PERICOLUL: Mulți conducători politici și religioși au întreprins acțiuni care au intrat în contradicție cu mesajul Bibliei. Deseori, aceștia și-au folosit autoritatea pentru a împiedica deținerea Bibliei, traducerea sau tipărirea ei. Să analizăm două exemple:

  • În aprox. 167 î.e.n.: Regele Antioh Epifanes, din dinastia seleucizilor, a încercat să-i elenizeze cu forța pe iudei și a poruncit să fie distruse toate exemplarele Scripturilor ebraice. Potrivit istoricului Heinrich Graetz, funcționarii săi „au rupt și au ars toate sulurile Legii pe care le-au găsit și i-au ucis pe cei care erau prinși citindu-le pentru a primi putere și consolare”.

  • Evul Mediu: Înfuriați că laicii propovăduiau învățăturile Bibliei în locul dogmei catolice, unii conducători catolici i-au declarat eretici pe toți cei care dețineau alte cărți ale Bibliei în afara Psalmilor în latină. Un conciliu al Bisericii a ordonat ca oamenii ei ‘să-i caute cu atenție, cu stăruință și fără încetare pe eretici . . . să intre în toate casele și în încăperile subterane unde existau suspiciuni . . . Casa în care se găsea un eretic trebuia distrusă’.

Dacă dușmanii Bibliei ar fi reușit să o distrugă, odată cu ea ar fi dispărut și mesajul ei.

Traducerea în engleză a Bibliei de către William Tyndale s-a păstrat în pofida interdicției, a arderii multor exemplare și chiar a execuției lui Tyndale în 1536.

CUM S-A PĂSTRAT BIBLIA: Campania regelui Antioh a fost îndreptată împotriva Israelului, dar iudeii formaseră comunități în numeroase alte țări. De fapt, specialiștii estimează că în jurul secolului I e.n., peste 60 la sută dintre iudei locuiau în afara granițelor țării lor. În sinagogi, iudeii păstrau copii ale Scripturilor, aceleași Scripturi care au fost folosite de generațiile următoare, inclusiv de creștini (Faptele 15:21).

Pe parcursul Evului Mediu, iubitorii Bibliei au înfruntat persecuții și au continuat să traducă și să copieze Scripturile. Înainte chiar ca tiparul cu litere mobile să fie inventat la jumătatea secolului al XV-lea, fragmente din Biblie fuseseră traduse deja în 33 de limbi. După aceea, Biblia a fost tradusă și tipărită într-un ritm uluitor.

REZULTATUL: În pofida opoziției manifestate de regi puternici și de clerici rău intenționați, Biblia este cea mai răspândită și mai tradusă carte din istorie. Ea și-a pus amprenta asupra legilor elaborate de unele țări și a limbilor unor popoare, precum și asupra vieții a milioane de oameni.