„Iubirea voastră frățească să rămână!” (EVR. 13:1)

CÂNTĂRILE: 72, 119

1, 2. De ce le-a scris Pavel o scrisoare creștinilor evrei?

ERA anul 61 e.n. Congregațiile creștine din Israel se bucurau de o perioadă de pace relativă. Apostolul Pavel era în închisoare la Roma, dar spera să fie eliberat în scurtă vreme. Tovarășul său de călătorie, Timotei, tocmai fusese eliberat din închisoare și împreună voiau să-i viziteze pe frații din Iudeea (Evr. 13:23). Cinci ani mai târziu însă, Ierusalimul avea să fie „înconjurat de armate campate”, exact așa cum profețise Isus. Creștinii din Iudeea și în special cei din Ierusalim trebuiau să acționeze cu hotărâre. Isus le spusese discipolilor săi că, de îndată ce aveau să vadă Ierusalimul înconjurat de soldați, trebuiau să fugă din oraș (Luca 21:20-24).

2 Trecuseră 28 de ani de când Isus a rostit această profeție, iar creștinii fideli care locuiau în Israel înfruntaseră deja multe încercări și persecuții (Evr. 10:32-34). Totuși, Pavel știa că ei urmau să treacă prin una dintre cele mai grele încercări ale credinței lor (Mat. 24:20, 21; Evr. 12:4). El voia ca acești creștini să fie pregătiți pentru orice situație. Mai mult ca oricând, ei trebuiau să dea dovadă de perseverență și de credință pentru a asculta de cuvintele lui Isus și, astfel, a rămâne în viață. (Citește Evrei  10:36-39.) De aceea, Pavel a fost îndemnat de spiritul lui Iehova să le scrie acestor dragi frați și surori o scrisoare prin care să-i întărească pentru ceea ce urma să se întâmple. Această scrisoare este cunoscută în prezent drept cartea biblică Evrei.

3. De ce ar trebui să acordăm atenție cărții biblice Evrei?

3 În prezent, toți ar trebui să acordăm atenție cuvintelor pe care Pavel le-a scris creștinilor evrei din secolul I. De ce? Deoarece ne aflăm într-o situație similară. În aceste ‘timpuri critice, cărora cu greu li se face față’, slujitorii lui Iehova se confruntă cu multe încercări și persecuții (2 Tim. 3:1, 12). Noi am arătat clar că îi suntem devotați lui Iehova și că avem o credință puternică. Mulți dintre noi se bucură de o perioadă de pace relativă, fără persecuții fățișe. Însă, asemenea creștinilor din zilele lui Pavel, niciunul dintre noi n-ar trebui să piardă din vedere un lucru foarte important, și anume că în curând ne vom confrunta cu cea mai grea încercare a credinței noastre! (Citește Luca 21:34-36.)

4. Care este textul anului 2016 și de ce este el potrivit?

4 Ce ne va ajuta să ne pregătim pentru evenimentele care vor avea loc în viitorul foarte apropiat? În cartea Evrei, Pavel a menționat multe lucruri care ne vor ajuta să ne întărim credința. Un lucru esențial este evidențiat în primul verset din ultimul capitol al acestei scrisori. Aici suntem îndemnați: „Iubirea voastră frățească să rămână!” (Evr. 13:1). Acest verset a fost ales ca text al anului 2016.

Textul anului 2016: „Iubirea voastră frățească să rămână!” (Evrei 13:1)

CE ESTE IUBIREA FRĂȚEASCĂ?

5. Ce este iubirea frățească?

5 Ce înseamnă să arătăm iubire frățească? Termenul grecesc folosit de Pavel, philadelphía, înseamnă literalmente „afecțiune pentru un frate”. Iubirea frățească este un tip de afecțiune care presupune un atașament puternic și plin de căldură față de cineva, cum ar fi un membru al familiei sau un prieten apropiat (Ioan 11:36). Noi nu pretindem că suntem frați și surori; noi suntem frați și surori (Mat. 23:8). Atașamentul puternic pe care îl avem unii față de alții este frumos exprimat în următoarele cuvinte: „În iubire frățească, fiți plini de afecțiune tandră unii față de alții. În a vă arăta onoare unii altora, fiți primii” (Rom. 12:10). Împreună cu agápē, sau iubirea bazată pe principii, acest tip de iubire îi ajută pe slujitorii lui Dumnezeu să aibă o legătură strânsă și să fie uniți.

