„Zi de zi erau încontinuu în templu.” (FAP. 2:46)

CÂNTĂRILE: 20, 119

1-3. a) Cum au arătat creștinii că prețuiesc ocaziile de a se întruni? (Vezi imaginea de la începutul articolului.) b) Ce vom analiza în acest articol?

CÂND Corinna avea doar 17 ani, mama ei a fost arestată și trimisă într-un lagăr de muncă sovietic. Mai târziu, Corinna însăși a fost exilată în Siberia, la mii de kilometri de casă. Ea era tratată ca o sclavă și uneori era obligată să lucreze afară, în ger, fără o îmbrăcăminte corespunzătoare. În pofida acestor condiții grele, Corinna și o altă soră au fost hotărâte să meargă la o întrunire.

2 Corinna spune: „Am plecat seara și am mers pe jos 25 de kilometri până la o gară. Trenul a plecat la două dimineața. După o călătorie de șase ore cu trenul, am mai mers pe jos 10 kilometri până la locul întrunirii”. A meritat efortul? Ea spune: „La întrunire am studiat Turnul de veghe și am cântat cântări ale Regatului. A fost o ocazie în care ne-am zidit pe plan spiritual și ne-am întărit credința”. Deși nu s-au întors la muncă decât după trei zile, administratorul fermei nici n-a observat că lipsiseră.

 3 Slujitorii lui Iehova au prețuit dintotdeauna ocaziile de a se întruni. De exemplu, imediat după formarea congregației creștine, continuatorii lui Isus au început să se întrunească pentru a se închina lui Iehova și a învăța despre el (Fap. 2:46). Probabil că și tu dorești să participi cu regularitate la întruniri. Însă fiecare dintre noi se confruntă cu obstacole. Din cauza locului de muncă, a unui program încărcat sau a oboselii de peste zi, ne-ar putea fi greu să mergem la întruniri. Ce ne va ajuta să depășim aceste obstacole și să ne păstrăm obiceiul sănătos de a merge la întruniri? [1] Cum îi putem ajuta pe cei cu care studiem Biblia și pe alții să înțeleagă de ce este important să vină la întruniri? În acest articol vom analiza opt motive pentru a ne întruni în vederea închinării. Putem împărți aceste motive în trei categorii: 1) efectul asupra noastră, 2) efectul asupra altora și 3) efectul asupra lui Iehova. [2]

EFECTUL ASUPRA NOASTRĂ

4. Cum ne ajută întrunirile să învățăm despre Iehova?

4 La întruniri primim instruire. Fiecare întrunire a congregației ne ajută să învățăm despre Dumnezeul nostru, Iehova. De exemplu, recent, pe o perioadă de aproape doi ani, majoritatea congregațiilor au studiat cartea Să ne apropiem de Iehova la studiul Bibliei în congregație. Analizarea calităților lui Dumnezeu, precum și răspunsurile din inimă ale fraților noștri ne-au ajutat să-l iubim și mai mult pe Tatăl nostru ceresc. De asemenea, la întruniri ne sporim cunoștința din Cuvântul lui Dumnezeu fiind atenți la cuvântări, la demonstrații și la citirea unor pasaje din Biblie (Neem. 8:8). De exemplu, să ne gândim la nestematele spirituale pe care le descoperim în fiecare săptămână, când citim fragmentele repartizate din Biblie și apoi ascultăm ideile importante din citirea Bibliei.

5. Cum te ajută întrunirile să aplici ceea ce înveți din Biblie și să fii mai eficient în predicare?

5 La întruniri învățăm cum să aplicăm principiile biblice în toate aspectele vieții (1 Tes. 4:9, 10). De exemplu, studiul Turnului de veghe este adaptat la necesitățile slujitorilor lui Dumnezeu. Probabil și tu ai simțit că un articol de studiu te-a ajutat să-ți reevaluezi obiectivele, să-l ierți pe un frate de credință sau să-ți îmbunătățești calitatea rugăciunilor. La întrunirea din timpul săptămânii învățăm cum să predicăm vestea bună și cum să-i ajutăm pe alții să înțeleagă adevărul din Biblie (Mat. 28:19, 20).

6. Cum ne încurajează și ne întăresc întrunirile?

6 La întruniri primim încurajare. Lumea lui Satan ne poate slăbi credința și ne poate face să ne simțim stresați și descurajați. Însă întrunirile congregației ne încurajează și ne întăresc pentru a continua să-i slujim lui Iehova. (Citește Faptele 15:30-32.) La multe întruniri analizăm modul în care s-au împlinit unele profeții biblice. Astfel, ne întărim convingerea că și promisiunile lui Iehova cu privire la viitor se vor împlini. Desigur, nu doar cei care prezintă teme de la pupitru ne încurajează. Și cei care dau răspunsuri și care cântă din toată inima ne întăresc (1 Cor. 14:26). Iar, când vorbim cu frații și surorile înainte și după întruniri, simțim că facem parte dintr-o familie și ne bucurăm cu adevărat de înviorare (1 Cor. 16:17, 18).

