Pescuirea de oameni în Marea Egee

MĂRGINITĂ la nord şi la vest de Grecia continentală, la sud de insula Creta şi la est de Turcia, Marea Egee ocupă o mare parte din bazinul estic al Mediteranei. Leagăn al unor mari civilizaţii antice, Marea Egee este presărată cu insule şi insuliţe. Coastele stâncoase ale insulelor, cu câteva case mici şi albe ce strălucesc în lumina soarelui, l-au inspirat pe un poet să numească insulele „cai de piatră cu coame bogate“.

Nu-i de mirare că aceste insule au ajuns să se numere printre cele mai renumite puncte de atracţie turistică din lume! Frumuseţea peisajului este îmbogăţită de calităţile remarcabile ale oamenilor care locuiesc şi lucrează aici. Prin sinceritatea, ospitalitatea, dar şi siguranţa de sine care îi caracterizează, aceşti oameni dau o notă specială unicităţii zonei.

Mulţi insulari îşi câştigă existenţa pescuind în apele Mării Egee. Însă există şi un alt fel de „pescuit“ important care dă rezultate bogate în această zonă. „Pescarii de oameni“, evanghelizatori ai veştii bune despre Regatul lui Dumnezeu, străbat insulele egeene, făcând discipoli creştini. — Matei 4:18, 19; Luca 5:10.

Cu aproximativ 19 secole în urmă, insulele din Marea Egee au fost vizitate de evanghelizatori creştini. În jurul anului 56 e.n., apostolul Pavel, care se întorcea din cea de-a treia călătorie misionară a sa, a făcut scurte escale pe insulele Lesbos, Chios, Samos, Cos şi Rodos. Fiind un predicator zelos şi neobosit, Pavel trebuie să le fi predicat unora dintre insulari (Faptele 20:14, 15, 24; 21:1, 2). După doi ani de detenţie la Roma, foarte probabil că el a vizitat Creta şi a participat acolo la ministerul creştin. Spre sfârşitul secolului I, apostolul Ioan a fost exilat pe insula Patmos „pentru cuvântul lui Dumnezeu şi pentru mărturia lui Isus“ (Apocalipsa 1:9). Cum se descurcă în zilele noastre cei ce proclamă vestea bună în aceste insule?

Campanii de predicare recompensatoare

Predicarea în aceste teritorii insulare este o misiune dificilă, care pretinde mult efort şi abnegaţie. Unele insule sunt foarte izolate. Spre unele dintre ele, mijloacele de transport maritim sau aerian circulă sporadic, mai ales iarna, iar spre altele nu circulă deloc. Marea poate fi deosebit de agitată când suflă meltemia — puternice vânturi sezoniere dinspre nord. În plus, satele de pe multe insule sunt izolate, ajungându-se cu greu la ele întrucât drumurile prăfuite şi nepavate sunt în multe cazuri aproape impracticabile. În unele sate se poate ajunge numai cu bărci mici.

Un exemplu în acest sens este insula Icaria. Cei 11 proclamatori ai veştii bune despre Regat care alcătuiesc micuţa congregaţie de aici nu pot parcurge toate satele de pe insulă şi insuliţele din apropiere. Ca urmare, fraţi şi surori creştine din Samos vin să ajute la predicarea veştii bune oamenilor de pe Icaria, precum şi celor ce locuiesc pe insulele  Fournoi, Patmos şi Lipsos. Recent, în decursul unei astfel de campanii care a durat două zile, Martorii au reuşit să distribuie 650 de reviste, 99 de broşuri şi 25 de cărţi pe teme biblice! Ei au fost surprinşi să întâlnească oameni care nu ştiau cine este Iehova, oameni care i-au implorat să rămână ca să-i înveţe mai multe din Biblie. O doamnă i-a spus unei Martore: „Acum, dumneavoastră plecaţi, însă eu mai am multe întrebări despre Biblie. Cine-o să m-ajute?“ Sora a promis că-i va satisface interesul folosindu-se de telefon şi a iniţiat un studiu biblic în acest mod.

Cu ocazia vizitei sale în Icaria, un supraveghetor itinerant a organizat parcurgerea întregii insule într-un sfârşit de săptămână. El a cerut ajutorul a aproximativ 30 de vestitori din Samos. Aceşti fraţi au trebuit să suporte personal cheltuielile de cazare pentru două nopţi la un hotel şi de închiriere a unor maşini şi vehicule cu dublă tracţiune. Două zile plouase torenţial, iar prognozele meteo pentru acel sfârşit de săptămână nu erau promiţătoare. Însă fraţii nu s-au descurajat, amintindu-şi cuvintele din Eclesiastul 11:4: „Cine se uită după vânt nu va semăna şi cine priveşte la nori nu va secera“. În cele din urmă, starea vremii s-a mai îmbunătăţit, şi, după ce au parcurs întreaga insulă cu mesajul lor important, fraţii s-au întors acasă fericiţi şi mulţumiţi.