6. Pe cine ar trebui un creștin să considere frate?

6 Potrivit unui erudit, „«iubirea frățească» este o expresie întâlnită relativ rar în afara literaturii creștine”. În iudaism, termenul „frate” se referea uneori și la persoane care nu erau literalmente rude, dar sensul lui era limitat doar la cei care aparțineau națiunii iudaice. În creștinism însă, toți credincioșii sunt frați, indiferent de naționalitatea lor (Rom. 10:12). Întrucât suntem frați, Iehova ne-a învățat să avem afecțiune frățească unii față de alții (1 Tes. 4:9). Dar de ce este vital să continuăm să manifestăm iubire frățească?

DE CE ESTE FOARTE IMPORTANT SĂ CONTINUĂM SĂ MANIFESTĂM IUBIRE FRĂȚEASCĂ?

7. a) Care este cel mai important motiv pentru a manifesta iubire frățească? b) Menționați încă un motiv pentru care este important să cultivăm mai multă afecțiune unii față de alții.

7 Cel mai important motiv pentru a manifesta iubire frățească este că Iehova ne cere lucrul acesta. Nu putem spune că îl iubim pe Dumnezeu și, în același timp, să nu-i iubim pe frații noștri (1 Ioan 4:7, 20, 21). Un alt motiv este că avem nevoie unii de alții. Acest lucru este valabil mai  ales în timp de necaz. Când le-a scris creștinilor evrei, Pavel știa că, în scurt timp, unii dintre ei trebuiau să-şi lase în urmă locuințele și lucrurile materiale. Isus spusese cât de grele aveau să fie acele zile (Mar. 13:14-18; Luca 21:21-23). Prin urmare, mai mult ca oricând, acei creștini trebuiau să cultive o afecțiune mai mare unii față de alții (Rom. 12:9).

8. Ce trebuie să facem acum, înainte să înceapă necazul cel mare?

8 În curând, asupra omenirii se va abate cel mai mare necaz din istorie (Mar. 13:19; Rev. 7:1-3). Atunci va trebui să dăm ascultare următorului îndemn: „Du-te, poporul meu, intră în încăperile tale unde vei fi în siguranță și închide ușile după tine! Ascunde-te doar o clipă până va trece mânia!” (Is. 26:20). Este posibil ca aceste ‘încăperi’ să se refere la congregațiile noastre. Aici ne închinăm lui Iehova împreună cu frații de credință. Însă nu este suficient să ne întrunim cu regularitate. Pavel le-a amintit creștinilor evrei că trebuiau să se folosească de aceste ocazii pentru a se îndemna unii pe alții „la iubire și la fapte bune” (Evr. 10:24, 25). Trebuie să cultivăm mai multă iubire frățească acum, deoarece ea ne va ajuta să facem față oricăror încercări cu care ne-am putea confrunta în viitor.

9. a) Ce ocazii avem să manifestăm iubire frățească în prezent? b) Dați exemple care arată că slujitorii lui Iehova manifestă iubire frățească.

9 Încă de pe acum, înainte de izbucnirea necazului celui mare, avem multe ocazii să manifestăm iubire frățească. Mulți dintre frații noștri sunt afectați de cutremure, inundații, uragane, tsunami sau de alte dezastre naturale. Unii frați suferă din cauza opoziției și a persecuțiilor (Mat. 24:6-9). La toate acestea se adaugă și greutățile materiale cu care ne confruntăm zi de zi din cauza sistemului corupt în care trăim (Rev. 6:5, 6). Pe măsură ce problemele se înmulțesc, se înmulțesc și ocaziile de a dovedi cât de profundă este afecțiunea noastră frățească. Chiar dacă „iubirea celor mai mulți [oameni] se va răci”, noi trebuie să dovedim că iubirea noastră frățească rămâne (Mat. 24:12). [1]

CE PUTEM FACE PENTRU CA IUBIREA NOASTRĂ FRĂȚEASCĂ SĂ RĂMÂNĂ?

