Cum ne conduce Iehova

„Condu-mă pe cărarea cea dreaptă.“ — PSALMUL 27:11.

1, 2. a) Cum îşi conduce Iehova poporul în prezent? b) Cum putem profita la maximum de pe urma întrunirilor?

IEHOVA este Sursa luminii şi a adevărului, aşa cum am învăţat din articolul precedent. Cuvântul Său ne luminează drumul în timp ce umblăm pe cărarea cea dreaptă. Iehova ne conduce prin faptul că ne învaţă cum să umblăm pe căile sale (Psalmul 119:105). Asemenea psalmistului din vechime, noi reacţionăm cu recunoştinţă la îndrumările lui Dumnezeu şi ne rugăm astfel: „Învaţă-mă, DOAMNE, calea Ta şi condu-mă pe cărarea cea dreaptă“. — Psalmul 27:11.

2 Întrunirile creştine constituie o modalitate prin care Iehova ne asigură instruire în prezent. Profităm noi la maximum de aceste măsuri iubitoare 1) asistând la ele cu regularitate, 2) fiind atenţi la program şi 3) participând cu bucurie la temele la care se solicită aportul auditoriului? Mai mult decât atât, suntem recunoscători când primim sugestii care au menirea de a ne ajuta să rămânem „pe cărarea cea dreaptă“?

Cum staţi cu asistarea la întruniri?

3. Cum şi-a făcut o slujitoare cu timp integral excelentul obicei de a asista cu regularitate la întruniri?

3 Încă din copilărie, unii vestitori ai Regatului asistă cu regularitate la întruniri. O soră care slujeşte ca ministru cu timp integral al Martorilor lui Iehova îşi aminteşte: „În anii ’30, când eu şi surorile mele eram mici, nu era necesar să-i întrebăm pe părinţii noştri dacă trebuia să mergem la întrunire. Ştiam că doar dacă eram bolnave nu mergeam. Familia noastră pur şi simplu nu lipsea de la întruniri“. Asemenea profetesei Ana, această soră ‘nu lipseşte niciodată’ (NW) de la  locul în care i se aduce închinare lui Iehova. — Luca 2:36, 37.

4–6. a) De ce lipsesc de la întruniri unii vestitori ai Regatului? b) De ce este deosebit de important să asistăm la întruniri?

4 Vă număraţi printre cei ce asistă cu regularitate la întrunirile creştine sau aţi ajuns să asistaţi la ele din când în când? Unii creştini care considerau că nu au probleme în această privinţă s-au hotărât să-şi facă o autoanaliză. Timp de câteva săptămâni, ei au notat toate întrunirile la care au asistat. La sfârşitul perioadei respective, când au revăzut însemnările, au rămas surprinşi văzând de la câte întruniri lipsiseră.

5 „Nu-i de mirare“, ar putea spune cineva. „Oamenii sunt atât de stresaţi în prezent, încât le este greu să vină cu regularitate la întruniri.“ Este cât se poate de adevărat că trăim timpuri stresante. În plus, fără îndoială că presiunile cu care ne confruntăm se vor intensifica (2 Timotei 3:13). Însă nu ne determină acest lucru să considerăm asistarea cu regularitate la întruniri cu atât mai importantă? Dacă nu consumăm cu regularitate o hrană spirituală sănătoasă care să ne întărească, nu putem spera să rezistăm presiunilor din partea acestui sistem. De fapt, dacă nu ne reunim cu regularitate cu colaboratorii noştri am putea fi tentaţi să abandonăm complet „cărarea celor drepţi“ (Proverbele 4:18)! Este adevărat, când ajungem acasă după o zi istovitoare, poate că nu avem întotdeauna dispoziţia de a merge la întrunire. Totuşi, dacă asistăm în pofida oboselii, tragem personal foloase şi îi încurajăm pe colaboratorii noştri creştini de la Sala Regatului.

