„AUTOCARUL poate pleca, dar chinezul rămâne!” Alexandra a auzit aceste cuvinte în timp ce se afla în autocar la un punct de frontieră dintre două țări sud-americane. Ea a coborât să vadă ce se întâmplase. Un chinez încerca să-i explice unui polițist de frontieră, într-o spaniolă stricată, situația disperată în care se afla. Întrucât Alexandra participă la întrunirile unei congregații de limbă chineză a Martorilor lui Iehova, ea s-a oferit să fie interpret.

Bărbatul spunea că locuiește legal în țară, dar că îi fuseseră furate actele și banii. La început polițistul nu l-a crezut, ba chiar a suspectat-o pe Alexandra că era implicată în trafic de persoane. În cele din urmă, a acceptat explicația bărbatului, dar i-a dat nefericitului călător o amendă pentru că nu avea actele la el. Întrucât bărbatul nu avea niciun ban, Alexandra s-a oferit să-i împrumute 20 de dolari. Bărbatul nu găsea cuvinte să-i mulțumească îndeajuns și i-a spus că îi va da înapoi mai mult. Alexandra a explicat că nu aștepta o răsplată; era fericită că a putut să dea o mână de ajutor. I-a oferit câteva publicații biblice și l-a încurajat să studieze Biblia cu Martorii.

E emoționant să auzim despre acte de generozitate față de necunoscuți și, cu siguranță, asemenea gesturi sunt făcute de persoane din orice religie, precum și de atei. Dar tu? Ești dispus să dăruiești într-un mod altruist? Aceasta este o întrebare pertinentă, întrucât Isus a zis: „Este mai multă fericire în a da decât în a primi”. (Faptele 20:35) Ea prezintă interes și din punct de vedere științific, deoarece s-a descoperit că faptul de a dărui ne face bine. Să vedem în ce privințe.

„CEL CE DĂ CU BUCURIE”

Experiența demonstrează că dărnicia și fericirea merg mână în mână. Apostolul Pavel a scris că „Dumnezeu îl iubește pe cel ce dă cu bucurie”. El se referea la creștinii care donaseră cu generozitate pentru a veni în sprijinul colaboratorilor nevoiași. (2 Corinteni 8:4; 9:7) Pavel nu a spus că au dăruit deoarece erau fericiți. Dimpotrivă, ei erau fericiți deoarece au putut dărui.

Într-adevăr, potrivit unui studiu, când dăruim „se activează regiuni ale creierului asociate cu plăcerea, legătura socială și încrederea, creând o stare de bine”. Conform altui studiu, „participanții care au dat bani cuiva au fost mai fericiți decât dacă i-ar fi cheltuit pentru ei”.

Ai simțit vreodată că din cauza situației personale nu prea ai ce să oferi? Adevărul e că oricine poate avea satisfacția de a fi genul de persoană care „dă cu bucurie”. Când dăruim cu o motivație corectă, suma nu trebuie să fie mare. O Martoră a lui Iehova a scris următorul mesaj lângă contribuția pe care a trimis-o editorilor revistei de față: „În toți acești ani n-am reușit să dăruiesc decât sume mici la sala  Regatului”. Ea continuă însă: „Iehova Dumnezeu mi-a dat înapoi cu mult mai mult decât am dat eu. . . . Vă mulțumesc pentru posibilitatea de a face acest dar; îmi aduce multă mângâiere”.

Bineînțeles, a dărui nu înseamnă doar a oferi bani. Există multe alte modalități prin care putem dărui.

GENEROZITATEA ARE EFECTE BENEFICE ASUPRA SĂNĂTĂȚII

Dărnicia îți aduce foloase ție, dar și altora

Biblia spune: „Omul cu bunătate iubitoare aduce răsplată sufletului său, dar cel crud aduce nenorocire corpului său”. (Proverbele 11:17) Oamenii buni sunt generoși, dispuși să le ofere altora din timpul, energia și grija lor. Această abordare a vieții le este de folos în multe privințe, iar un folos deloc neglijabil este cel asupra sănătății.

Studiile arată că persoanele care se oferă să-i ajute pe alții au mai puține dureri și sunt mai puțin predispuse să sufere de depresie. În general, se bucură de o sănătate mai bună. Chiar și cei care au boli cronice, precum scleroză multiplă sau HIV, își pot îmbunătăți starea sănătății dăruind cu generozitate. S-a demonstrat că, în perioada de reabilitare, alcoolicii care îi ajută pe alții sunt mai puțin predispuși la depresie și își pot crește considerabil șansele de a evita o recidivă.

Cum se explică acest lucru? După cât se pare, „sentimentele de compasiune, bunătate și amabilitate nu mai lasă loc emoțiilor negative”. În plus, când dăruim, nivelul de stres și tensiunea arterială se reduc. Iar cei care și-au pierdut partenerul conjugal în moarte își revin din depresie mai repede dacă îi ajută pe alții.