10. Ce vom analiza în continuare?

10 Chiar dacă ne confruntăm cu multe probleme, ce putem face pentru a ne asigura că iubirea noastră frățească rămâne? Cum putem dovedi că avem acest tip de afecțiune față de frații noștri? După ce a spus: „Iubirea voastră frățească să rămână”, apostolul Pavel a menționat câteva modalități prin care creștinii pot face acest lucru. Să analizăm în continuare șase dintre ele.

11, 12. Ce înseamnă a manifesta ospitalitate? (Vezi imaginea de la începutul articolului.)

11 „Nu uitați ospitalitatea.” (Citește Evrei 13:2.) Termenul grecesc tradus prin „ospitalitate” înseamnă „bunătate față de străini”. Acest cuvânt ne amintește, probabil, de exemplul lui Avraam și al lui Lot. Amândoi au manifestat bunătate față de niște vizitatori pe care nu-i cunoșteau. Aceștia s-au dovedit a fi îngeri (Gen. 18:2-5; 19:1-3). Pavel a făcut referire la aceste exemple pentru a-i încuraja pe creștinii evrei să manifeste iubire frățească fiind ospitalieri.

12 Să ne întrebăm: Arătăm ospitalitate față de alții invitându-i la noi acasă pentru a lua masa ori pentru a ne bucura de o companie încurajatoare? Nu este nevoie să facem pregătiri complicate sau costisitoare pentru a fi considerați ospitalieri. De asemenea, nu vrem să-i invităm doar pe cei care ne-ar putea răsplăti într-un fel  sau altul (Luca 10:42; 14:12-14). Obiectivul nostru ar trebui să fie acela de a încuraja, nu de a impresiona! Chiar dacă s-ar putea să nu-i cunoaștem prea bine pe supraveghetorul nostru de circumscripție și pe soția lui, suntem noi dornici să manifestăm ospitalitate față de ei? (3 Ioan 5-8) Deși avem un program încărcat și suntem apăsați de grijile vieții de zi cu zi, este foarte important ‘să nu uităm ospitalitatea’!

13, 14. Cum putem ‘să ne amintim de cei care sunt în lanțuri’?

13 „Amintiți-vă de cei care sunt în lanțuri.” (Citește Evrei 13:3.) Pavel nu s-a referit aici la orice fel de deținuți. El a vorbit despre frații care erau la închisoare pentru credința lor. Pavel însuși era închis de aproximativ patru ani când le-a scris aceste cuvinte creștinilor evrei (Filip. 1:12-14). El i-a lăudat pe frați pentru că ‘și-au arătat compasiunea pentru cei din închisoare’ (Evr. 10:34). Spre deosebire de cei care l-au ajutat personal pe Pavel cât timp a fost la închisoare, acești creștini evrei erau departe de el. Atunci, cum puteau ‘să-şi amintească’ de Pavel? Ei puteau face acest lucru rugându-se cu ardoare pentru el (Evr. 13:18, 19).

14 În prezent, s-ar putea ca și noi să fim departe de frații noștri care sunt la închisoare. S-ar putea să nu avem posibilitatea să le oferim ajutorul practic pe care li-l oferă frații care locuiesc aproape de ei. Dar putem arăta empatie și afecțiune frățească amintindu-ne mereu de acești frați fideli, menționându-i în rugăciunile noastre și implorându-l pe Iehova să-i ajute. De exemplu, ne putem ruga pentru frații, surorile și chiar copiii care sunt la închisoare în Eritreea. Printre aceștia se numără și frații Paulos Eyassu, Isaac Mogos și Negede Teklemariam, care sunt închiși de peste 20 de ani.

15. Cum putem avea o căsătorie onorabilă?

15 „Căsătoria să fie onorabilă la toți.” (Citește Evrei 13:4.) Ne putem dovedi iubirea frățească și prin faptul că rămânem curați din punct de vedere moral (1 Tim. 5:1, 2). Dacă cineva ‘ar ajunge până acolo încât să-i facă rău și să-i încalce drepturile’ unui frate sau unei surori comițând imoralitate sexuală cu el, cu ea sau cu un membru al familiei lui sau a ei, acest lucru ar distruge încrederea care stă la baza iubirii frățești (1 Tes. 4:3-8). Să ne gândim, de asemenea, cum s-ar simți o soție dacă ar afla că soțul ei a trădat-o vizionând materiale pornografice. Ar dovedi acest comportament iubire față de ea și respect pentru instituția căsătoriei? (Mat. 5:28)