6 În Evrei 10:25 este sugerat un alt motiv important pentru care ar trebui să asistăm cu regularitate la întruniri. În acest verset, apostolul Pavel îi îndeamnă pe creştini să se întrunească ‘cu  atât mai mult cu cât văd că ziua se apropie’. Da, nu trebuie să pierdem din vedere faptul că „ziua lui Iehova“ se apropie (2 Petru 3:12, NW). Dacă am trage concluzia că mai este mult până la sfârşitul acestui sistem, am putea începe să lăsăm ca activităţile personale să ia locul activităţilor spirituale esenţiale, cum ar fi asistarea la întruniri. Apoi, aşa cum a avertizat Isus, ‘ziua aceea poate să vină peste noi fără veste’. — Luca 21:34.

Fii un bun ascultător

7. De ce este important ca copiii să fie atenţi la întruniri?

7 Nu  este suficient să asistăm la întruniri. Trebuie să ascultăm cu atenţie ceea ce se prezintă aici (Proverbele 7:24). Acest lucru este valabil şi pentru copiii noştri. Când un copil merge la şcoală, se aşteaptă din partea lui să fie atent la învăţător, chiar dacă un anumit subiect nu îi place sau i se pare greu de înţeles. Învăţătorul ştie că copilul va trage cel puţin câteva foloase din lecţie, dacă încearcă să fie atent. Prin urmare, nu este înţelept ca copiii de vârstă şcolară să acorde atenţie instruirii oferite la întruniri în loc să fie lăsaţi să adoarmă de îndată ce începe întrunirea? Este adevărat că printre adevărurile preţioase care se găsesc în Scripturi există „unele lucruri greu de înţeles“ (2 Petru 3:16). Însă nu ar trebui să subestimăm capacitatea copiilor de a învăţa. Dumnezeu nu o face. În timpurile biblice, el le-a poruncit slujitorilor săi tineri ‘să audă, să înveţe să se teamă de DOMNUL şi să ia seama să împlinească toate cuvintele legii acesteia’, unele dintre ele fiind, fără îndoială, greu de înţeles pentru copii (Deuteronomul 31:12; compară cu Leviticul 18:1–30). Aşteaptă Iehova mai puţin de la copiii de astăzi?

8. Ce fac unii părinţi pentru a-şi ajuta copiii să fie atenţi la întruniri?

8 Părinţii creştini îşi dau seama că necesităţile spirituale ale copiilor lor sunt în parte satisfăcute de ceea ce aceştia învaţă la întruniri. Din acest motiv, unii părinţi îi pun pe copiii lor să doarmă puţin, înainte de a merge la întruniri, astfel încât, când ajung la Sala Regatului, să fie învioraţi şi gata să înveţe. Unii părinţi le stabilesc copiilor limite privind timpul petrecut în faţa televizorului în serile în care se ţin întruniri sau chiar pot hotărî ca copiii să nu se uite deloc la televizor în serile respective (Efeseni 5:15, 16). Aceşti părinţi îşi încurajează copiii să asculte şi să înveţe, potrivit vârstei şi capacităţii lor, reducând astfel la minimum distragerile. — Proverbele 8:32.

9. Ce ne-ar putea ajuta să cultivăm capacitatea de a asculta?

9 Adresându-se adulţilor, Isus a spus: „Luaţi seama deci cum ascultaţi“ (Luca 8:18). În prezent, acest lucru este deseori uşor de zis, dar greu de făcut. Este adevărat, a asculta în mod eficient este un lucru greu, însă capacitatea de a asculta poate fi cultivată. În timp ce ascultaţi o cuvântare biblică sau o temă de la o întrunire, încercaţi să identificaţi ideile principale. Anticipaţi ceea ce  doreşte să spună vorbitorul. Căutaţi idei practice sau idei pe care să le puteţi folosi în minister. Recapitulaţi în minte ideile pe măsură ce sunt dezbătute. Luaţi-vă notiţe scurte.

10, 11. Cum şi-au ajutat unii părinţi copiii să devină mai buni ascultători, şi ce metode aţi constatat voi că sunt eficiente?