Nu există nicio îndoială: dărnicia ne face bine.

GENEROZITATEA ESTE MOLIPSITOARE

Isus i-a îndemnat pe discipolii săi: „Fiți darnici și vi se va da. Vi se va turna în poală o măsură bună, îndesată, scuturată și care dă pe dinafară. Căci cu măsura cu care măsurați vi se va măsura înapoi”. (Luca 6:38) Când dăruiești, oamenii vor răspunde probabil la generozitatea ta cu recunoștință și vor deveni și ei mai generoși. Prin urmare, dărnicia promovează cooperarea și prietenia.

Dărnicia promovează cooperarea și prietenia

Cercetătorii care studiază relațiile interumane au observat că „persoanele altruiste sunt o încurajare pentru alții determinându-i să le urmeze exemplul”. De fapt, „oamenii devin mai generoși chiar și după ce citesc despre acte extraordinare de bunătate”. Astfel, potrivit unui studiu, „fiecare persoană dintr-o colectivitate poate influența zeci, chiar sute de oameni, până și pe cei pe care nu-i cunoaște personal”. Cu alte cuvinte, un singur act de generozitate poate genera o reacție în lanț în cadrul unei comunități. Ți-ar plăcea să trăiești într-o astfel de comunitate? Bineînțeles! Am avea mari foloase dacă mai mulți oameni ar avea obiceiul de a dărui.

Acest efect pozitiv reiese cu claritate dintr-o experiență din  Florida, SUA. Un grup de Martori ai lui Iehova s-a oferit să participe la operațiunile de ajutorare desfășurate după un uragan distrugător. În timp ce așteptau să sosească materialele pentru lucrările de reparații la o casă, Martorii au observat că gardul unuia dintre vecini era avariat și s-au oferit să-l repare. Iată ce a spus acel vecin mai târziu într-o scrisoare trimisă sediului mondial al Martorilor lui Iehova: „Le rămân veșnic îndatorat. Sunt printre cei mai drăguți oameni pe care i-am cunoscut vreodată”. Recunoștința l-a impulsionat să trimită o contribuție generoasă pentru a fi folosită în „activitatea extraordinară a Martorilor”, cum a numit-o el.

SĂ IMITĂM CEL MAI MARE EXEMPLU DE GENEROZITATE

Cercetările științifice au scos la iveală un lucru remarcabil: „Se pare că oamenii au o înclinație intrinsecă spre a-i ajuta pe alții”. Potrivit studiului respectiv, copiii „se comportă în mod altruist chiar înainte de a învăța să vorbească”. De ce? Biblia oferă răspunsul arătând că oamenii au fost creați „după chipul lui Dumnezeu”, adică cu aceleași calități divine. (Geneza 1:27)

Printre calitățile minunate ale Creatorului nostru, Iehova Dumnezeu, se numără și generozitatea. El ne-a dat viață și tot ce avem nevoie ca să fim fericiți. (Faptele 14:17; 17:26-28) Putem să-l cunoaștem pe Tatăl nostru ceresc și scopul lui iubitor studiind Cuvântul său, Biblia. Această carte dezvăluie și ce măsuri a luat Dumnezeu pentru viitorul și fericirea noastră. * (1 Ioan 4:9, 10) Întrucât Iehova Dumnezeu este sursa generozității, iar tu ai fost făcut după chipul lui, nu ar trebui să te surprindă că dăruind – imitându-l astfel pe Dumnezeu – ai parte de foloase și, în plus, obții favoarea lui. (Evrei 13:16)

Cum s-a încheiat experiența Alexandrei, menționată la începutul articolului? Un călător care se afla în același autocar i-a zis să-și ia adio de la bani. Însă bărbatul pe care ea îl ajutase a luat legătura cu niște prieteni în următorul oraș în care autocarul a oprit și i-a înapoiat imediat cei 20 de dolari datorați. În plus, el a ascultat sfatul Alexandrei și a început să studieze Biblia. Ea s-a bucurat să-l întâlnească trei luni mai târziu la un congres de limbă chineză al Martorilor lui Iehova, ținut în Perú. Dorind să-i mulțumească Alexandrei pentru tot ce făcuse, el a invitat-o la restaurantul lui pe ea și pe cei care veniseră cu ea la congres.

Când dăruim și îi ajutăm pe alții simțim o mare bucurie. Dar bucuria e și mai mare dacă îi putem ajuta și să-l cunoască pe Cel care oferă numai lucruri bune, Iehova Dumnezeu. (Iacov 1:17) Bucură-te și tu de foloasele pe care le aduce o astfel de generozitate!

^ par. 21 Pentru mai multe detalii, vezi cartea Ce ne învață în realitate Biblia?, publicată de Martorii lui Iehova. Cartea este disponibilă online pe www.jw.org. Caută la PUBLICAȚII > CĂRȚI & BROȘURI.