16. Cum ne ajută faptul de a fi mulțumiți să manifestăm iubire frățească?

16 Fiți „mulțumiți cu ce aveți”. (Citește Evrei 13:5.) Pentru a fi cu adevărat mulțumiți, este esențial să avem încredere în Iehova. Aceasta ne ajută să avem un punct de vedere echilibrat față de lucrurile materiale (1 Tim. 6:6-8). În plus, ne ajută să înțelegem că relația noastră cu Iehova și cu frații de credință este mult mai importantă decât orice lucru pe care l-am putea cumpăra cu bani. O persoană mulțumită nu se plânge, nu murmură și nu vânează greșeli. Ea nici nu se lasă pradă invidiei și lăcomiei, care pot înăbuși iubirea frățească. Dimpotrivă, o persoană mulțumită este generoasă (1 Tim. 6:17-19).

17. Cum ne ajută faptul de a fi „plini de curaj” să manifestăm iubire frățească?

17 Fiți „plini de curaj”. (Citește Evrei 13:6.) Încrederea în Iehova ne dă curaj, indiferent cu ce dificultăți ne-am confrunta. La rândul lui, curajul ne ajută să avem o atitudine pozitivă. Iar când avem o atitudine pozitivă, ne putem manifesta iubirea frățească încurajându-i pe frații și surorile  noastre și adresându-le cuvinte de mângâiere (1 Tes. 5:14, 15). Chiar și în timpul necazului celui mare, când lumea va trece prin cele mai întunecate momente din istorie, noi vom putea ‘să ne ridicăm și să ne înălțăm capetele’, știind că eliberarea noastră se apropie! (Luca 21:25-28)

Apreciezi munca pe care o fac bătrânii în folosul nostru? (Vezi paragraful 18)

18. Cum putem cultiva mai multă iubire frățească față de bătrânii de congregație?

18 „Amintiți-vă de cei care sunt în fruntea voastră.” (Citește Evrei 13:7, 17.) Când ne gândim la munca grea pe care o fac bătrânii de congregație în folosul nostru – și totul fără să primească vreo recompensă financiară – , iubirea noastră frățească și aprecierea noastră pentru ei cresc. Nu am vrea ca ei să-şi piardă bucuria sau ‘să suspine’ din cauza acțiunilor noastre. Dimpotrivă, prin ascultarea și supunerea noastră, ‘le arătăm respect într-un mod cu totul deosebit datorită lucrării lor, în iubire’ (1 Tes. 5:13).

SĂ MANIFESTĂM IUBIRE FRĂȚEASCĂ ÎNTR-O MĂSURĂ ȘI MAI MARE

19, 20. Cum putem continua să manifestăm iubire frățească „într-o măsură și mai mare”?

19 Slujitorii lui Iehova sunt bine cunoscuți pentru iubirea lor frățească. La fel a fost și în zilele apostolului Pavel. Însă el i-a îndemnat pe frații săi: „Continuați să [manifestați iubire frățească] într-o măsură și mai mare” (1 Tes. 4:9, 10). Întotdeauna există loc de mai bine!

20 Pe parcursul acestui an, când vom vedea textul anului, să medităm la următoarele întrebări: Pot să fiu mai ospitalier? Cum pot să-mi amintesc de frații noștri care sunt la închisoare? Manifest respectul cuvenit față de instituția divină a căsătoriei? Ce mă va ajuta să fiu cu adevărat mulțumit? Ce pot face pentru a avea mai multă încredere în Iehova? Și cum pot colabora într-o măsură și mai mare cu cei care sunt în fruntea noastră? Dacă ne străduim să facem îmbunătățiri în aceste șase aspecte, textul anului nu va fi doar un mesaj scris pe un perete de la sala Regatului. El ne va aminti să urmăm îndemnul: „Iubirea voastră frățească să rămână!” (Evr. 13:1).

^ [1] (paragraful 9) Pentru exemple care arată că Martorii lui Iehova manifestă iubire frățească atunci când au loc dezastre, vezi Turnul de veghe din 15 iulie 2002, paginile 8, 9, și cartea Martorii lui Iehova – Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu, capitolul 19.