10 Bunele obiceiuri de ascultare se învaţă cel mai bine la o vârstă fragedă. Chiar înainte de a învăţa să scrie şi să citească, unii preşcolari sunt încurajaţi de părinţii lor să-şi ia „notiţe“ în timpul întrunirilor. Pe o foaie de hârtie, ei fac un semn ori de câte ori aud cuvinte cunoscute ca „Iehova“, „Isus“ sau „Regat“. În acest mod, copiii pot învăţa să se concentreze la ceea ce se spune de pe podium.

11 Uneori, chiar şi copiii mai mari au nevoie de încurajare pentru a fi atenţi. Observând că fiul său de 11 ani nu era atent la programul unui congres creştin, un cap de familie i-a dat băiatului o Biblie şi l-a rugat să caute versetele menţionate de vorbitori. Tatăl, care lua notiţe, urmărea apoi versetele în Biblia pe care o ţinea fiul său. După aceea, băiatul a urmărit cu mai mult entuziasm programul congresului.

Faceţi-vă auzită vocea

12, 13. De ce este important să cântăm împreună cu congregaţia?

12 Regele David a cântat: „Voi înconjura altarul Tău, DOAMNE, ca să izbucnesc în mulţumiri“ (Psalmul 26:6, 7). Întrunirile Martorilor lui Iehova oferă ocazii excelente de a ne exprima credinţa cu voce tare. O modalitate prin care putem face acest lucru este aceea de a cânta împreună cu congregaţia. Acesta este un aspect important al închinării noastre, însă poate fi cu uşurinţă neglijat.

13 Unii copii care încă nu ştiu să citească memorează versurile melodiilor Regatului ce vor fi cântate în săptămâna respectivă la întruniri. Ei sunt foarte bucuroşi că pot să cânte împreună cu adulţii. Totuşi, când sunt puţin mai mari, copiii s-ar putea simţi mai puţin dispuşi să ia parte la  intonarea cântărilor Regatului. De asemenea, chiar şi unii adulţi se reţin să cânte la întruniri. Totuşi, cântările, asemenea ministerului de teren, fac parte din închinarea noastră (Efeseni 5:19). Noi facem tot ce ne stă în putinţă ca să-l lăudăm pe Iehova în ministerul de teren. Nu  l-am putea glorifica şi înălţându-ne vocile, indiferent că sunt sau nu melodioase, în cântări de laudă intonate din inimă? — Evrei 13:15.

14. De ce merită să ne pregătim cu atenţie pe baza materialului pe care îl analizăm la întruniri?

14 De asemenea, noi îl lăudăm pe Dumnezeu când dăm răspunsuri edificatoare pe parcursul acelor teme ale întrunirilor noastre la care se solicită participarea auditoriului. Pentru a face acest lucru trebuie să ne pregătim. Meditarea la aspectele mai profunde ale Cuvântului lui Dumnezeu reclamă timp. Apostolul Pavel, un cercetător pasionat al Scripturilor, a înţeles acest lucru, întrucât a scris: „O, adâncul bogăţiei înţelepciunii şi cunoştinţei lui Dumnezeu!“ (Romani 11:33). Capi de familie, este esenţial să-l ajutaţi pe fiecare membru al familiei voastre să cerceteze înţelepciunea lui Dumnezeu, revelată în Scripturi. Rezervaţi-vă ceva timp în cadrul studiului biblic în familie ca să explicaţi ideile grele şi ca să-i ajutaţi pe membrii familiei să se pregătească pentru întruniri.

15. Ce sugestii pot ajuta pe cineva să participe cu răspunsuri la întruniri?

15 Dacă doriţi să răspundeţi mai des la întruniri, ar fi bine să pregătiţi dinainte ceea ce doriţi să spuneţi. Nu  este necesar să daţi un răspuns detaliat. Un text biblic potrivit citit cu convingere sau câteva cuvinte bine alese spuse din inimă vor fi apreciate. Unii vestitori îl roagă pe conducătorul studiului să-i aibă în vedere pentru primul răspuns la un anumit paragraf, astfel încât să nu piardă ocazia de a-şi exprima credinţa.