Cei 16 vestitori care trăiesc pe insula Andros au făcut eforturi uriaşe pentru a parcurge întreaga insulă. Doi fraţi au ajuns într-un sat izolat, fiind hotărâţi să le predice tuturor sătenilor. Ei au discutat cu oamenii la locuinţele lor, pe străzi şi pe câmp. Ei au mers şi au oferit literatură chiar şi la postul de poliţie. Fiind convinşi că vorbiseră cu toţi sătenii, se pregăteau să plece. În timp ce se depărtau de piaţa din centrul satului, s-au întâlnit cu preotul greco-ortodox. Dându-şi seama că acestuia nu îi depuseseră mărturie, fraţii i-au oferit o mică publicaţie, pe care preotul a acceptat-o cu bucurie. Acum ei erau absolut siguri că, în campania lor de predicare, nimeni nu fusese omis!

Gavdos (sau Cauda), o insuliţă cu numai 38 de locuitori, aflată sub curbura Cretei, este considerată extremitatea sudică a Europei (Faptele 27:16). Un supraveghetor itinerant şi soţia lui, împreună cu încă un cuplu, au stat aici trei zile pentru a le predica oamenilor. Ca să economisească bani, au dormit în cort. Ei au reuşit să le predice vestea bună tuturor locuitorilor insulei, fiind bucuroşi să observe că oamenii de aici nu aveau prejudecăţi. Aceştia nu auziseră nimic, nici bine, nici rău, despre Martorii lui Iehova. Localnicii, împreună cu preotul, au primit în total 19 cărţi şi 13 broşuri. În timp ce Martorii se întorceau spre Creta într-o barcă mică, pe mare s-a stârnit o furtună, viaţa fiindu-le pusă în pericol. „I-am mulţumit lui Iehova că am ajuns teferi acasă, însă i-am şi adus laude pentru că ne-a permis să-i onorăm numele la extremitatea sudică a Europei“, au spus ei.

Patmos este insula pe care se afla apostolul Ioan când a scris ultima carte a Bibliei, Apocalipsa. Până nu demult, pe insula Patmos nu era nici un Martor al lui Iehova. Fraţii din Samos au organizat cu meticulozitate o campanie de predicare pe această insulă. Ei ştiau că ar fi putut să întâmpine o opoziţie înverşunată, deoarece insula este un bastion al Bisericii Greco-Ortodoxe. Două surori i-au prezentat vestea bună unei doamne, iar aceasta le-a invitat în casă. Soţul doamnei insista să afle cine le-a trimis la locuinţa lor. Când surorile i-au explicat că vizitau toate locuinţele, el le-a  întrebat din nou: „Sigur nu aţi fost trimise aici de vreun vecin?“ Soţia, care îi cunoscuse pe Martorii lui Iehova în Zair, le-a povestit mai târziu surorilor ce se întâmplase în dimineaţa aceea. Ea a spus: „M-am rugat lui Iehova, aşa cum făcusem şi în alte zile, cerându-i să trimită nişte Martori pe insulă. Soţul meu râdea de mine. Când v-am văzut la uşă, atât eu, cât şi soţul meu am rămas înmărmuriţi. Iată de ce dorea neapărat să ştie cine v-a trimis la noi acasă“. S-a iniţiat imediat un studiu biblic cu această doamnă. Studiul s-a ţinut prin telefon timp de zece luni, deşi acest lucru a fost foarte costisitor atât pentru sora noastră, cât şi pentru acea doamnă. Ea s-a botezat, iar în prezent este singura Martoră de pe această insulă, unde apostolul Ioan a fost izolat acum 1 900 de ani.

„Pescuitul“ în porturi

În fiecare sezon estival, vase de croazieră acostează în numeroasele porturi ale insulelor din Marea Egee, aducând o mulţime de turişti. Astfel, Martorii lui Iehova au ocazia unică de a discuta cu oameni de diverse limbi şi naţionalităţi. Congregaţiile păstrează în stoc literatură biblică în multe limbi, iar vestitorii distribuie în rândul turiştilor mii de reviste. Unele vase de croazieră acostează săptămânal în aceleaşi porturi, ceea ce le dă fraţilor ocazii excelente de a efectua vizite ulterioare şi chiar de a conduce studii biblice cu unii membri ai echipajelor.

În vara anului 1996, o soră care este ministru cu timp integral pe insula Rodos i-a depus mărturie unui tânăr jamaican angajat pe un vas de croazieră care acosta în acel port în fiecare vineri. Vinerea următoare, tânărul a fost invitat la un congres de district care urma să se ţină pe insulă. Având în mână Biblia în limba engleză, sora pionieră l-a ajutat să înţeleagă unele dintre adevărurile biblice prezentate în program. Tânărul a fost foarte impresionat de iubirea şi căldura manifestate de Martorii prezenţi la congres. Vinerea cealaltă, el i-a invitat pe doi pionieri pe vas. Pionierii şi-au luat la ei literatură în limbile engleză şi spaniolă. În mai puţin de o oră, genţile lor cu literatură erau goale! Tânărul jamaican a studiat Biblia în fiecare vineri, până la sfârşitul verii. Vara următoare, el s-a întors, fiind nerăbdător să-şi reia studiul.  De data aceasta însă, el s-a hotărât să-şi schimbe serviciul ca să poată progresa pe plan spiritual. Apoi el a plecat din nou. Ce mult s-au bucurat fraţii din Rodos când au aflat că acest tânăr s-a botezat la începutul anului 1998!