7. De ce este foarte important să fim prezenți la întruniri?

7 La întruniri primim spirit sfânt. Isus Cristos, aflat în glorie cerească, a spus: „Cine are urechi să audă ce le spune congregațiilor spiritul” (Rev. 2:7). Într-adevăr, Isus conduce congregația creștină  prin intermediul spiritului sfânt. Avem nevoie de spiritul sfânt pentru a reuși să ne împotrivim ispitelor, să predicăm eficient și cu îndrăzneală și să luăm decizii înțelepte. De aceea, să facem tot ce putem pentru a fi prezenți la întrunirile congregației, astfel încât să primim spiritul sfânt al lui Dumnezeu!

EFECTUL ASUPRA ALTORA

8. Cum îi ajută pe frații noștri faptul că ne văd la întruniri și că ne aud când răspundem și cântăm? (Vezi și chenarul „El pleacă întotdeauna simțindu-se mai bine”.)

8 Întrunirile ne dau ocazia să le arătăm fraților că îi iubim. Mulți frați și surori trec prin situații foarte grele. Nu e de mirare că apostolul Pavel a scris: „Să ne interesăm unii de alții”. Apoi, el a explicat că ne putem arăta interesul prin faptul că nu „neglijăm întrunirea noastră” (Evr. 10:24, 25). Participând la întruniri, le arătăm fraților că ne interesăm de ei și că îi considerăm demni să primească timpul și atenția noastră. Ei se simt încurajați și când ne aud că răspundem și cântăm din toată inima (Col. 3:16).

9, 10. a) Cum ne ajută cuvintele lui Isus din Ioan 10:16 să înțelegem de ce este important să ne întrunim cu frații noștri? b) Cum putem ajuta pe cineva care a fost respins de familia sa dacă participăm cu regularitate la întruniri?

9 Întrunirile ne ajută să fim uniți cu frații de credință. (Citește Ioan 10:16.) Isus s-a comparat cu un păstor, iar pe continuatorii săi i-a comparat cu o turmă de oi. Să ne gândim: Dacă două oi sunt pe un deal, alte două sunt într-o vale, iar una paște în altă parte, am putea spune că aceste cinci oi alcătuiesc o turmă? În general, oile dintr-o turmă stau împreună și îl urmează pe păstor. Tot așa, nu putem să-l urmăm pe Păstorul nostru dacă ne izolăm în mod intenționat. Pentru a face parte dintr-o „singură turmă” și a urma „un singur păstor”, trebuie să ne întrunim cu frații noștri.

10 Când participăm la o întrunire, contribuim la unitatea familiei noastre creștine (Ps. 133:1). Unii membri ai congregației au fost respinși de părinți sau de frații și surorile lor. Dar Isus a promis că le va da o familie spirituală, care să-i iubească și să aibă grijă de ei (Mar. 10:29, 30). Dacă participi cu regularitate la întruniri, te-ai putea dovedi un tată, o mamă, un frate sau o soră pentru cineva din congregație. Nu ne motivează acest lucru să facem tot posibilul pentru a fi prezenți la toate întrunirile?

EFECTUL ASUPRA LUI IEHOVA

11. Cum ne ajută participarea la întruniri să-i dăm lui Iehova ceea ce i se cuvine?

11 Participând la întruniri, îi dăm lui Iehova ceea ce i se cuvine. Întrucât este Creatorul  nostru, Iehova merită să-i aducem laude, glorie, mulțumiri și onoare. (Citește Revelația 7:12.) Atunci când ne rugăm, cântăm și vorbim despre Iehova la întruniri, îi dăm ceea ce i se cuvine: închinarea noastră. Nu-i așa că prețuim privilegiul de a-l onora pe Cel care a făcut atât de multe lucruri pentru noi?

12. Ce simte Iehova când respectăm porunca sa de a participa la întruniri?

12 Iehova merită și ascultarea noastră. El ne-a poruncit să nu neglijăm întrunirea noastră, mai ales în acest timp al sfârșitului. Când respectăm de bunăvoie această poruncă, Iehova se bucură (1 Ioan 3:22). El observă și apreciază eforturile pe care le facem pentru a fi prezenți la fiecare întrunire (Evr. 6:10).

13, 14. Cum ne apropiem de Iehova și de Isus cu ocazia întrunirilor?

13 Participând la întruniri, îi arătăm lui Iehova că vrem să ne apropiem de el și de Fiul său. La întruniri, Marele nostru Instructor ne îndrumă prin intermediul Cuvântului său, Biblia (Is. 30:20, 21). Când vin la întruniri, chiar și cei care nu i se închină lui Iehova ar putea ajunge la următoarea concluzie: „Dumnezeu este cu adevărat în mijlocul vostru” (1 Cor. 14:23-25). Iehova binecuvântează întrunirile cu spiritul său sfânt, iar ceea ce învățăm cu aceste ocazii provine de la el. De aceea, când suntem prezenți la întruniri, noi ascultăm ceea ce ne spune Iehova și simțim grija și iubirea sa. Astfel, ne apropiem de el.