Cei fără experienţă devin înţelepţi

16, 17. Ce sfat i-a dat un bătrân unui slujitor ministerial, şi de ce a fost eficient acest sfat?

16 La întrunirile Martorilor lui Iehova, ni se aminteşte deseori să citim din Cuvântul lui Dumnezeu în fiecare zi. Acest lucru este înviorător şi, în plus, ne ajută să luăm decizii înţelepte, să ne corectăm defectele de personalitate, să rezistăm tentaţiilor iar, în cazul în care am făcut un pas greşit, să ne recăpătăm echilibrul spiritual. — Psalmul 19:7.

17 În congregaţie, bătrâni cu experienţă sunt gata să ne ofere sfaturi scripturale adaptate la necesităţile noastre. Tot ceea ce avem de făcut este să le „scoatem“, cerându-le sfaturile bazate pe Biblie (Proverbele 20:5). Într-o zi un slujitor ministerial tânăr şi zelos l-a rugat pe un bătrân să-i dea câteva sugestii privind modul în care ar putea fi mai util în congregaţie. Bătrânul, care îl cunoştea bine pe acest tânăr, a deschis Biblia la 1 Timotei 3:3, unde se spune că bărbaţii numiţi trebuie să fie „rezonabili“ (NW). El a evidenţiat cu amabilitate câteva moduri în care tânărul putea să manifeste rezonabilitate în relaţiile sale cu alţii. S-a simţit tânărul frate lezat de sfatul direct care i-a fost dat? Absolut deloc! El a spus: „Bătrânul a folosit Biblia; prin urmare mi-am dat seama că sfatul venea de la Iehova“. Slujitorul ministerial a aplicat cu recunoştinţă sfatul primit şi face progrese frumoase.

18. a) Ce a ajutat-o pe o tânără creştină să reziste tentaţiilor de la şcoală? b) Ce texte biblice vă amintiţi când vă confruntaţi cu tentaţii?

18 De asemenea, Cuvântul lui Dumnezeu îi poate ajuta pe tineri să „fugă de poftele tinereţii“ (2 Timotei 2:22). O Martoră a lui Iehova tânără, care a absolvit recent liceul, a reuşit să reziste tentaţiilor pe tot parcursul anilor de şcoală deoarece a meditat asupra unor texte biblice şi le-a pus în practică. Deseori ea a reflectat la sfatul consemnat în Proverbele 13:20: „Cine umblă cu înţelepţii se face înţelept“. Ca urmare, ea a fost atentă să cultive relaţii de prietenie numai cu cei ce respectă cu conştiinciozitate principiile scripturale. Ea s-a gândit astfel: „Nu  sunt mai bună decât ceilalţi. Dacă îmi fac prieteni nepotriviţi, voi căuta să le plac prietenilor, iar asta ar putea crea probleme“. De asemenea, ea a fost ajutată de sfatul lui Pavel consemnat în 2 Timotei 1:8. Pavel a scris: „Să nu-ţi fie ruşine, deci, de mărturia Domnului nostru, . . . ci  suferă răul împreună cu Evanghelia“. În armonie cu acest sfat, ea le-a vorbit cu curaj colegilor ei de clasă despre convingerile ei biblice ori de câte ori s-a ivit o ocazie potrivită. De fiecare dată când trebuia să prezinte o expunere în faţa clasei, ea alegea un subiect ce îi permitea să depună mărturie cu tact despre Regatul lui Dumnezeu.

