Foloasele obiceiului de a lua masa în familie

„În viaţă avem parte nu doar de bucurii şi iubire, ci şi de lacrimi şi suferinţă. Însă, indiferent că suntem fericiţi sau trişti, de mâncat trebuie să mâncăm. O masă bună înveseleşte pe oricine.“ (Laurie Colwin, scriitoare americană)

CU ANI în urmă, în multe cămine din ţările occidentale se împământenise un obicei frumos. Cel puţin o dată pe zi, întreaga familie lua masa împreună. Nu era permisă nicio întrerupere. Nimeni nu se uita la televizor, nu asculta ceva la căşti şi nu trimitea SMS-uri prietenilor. Atmosfera tihnită le oferea celor prezenţi ocazia de a învăţa unii de la alţii, de a-şi întări legăturile familiale şi de a râde de cele întâmplate peste zi, servind în acelaşi timp o hrană sănătoasă.

Totuşi, multor oameni din prezent ideea de a lua masa în familie li se pare demodată. În nenumărate cămine, aceasta este mai degrabă o excepţie de la regulă. De ce le este atât de greu familiilor de azi să ia masa împreună? Merită păstrat viu acest vechi obicei? Ce foloase i-ar putea aduce fiecărui membru al familiei?

Masa în familie — un obicei pe cale de dispariţie

„Dispariţia în timpul unei singure generaţii [a obiceiului de a lua cina în familie] . . . arată clar cât de repede se schimbă felul în care relaţionăm unii cu alţii“, explică Robert Putnam în cartea sa Bowling Alone. Ce factori au dat naştere acestui fenomen? În primul rând, din cauza costului ridicat al vieţii, atât soţii, cât şi soţiile s-au văzut obligaţi să muncească mai mult. Părinţii fără partener, a căror situaţie economică este în general mai grea, au şi mai puţin timp la dispoziţie. În al doilea rând, din cauza ritmului trepidant al vieţii, oamenii preferă mâncărurile de tip fast-food, pe care le consumă pe fugă. Nu doar adulţii, ci şi copiii au un program încărcat, activităţile extraşcolare, precum cele sportive, răpindu-le acestora mult timp.

În plus, unii taţi fac în aşa fel încât să ajungă acasă abia după ce copiii lor au mers la culcare, ca să nu le audă istericalele la cină. Alţi părinţi, care ajung totuşi mai devreme acasă, îi lasă mai întâi pe copii să mănânce şi apoi îi trimit la culcare, ca să poată lua masa în linişte doar cu partenerul.

Astfel, multe familii iau masa în reprize. Bileţelele lipite pe frigider înlocuiesc conversaţiile purtate la masă. Când soseşte acasă, fiecare membru al familiei îşi încălzeşte ceva de mâncare şi se aşază în faţa televizorului, a calculatorului sau a consolei de jocuri. Aceste tendinţe sociale par de nestăvilit. Prin urmare, merită să depuneţi eforturi serioase pentru a vă împotrivi lor?

Meritele tradiţiei

Masa în familie le oferă părinţilor şansa unică de a se îngriji de necesităţile afective ale copiilor lor. Cina este „pentru copii ocazia ideală de a sta cu regularitate în compania părinţilor într-o atmosferă destinsă“, precizează Miriam Weinstein în cartea sa The Surprising Power of Family Meals. „Ce-i drept, cina în familie nu e  un panaceu, dar este cu siguranţă un remediu nedureros pentru numeroase probleme ale familiei.“

În aceeaşi ordine de idei, Eduardo, un tată de vârstă medie din Spania, ne spune: „Când locuiam cu părinţii, eram 11 oameni la masă în fiecare zi. Tata făcea eforturi uriaşe ca să vină acasă pentru a lua prânzul cu familia. Era o ocazie specială din toate punctele de vedere. Eram la curent cu ce se întâmpla în viaţa fiecăruia. Nu lipseau niciodată glumele şi râsetele. Aceste amintiri dragi m-au determinat să calc pe urmele tatălui meu“.

Masa în familie îi ajută pe copii să aibă o viaţă mai echilibrată şi mai sănătoasă. Cercetătorii de la National Center on Addiction and Substance Abuse din cadrul Universităţii Columbia (SUA) au constatat că tinerii care iau masa cu familia de circa cinci ori pe săptămână sunt mai puţin predispuşi la anxietate, plictiseală sau apatie şi iau note mai bune la şcoală.

