VĂ ESTE frică de viitor? Dacă da, să ştiţi că şi alţii au astfel de sentimente. Din cele mai vechi timpuri, oamenii s-au lansat în tot felul de speculaţii privind viitorul, iar mulţi dintre ei au ajuns la concluzia că nu ne aşteaptă vremuri prea bune. Sfârşitul lumii a continuat timp de milenii să-l fascineze pe om şi să-i înflăcăreze imaginaţia.

Să ne gândim, de pildă, la benzile desenate, emisiunile TV, sutele de filme şi miile de cărţi de ficţiune care în ultima vreme aduc în atenţia publicului scenarii apocaliptice. După cât se pare, arsenalul de forţe malefice gata să atace şi să distrugă omenirea este nesfârşit: roboţi ucigaşi, monştri de tot felul, extratereştri, zombi, fantome, dragoni, maimuţe, păsări, şobolani mutanţi şi viespi uriaşe. E greu de crezut că cineva ar putea lua în serios astfel de poveşti!

Alte teorii şi scenarii generează şi mai multă groază. Despre unele se spune că ar fi ştiinţifice. De exemplu, potrivit unei teorii, mişcări de o intensitate fără precedent ale întregii scoarţe terestre vor produce cutremure, tsunami şi erupţii vulcanice uriaşe. Altă teorie susţine că planetele se vor alinia şi, în consecinţă, vânturile solare vor fi atât de puternice, încât vor devasta pur şi simplu planeta noastră. Există însă şi altă ipoteză conform căreia polii magnetici ai pământului se vor inversa brusc şi, drept urmare, radiaţiile solare vor ucide orice formă de viaţă. Totuşi, astfel de scenarii nu ar trebui să ne îngrijoreze, căci ele nu vor avea loc. Cu toate acestea, sfârşitul lumii continuă să dea aripi imaginaţiei multora.

 Dar ce se poate spune despre nenumăratele cărţi şi site-uri care prezic că lumea se va sfârşi la 21 decembrie 2012? Unii susţin că o presupusă planetă numită Nibiru (sau Planeta X) urmează să intre în coliziune cu planeta noastră în decembrie 2012. Însă această teorie, ca multe altele, nu se bazează pe fapte ştiinţifice, ci pe interpretări ale unui calendar maya antic, care, în opinia unora, se sfârşeşte la solstiţiul de iarnă din 2012.

Influenţaţi de preziceri catastrofale similare, unii oameni şi-au construit adăposturi proprii, în timp ce alţii, la un preţ destul de piperat, şi-au rezervat camere în buncăre comune subterane. Alţii, în schimb, s-au mutat în munţi, unde duc o viaţă total independentă, nefolosind utilităţi publice precum alimentarea cu apă, încălzirea şi electricitatea.

La polul opus sunt cei care nu cred în niciunul dintre aceste scenarii. Ei resping totalmente ideea unui sfârşit iminent al lumii. De pildă, unii oameni de ştiinţă de la NASA declară: „Nu se va întâmpla nimic rău cu Terra în 2012. Oameni de ştiinţă credibili din întreaga lume ştiu că nu există nicio ameninţare asociată cu anul 2012. La urma urmei, planeta noastră este în siguranţă de mai bine de 4 miliarde de ani“.

Ar fi însă greşit să tragem concluzia că omenirea este în afara oricărui pericol sau că doar cei naivi cred că sfârşitul lumii e mai mult decât ficţiune. Dar va veni într-adevăr sfârşitul lumii? Dacă da, cum şi când?