perioada în care babilonienii au asediat Ierusalimul, capitala lui Iuda, regele Zedechia a trimis de două ori mesageri la Ieremia ca să afle dacă Nebucadneţar avea să se retragă din oraş şi ca să-i ceară profetului să se roage pentru aceasta. Unul dintre emisarii regelui a fost Iucal, cunoscut şi sub numele Iehucal. În mesajul pe care Dumnezeu i-l încredinţase lui Ieremia se spunea că babilonienii, sau caldeenii, urmau să distrugă oraşul. Toţi locuitorii Ierusalimului care se încumetau să rămână în oraş aveau să moară de foamete, de ciumă şi de sabie. Pe de altă parte, cei care ieşeau şi se duceau la caldeeni aveau să supravieţuiască. Cât de tare s-au înfuriat prinţii lui Iuda când au auzit cuvintele lui Ieremia! — Ieremia 21:1–10; 37:3–10; 38:1–3.

Iucal a fost unul dintre prinţii care l-au îndemnat pe Zedechia: ‘Te rugăm, să fie omorât omul acesta [Ieremia]! Căci slăbeşte mâinile bărbaţilor de război’. Duşmănosul Iucal a făcut parte şi dintre cei ce l-au aruncat pe Ieremia într-o groapă cu noroi, din care, mai târziu, profetul a fost scos (Ieremia 37:15; 38:4–6, Cornilescu, 2001). Întrucât a ascultat de Iehova, Ieremia a supravieţuit distrugerii Ierusalimului. Iucal însă a murit, după cât se pare, când sistemul în care îşi pusese încrederea a fost distrus.

Detalii interesante

Noile detalii despre Iucal au fost scoase la iveală în Ierusalim în anul 2005. Arheologii făceau săpături într-un sit unde sperau să găsească palatul regelui David. Ceea ce au găsit au fost rămăşiţele unei clădiri mari din piatră despre care ei cred că a fost distrusă în perioada  lui Ieremia, când babilonienii au ocupat Ierusalimul.

Nu se ştie sigur dacă acesta este sau nu palatul lui David. Totuşi, arheologii au identificat unul dintre obiectele găsite aici: amprenta pe lut a unui sigiliu, de un centimetru, prezentată pe pagina 14. Aceasta a slujit cândva la sigilarea unui document care a fost distrus de vreme. Pe amprentă se poate citi: „Al lui Yehucal, fiul lui Şelemiahu, fiul lui Şovi“. În mod evident, amprenta a fost făcută cu sigiliul oponentului lui Ieremia, Yehucal, sau Iucal, fiul lui Şelemia.

Arheologa Eilat Mazar, care a descifrat amprenta, a scris că Iehucal este doar „al doilea funcţionar regal“, după Ghemaria, fiul lui Şafan, al cărui nume apare pe amprenta unui sigiliu găsit în Cetatea lui David. *

Credinţa în Cuvântul lui Dumnezeu nu depinde de descoperirea niciunui obiect confecţionat de om, dar împlinirea unei profeţii inspirate constituie o bază solidă pentru a crede în Biblie. Realităţile istorice dovedesc că Ieremia a prezis cu exactitate distrugerea Ierusalimului. Sfârşitul dezonorant al oponenţilor lui Ieremia ar trebui să ne întărească convingerea că, dacă vom dovedi o fidelitate ca a acestui profet, duşmanii noştri ‘nu ne vor birui căci [Iehova] este cu noi’.

[Notă de subsol]

^ par. 11 Pentru mai multe informaţii despre Ghemaria şi Şafan, vezi articolul „Ştiţi cine au fost Şafan şi familia sa?“, apărut în Turnul de veghe din 15 decembrie 2002, paginile 19–22.

[Legenda ilustraţiei de la pagina 15]

Ieremia nu a cedat presiunilor ca să dilueze mesajul din partea lui Dumnezeu

[Provenienţa fotografiei de la pagina 14]

Gabi Laron/Institute of Archaeology/Hebrew University ©Eilat Mazar