14 Isus a spus: „Unde sunt adunați doi sau trei în numele meu, acolo sunt și eu, în mijlocul lor” (Mat. 18:20). În principiu, aceste cuvinte se aplică la întrunirile noastre. Fiind Capul congregației, Cristos „umblă în mijlocul” congregațiilor, adică le supraveghează (Rev. 1:20–2:1). Să ne gândim! Iehova și Isus au un rol activ în întărirea noastră cu ocazia întrunirilor. Ce crezi că simte Iehova când vede că facem tot ce putem pentru a ne apropia de el și de Fiul său?

15. Cum îi arătăm lui Dumnezeu că vrem să ascultăm de el fiind prezenți la întruniri?

15 Participând la întruniri, arătăm că susținem suveranitatea lui Dumnezeu. Deși ne poruncește să participăm la întruniri, Iehova nu ne obligă să facem acest lucru (Is. 43:23). Prin urmare, când respectăm această poruncă, noi îi arătăm lui Iehova că îl iubim din toată inima și că susținem cu tărie conducerea sa (Rom. 6:17). De exemplu, poate că patronul se așteaptă să lucrăm atât de mult, încât să nu mai putem participa cu regularitate la întruniri. Poate că guvernul țării în care trăim ne amenință cu amenzi, cu închisoarea sau cu pedepse și mai severe dacă ne întrunim pentru a ne închina lui Iehova. Sau poate că suntem tentați să facem altceva în loc să mergem la întruniri. În fiecare dintre aceste situații, trebuie să facem o alegere: Cui îi vom sluji? (Fap. 5:29) Când alegem să susținem suveranitatea lui Iehova, îi bucurăm inima (Prov. 27:11).

SĂ CONTINUĂM SĂ NE ÎNTRUNIM CU FRAȚII NOȘTRI

16, 17. a) De unde știm că întrunirile erau foarte importante pentru creștinii din secolul I? b) Ce simțea fratele George Gangas cu privire la întruniri?

16 După miracolul impresionant de la Penticosta din 33 e.n., primii creștini au continuat să se întrunească pentru a se închina lui Iehova. „Ei perseverau în învățătura apostolilor” și „zi de zi erau încontinuu în templu” (Fap. 2:42, 46). Cuvântul grecesc tradus prin „perseverau” transmite ideea de a stărui într-o acțiune făcând eforturi asidue. Întrucât se aflau sub dominație romană și se confruntau cu opoziție din partea conducătorilor religioși iudei, primilor creștini nu  le-a fost ușor să participe la întruniri. Cu toate acestea, ei au perseverat.

17 Și în zilele noastre, mulți slujitori ai lui Iehova arată o profundă apreciere pentru întrunirile creștine. De exemplu, fratele George Gangas, care a slujit în Corpul de Guvernare mai bine de 22 de ani, a spus: „Pentru mine, întâlnirea cu frații este una dintre cele mai mari bucurii din viața mea și o sursă de încurajare. Îmi place să fiu printre primii care vin la Sala Regatului și să fiu printre ultimii care pleacă, dacă se poate. Simt o bucurie lăuntrică atunci când vorbesc cu cei din poporul lui Dumnezeu. Când sunt în mijlocul lor, simt că sunt acasă, cu familia, într-un paradis spiritual”. El a mai spus: „Așa cum busola indică întotdeauna nordul, tot așa gândul meu cel mai profund și dorința mea fierbinte este să particip la întruniri”.

18. Ce simți în legătură cu întrunirile și ce ești hotărât să faci?

18 Simți și tu la fel cu privire la ocaziile de a ne întruni pentru a ne închina lui Iehova? Dacă da, fii hotărât să faci tot ce poți pentru a participa cu regularitate la întruniri, chiar și atunci când îți este greu. Astfel, vei dovedi că ești de acord cu regele David, care a spus: „Iehova, iubesc locașul casei tale” (Ps. 26:8).

^ [1] (paragraful 3) Unii dintre frații noștri nu pot să vină cu regularitate la întruniri din cauza unor situații pe care nu le pot controla, cum ar fi o boală gravă. Ei pot fi siguri că Iehova le înțelege situația și prețuiește mult închinarea pe care i-o aduc din toată inima. Bătrânii de congregație îi pot ajuta pe acești frați să se bucure de programele spirituale, îngrijindu-se probabil ca ei să asculte întrunirile la telefon sau înregistrând programul pentru ei.

^ [2] (paragraful 3) Vezi și chenarul „Motive pentru a participa la întruniri”.