Prinderea „peştilor“ migratori

Marea Egee este renumită pentru abundenţa de peşti migratori, ca sardinele şi peştele-spadă, care îi străbat apele şi sfârşesc în mrejele pescarilor iscusiţi. În mod similar, evanghelizatorii Regatului găsesc multe inimi receptive printre muncitorii care au imigrat în Grecia din multe ţări est-europene.

Rezi avea zece ani când a citit pentru prima dată despre Iehova şi scopurile sale în paginile revistelor Turnul de veghere şi Treziţi-vă! Aceasta se întâmpla în Albania. După trei ani, ea şi familia ei s-au mutat pe insula Rodos. Într-o zi, Rezi s-a rugat lui Iehova s-o ajute să găsească poporul său aici, la noua ei locuinţă. Ziua următoare, spre marea bucurie a lui Rezi, tatăl ei a venit acasă cu acele reviste renumite, Turnul de veghere şi Treziţi-vă! Rezi a luat legătura cu sora care îi oferise tatălui ei revistele şi în scurt timp a început un studiu biblic pe baza cărţii Cunoştinţa care conduce la viaţă veşnică. Uneori, ea cerea ca studiul să se ţină de trei ori pe zi! După două luni, ea a devenit vestitoare nebotezată, iar în martie 1998, la vârsta de 14 ani, s-a botezat. Chiar în acea zi a început pionieratul auxiliar, iar şase luni mai târziu a intrat în rândul pionierilor regulari, sau al miniştrilor cu timp integral.

Un frate de pe insula Cos studia cu nişte ruşi. Când i-a întrebat dacă aveau vreun prieten care ar dori să studieze Biblia, ei i-au făcut cunoştinţă cu un cuplu armean, Leonidas şi Ofelia, care locuia într-un sat aflat la o distanţă de aproximativ 30 de kilometri. Pe fraţi îi aştepta o surpriză. Cuplul armean a adus o geantă plină cu literatură biblică publicată de Societatea Watch Tower în limbile armeană şi rusă! Cei doi au povestit că studiaseră Biblia cu Martorii lui Iehova şi că au făcut progrese, urmând să devină vestitori nebotezaţi. Ei au trebuit să plece din ţara lor din cauza crizei politice grave şi a problemelor de ordin economic. Imediat ce au sosit în Cos, au început să studieze cu mama şi cu sora lui Leonidas, care se aflau deja pe insulă. Dintr-o dată, Martorul a avut trei noi studii biblice: cu Ofelia, cu Leonidas şi cu mama şi sora lui. Pentru a conduce aceste studii, el trebuia să parcurgă cu motocicleta 30 de kilometri, de trei ori pe săptămână. Câteva luni mai târziu, Leonidas şi soţia lui s-au botezat. Ce recompensă pentru spiritul de sacrificiu al fraţilor locali!

Iehova face să crească

Iehova binecuvântează în mod vizibil eforturile neobosite ale celor peste 2 000 de proclamatori activi ai Regatului de pe aceste insule egeene. În prezent, aici există 44 de congregaţii şi 25 de grupe ale Martorilor lui Iehova. Dintre cele 25 de grupe, 17 sunt de limbi străine, întrucât voinţa lui Iehova este ca „toţi oamenii să fie mântuiţi şi să vină la cunoştinţă de adevăr“ (1 Timotei 2:4). În plus, 13 pionieri speciali depun eforturi susţinute ca să ajungă la cât mai mulţi oameni din aceste teritorii izolate.

Timp de secole, insulele Mării Egee au reprezentat un centru de dezvoltare culturală şi comercială. În ultimele decenii, ele au devenit un punct de atracţie pentru sute de mii de turişti. Lucru şi mai important, ca „pescari de oameni“, proclamatorii Regatului au găsit pe aceste insule mulţi oameni cu inima sinceră, dornici să-l laude pe Iehova. Împreună, ei răspund într-un mod măreţ la următoarea invitaţie profetică: „Să dea slavă DOMNULUI şi să vestească laudele Lui în insule!“ — Isaia 42:12.

[Chenarul de la pagina 22]

(Pentru modul în care textul apare în pagină, vezi publicaţia)

GRECIA

Marea Egee

TURCIA

Lesbos

Chios

Samos

Icaria

Fournoi

Patmos

Cos

Rodos

Creta

[Legenda fotografiei de la pagina 23]

Insula Lesbos

[Legenda fotografiei de la pagina 24]

Insula Patmos

[Legenda fotografiei de la pagina 24]

Insula Creta