Opera unui Proiectant?

Aripa fluturelui şi suprafaţa ei complexă

● Impresionantele culori metalice ale aripilor anumitor fluturi se schimbă în funcţie de unghiul din care sunt privite. Culoarea aripii unei anumite specii de fluturi este atât de clară şi de intensă, încât poate fi văzută chiar şi de la 800 m distanţă. Ce anume face ca aripa fluturelui să fie unică?

Gândiţi-vă: Suprafaţa aripii fluturelui Papilio blumei, din familia fluturilor coadă-de-rândunică, prezintă concavităţi minuscule, dispuse în rânduri, care reflectă razele de lumină în diverse moduri. De pildă, centrul fiecărei adâncituri reflectă lumina galben-verzuie, iar marginile, lumina albastră. În plus, în centru lumina este reflectată direct. Pe margini însă, ea străbate o suprafaţă multistratificată, ricoşând dintr-un strat în altul, ceea ce amplifică şi polarizează parţial undele luminoase. Culoarea finală este numită culoare structurală, datorită modului complex în care este produsă.

Cercetătorilor le-au trebuit zece ani pentru a realiza o copie simplificată a structurii prezente pe suprafaţa aripii fluturelui. Folosind aceeaşi tehnologie, ei speră să producă bancnote şi carduri de credit mai greu de falsificat şi celule solare mai eficiente în captarea energiei solare. Cu toate acestea, realizarea unei structuri identice cu cea de pe suprafaţa aripii fluturelui este o provocare. Iată ce scrie în acest sens profesorul Ullrich Steiner, de la Centrul de Nanoştiinţe al Universităţii Cambridge: „Deşi dispunem de cunoştinţe detaliate în domeniul opticii, paleta impresionantă de culori din natură depăşeşte deseori efectele optice care pot fi obţinute cu ajutorul tehnologiei“.

Ce credeţi? Este aripa fluturelui produsul întâmplării sau opera unui Proiectant?

[Legenda fotografiei de la pagina 24]

Fluture coadă-de-rândunică

[Legenda fotografiei de la pagina 24]

Aripa fluturelui văzută la microscop

[Provenienţa fotografiilor de la pagina 24]

Fluturele: Faunia, Madrid; aripa văzută la microscop: © Eye of Science/Photo Researchers, Inc.