Cei în vârstă — şi neglijaţi, şi maltrataţi

ÎN TIMP ce-şi făcea rondul de noapte într-un complex rezidenţial de lux, gardianul a rămas şocat de ceea ce a văzut. În faţa lui zăceau două trupuri neînsufleţite. Erau un bărbat şi o femeie în vârstă, soţ şi soţie, care se aruncaseră de la fereastra apartamentului lor aflat la etajul şapte. Oricât de şocantă ar părea această sinucidere, motivul care a stat la baza acţiunii celor doi este şi mai şocant. În buzunarul bărbatului s-a găsit un bilet pe care scria: „Ne punem capăt zilelor din cauza nesfârşitelor abuzuri şi batjocuri la care ne supun fiul şi nora noastră“.

Poate că detaliile acestei întâmplări sunt ieşite din comun, însă problema de fond este tulburător de obişnuită. Maltratarea persoanelor în vârstă este un fenomen întâlnit azi practic în orice parte a globului. Să vedem câteva statistici:

• Potrivit unui studiu, 4% dintre canadienii vârstnici au declarat că sunt victimele abuzurilor sau că sunt exploataţi, în general, de un membru al familiei. Însă multor persoane vârstnice le este prea ruşine ori prea frică să vorbească despre situaţia lor grea. Cifra reală ar putea fi mai aproape de 10%, spun specialiştii.

• „Societatea indiană, care se laudă cu puternice legături familiale, se prăbuşeşte sub «povara» numărului tot mai mare de vârstnici care nu sunt doriţi de copiii lor“, se arată în revista India Today.

• Potrivit unor surse demne de încredere, se estimează că „între unu şi două milioane de americani care au 65 de ani sau mai mult au fost răniţi, exploataţi ori maltrataţi în vreun alt fel de cineva de care depind, adică de cineva care ar trebui să-i îngrijească sau să-i ocrotească“, precizează Centrul Naţional pentru Abuzuri asupra Vârstnicilor. Un procuror adjunct din San Diego, California, numeşte abuzul asupra vârstnicilor „una dintre cele mai grave probleme cu care ne confruntăm în prezent când trebuie să aplicăm legea“. El adaugă: „Cred că problema se va agrava în următorii ani“.

• Locuitorii oraşului Canterbury din Noua Zeelandă sunt tot mai îngrijoraţi din cauză că persoanele vârstnice sunt victime ale membrilor familiei, mai ales a celor care consumă alcool, droguri ori au probleme cu jocurile de noroc. În acest oraş, numărul cazurilor de abuz asupra persoanelor vârstnice, cazuri care au fost raportate, a crescut mult: de la 65, în 2002, la 107, în 2003. Directorul unei agenţii, înfiinţate pentru a preveni asemenea abuzuri, este de părere că aceste cifre ar putea fi doar „vârful aisbergului“.

 • Federaţia Japoneză a Barourilor este de părere că ar trebui „să li se acorde mai multă atenţie victimelor în vârstă decât copiilor abuzaţi ori altor victime ale violenţei în familie“, semnalează The Japan Times. De ce? Un motiv ar fi că „în comparaţie cu abuzurile asupra copilului ori a partenerului conjugal, abuzurile asupra vârstnicilor ies la iveală după mai mult timp, în parte, deoarece aceştia se cred vinovaţi când violenţa vine din partea copiilor lor; în plus, statul şi autorităţile locale nu au reuşit până în prezent să rezolve problema“.

Acestea sunt doar câteva exemple care arată ce se întâmplă pe glob. Însă ele ne fac să ne întrebăm: De ce sunt neglijaţi şi maltrataţi atât de mulţi vârstnici? Putem spera că lucrurile se vor îmbunătăţi? Ce mângâiere există pentru cei în vârstă?