UNII îl consideră drăgălaş, alţii, extrem de bizar! Are picioare lunguieţe şi subţiri, blăniţă moale şi doi ochi mari şi strălucitori! Corpul lui are o lungime de aproximativ 12,5 cm şi cântăreşte puţin peste 100 g! Cine este acest animăluţ caraghios? Nimeni altul decât tarsierul!

Să aruncăm o privire mai atentă asupra unui membru al familiei tarsierilor, şi anume tarsierul din Filipine. Raportate la corpul minuscul, ochii, urechile, membrele anterioare şi posterioare şi coada lui par mult prea mari! Cu toate acestea, privită mai îndeaproape, această „ciudăţenie” din lumea animalelor ne va dezvălui că a fost ingenios concepută.

AUZ: Urechile subţiri ale tarsierului se pot plia, deplia şi roti, astfel încât să capteze chiar şi cele mai slabe sunete. Auzul fin îl ajută nu numai să evite prădătorii, precum pisicile sălbatice, ci şi să-şi localizeze prada. După lăsarea întunericului, tarsierul îşi ciuleşte urechile pentru a capta sunetele emise de greieri, termite, gândaci, păsări şi broaşte, îndreptându-şi apoi capul, cu ochii lui bulbucaţi, spre direcţia în care se află următoarea lui „masă”.

PRINDERE: Membrele anterioare ale tarsierului sunt perfect concepute pentru a putea apuca crengi subţiri. În vârful degetelor are pernuţe prevăzute cu striaţii care îi dau aderenţă, asemenea benzii de rulare ce asigură aderenţă anvelopelor. Chiar şi în timpul somnului, tarsierul trebuie să se ţină strâns de crengi. Datorită striaţiilor de pe partea dorsală a cozii lungi, făptura rămâne bine ancorată până când se trezeşte.

 VĂZ: Niciun alt mamifer nu are ochi atât de mari în comparaţie cu restul corpului. De fapt, ochiul tarsierului este mai mare chiar şi decât creierul lui! Ochii nu i se pot roti în orbite, fiind mereu îndreptaţi înainte. Este acesta un dezavantaj? Nu neapărat, întrucât „pierderea” este compensată: gâtul lui flexibil se poate roti 180 de grade în ambele direcţii.

AGILITATE: Datorită picioarelor lungi, tarsierul poate sări până la 6 m distanţă, ceea ce înseamnă de peste 40 de ori lungimea corpului său! Când vânează, micul prădător se lansează în întuneric cu degetele întinse şi îşi înhaţă victima cu o precizie extraordinară!

Întrucât îi plac grozav de mult insectele vii şi nu prea suportă să fie luat în mână, tarsierul rareori supravieţuieşte în captivitate. În orice caz, caraghiosul locuitor al pădurii, cu ochii lui mari şi caracteristicile-i unice, continuă să-i fascineze pe filipinezi şi nu numai!