19. De ce nu a putut un tânăr să reziste presiunilor acestei lumi, însă ce anume i-a dat putere spirituală?

19 În cazul în care ne-am abate de la „cărarea cea dreaptă“, Cuvântul lui Dumnezeu ne poate ajuta să ne îndreptăm paşii (Proverbele 4:18). Un tânăr din Africa a învăţat acest lucru din proprie experienţă. Când a fost vizitat de un Martor al lui Iehova, el a acceptat un studiu biblic. Lui i-au plăcut lucrurile pe care le învăţa, însă nu după mult timp şi-a făcut prieteni nepotriviţi la şcoală. Cu timpul, el a alunecat pe panta unui mod de viaţă imoral. „Conştiinţa mă tortura încontinuu şi a trebuit să încetez să mai asist la întruniri“, mărturiseşte el. Mai târziu, el a început să asiste din nou la întruniri. Tânărul a făcut această remarcă revelatoare: „Am descoperit că principala cauză a celor întâmplate consta în faptul că eram subnutrit din punct de vedere spiritual. Nu  aveam un studiu personal. Iată de ce nu am putut să rezist tentaţiilor. Apoi am început să citesc Turnul de veghere şi Treziţi-vă! Treptat, mi-am recăpătat vigoarea spirituală şi mi-am făcut ordine în viaţă. Acest lucru a constituit o bună mărturie pentru cei ce au observat schimbările pe care le-am făcut. M-am botezat, iar în prezent sunt fericit“. Ce anume i-a dat acestui tânăr puterea de a-şi învinge slăbiciunile carnale? El şi-a recăpătat puterea spirituală în urma unui studiu biblic personal făcut cu regularitate.

20. Cum poate un tânăr să se împotrivească atacurilor lui Satan?

20 Tineri creştini, în prezent voi sunteţi ţinta atacurilor! Dacă vreţi să vă împotriviţi atacurilor lui Satan, trebuie să asimilaţi cu regularitate hrană spirituală. Psalmistul, care, după cât se pare, era şi el tânăr, a înţeles acest lucru. El i-a mulţumit lui Iehova pentru că a furnizat Cuvântul său, astfel încât ‘un tânăr să-şi poată ţine curată cărarea’. — Psalmul 119:9.

Îl vom urma pe Dumnezeu oriunde ne îndrumă el

21, 22. De ce nu ar trebui să tragem concluzia că această cale, calea adevărului, este prea grea?

21 Iehova a scos naţiunea Israel din Egipt şi a condus-o în Ţara Promisă. Din punct de vedere uman, traseul ales de el ar fi putut părea peste măsură de anevoios. În loc să-i ducă de-a lungul Mării Mediterane, o rută în aparenţă mai uşoară şi mai directă, Iehova şi-a condus slujitorii pe un traseu greu prin deşert. Totuşi, acest lucru a constituit, de fapt, o dovadă de bunătate din partea lui Dumnezeu. Deşi era mai scurt, traseul de-a lungul coastei mării i-ar fi purtat pe israeliţi prin ţara filistenilor ostili. Alegând o altă rută, Iehova şi-a cruţat poporul de o confruntare prematură cu filistenii.

22 În mod similar, calea pe care Iehova ne conduce în prezent poate părea uneori grea. În fiecare săptămână avem un program încărcat de activităţi creştine, printre care se numără întrunirile congregaţiei, studiul personal şi serviciul de teren. Alte căi pot părea mai uşoare. Însă numai dacă ne lăsăm conduşi de Dumnezeu şi depunem eforturi susţinute, vom ajunge la destinaţia mult dorită. Aşadar, să continuăm să asimilăm instruirea vitală de la Iehova şi să rămânem pe „cărarea cea dreaptă“ pentru eternitate! — Psalmul 27:11.

Puteţi să explicaţi?

De ce este deosebit de important să asistăm cu regularitate la întrunirile creştine?

Ce pot face părinţii ca să-şi ajute copiii să fie atenţi la întruniri?

Ce înseamnă a fi un bun ascultător?

Ce anume ne poate ajuta să dăm răspunsuri la întruniri?

[Întrebări de studiu]

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Asistarea la întrunirile creştine ne ajută să păstrăm în minte ziua lui Iehova

[Legenda fotografiilor de la pagina 18]

Există diferite modalităţi de a-l lăuda pe Iehova la întrunirile creştine