„Consider că masa în familie le dă copiilor stabilitate afectivă“, adaugă Eduardo. „Fiicele noastre nu-şi fac griji cu privire la momentul în care ne vor putea spune ce au pe suflet; au această ocazie în fiecare zi, când mâncăm împreună. Ca tată, profit de aceste clipe pentru a afla cu ce probleme se confruntă.“

După cât se pare, luarea mesei împreună îi ajută pe membrii familiei şi să evite obiceiurile alimentare nesănătoase. Potrivit unui studiu efectuat de Universitatea din Navarra (Spania), cei care mănâncă singuri sunt mai expuşi riscului de a dezvolta tulburări de alimentaţie. E-adevărat, aceste tulburări ar putea apărea oricum, însă, în absenţa meselor luate cu regularitate în compania cuiva, probabilitatea creşte. „Când masa în familie devine o parte integrantă a vieţii, copiii simt că trăiesc într-un cămin iubitor, ce le oferă ocrotire şi siguranţă“, mărturiseşte Esmeralda, mamă a doi copii.

Mai mult decât atât, masa în familie le oferă părinţilor posibilitatea de a se îngriji de necesităţile spirituale ale copiilor lor. Cu circa 3 500 de ani în urmă, Dumnezeu i-a îndemnat pe israeliţi să petreacă timp cu copiii lor pentru a le sădi în inimă valori spirituale (Deuteronomul 6:6, 7). „Întrucât ne rugăm şi analizăm un text biblic, luarea mesei împreună devine un prilej de a ne împărtăşi idei spirituale“, spune Ángel, tată a doi copii. Ţinând cont de nenumăratele foloase discutate, să vedem ce au făcut unele familii pentru a-şi forma acest bun obicei.

Ce trebuie făcut

„E nevoie de o bună organizare şi de hotărâre“, explică Esmeralda. „Ora mesei trebuie fixată în aşa fel încât să poată fi prezent şi ultimul care soseşte acasă.“ Maribel, soţia lui Ángel, afirmă: „Indiferent ce s-ar întâmpla, de la cină nu lipseşte nimeni“. Unele familii pregătesc în weekend ingrediente sau chiar feluri întregi de mâncare pentru săptămâna care urmează.

De mare ajutor este să consideraţi masa în familie o prioritate. „Deşi a trebuit să-mi modific programul de muncă pentru a fi acasă la cină, a meritat din plin“, ne spune Eduardo. „Acum mă simt mai implicat în viaţa familiei. Serviciul pretinde multă concentrare din partea mea. Aş fi deci lipsit de consideraţie dacă nu i-aş acorda familiei aceeaşi atenţie în timpul mesei.“

Dar cum pot fi evitate distragerile? „Familia noastră ia masa într-un loc unde nu avem televizor“, spune David, care are 16 ani. „Profităm de aceste ocazii pentru a le spune părinţilor ce ni s-a întâmplat peste zi, iar ei ne dau adesea sfaturi excelente. Azi, adolescenţii nu prea stau de vorbă cu părinţii. Chiar şi atunci când toţi membrii familiei sunt acasă, fiecare mănâncă separat în timp ce se uită la televizor. Nici nu-şi dau seama ce pierd!“, adaugă David. Sandra, o tânără de 17 ani, este de aceeaşi părere. Ea ne mărturiseşte: „Mi-e milă de colegii care spun: «Mă-ntreb ce mi-o fi lăsat mama în frigider». În cazul meu, masa în familie îmi satisface nu doar o necesitate fizică, ci şi una afectivă, deoarece  cu toţii râdem, vorbim şi ne manifestăm iubirea“.

Luarea mesei împreună cu ceilalţi membri ai familiei poate fi „un refugiu în faţa presiunilor cu care luptăm zi de zi“, menţionează cartea The Surprising Power of Family Meals. Nu aţi putea folosi şi voi acest prilej pentru a vă întări legăturile familiale? Dacă masa în familie va deveni un obicei, ea vă va ajuta să vă rupeţi pentru câteva clipe de tumultul vieţii cotidiene şi să vă bucuraţi de compania celor dragi. Vă asigurăm că nu veţi regreta!

[Chenarul/Fotografia de la pagina 15]

LUÂND MASA ÎN FAMILIE PUTEŢI ÎNVĂŢA. . .

Să purtaţi o conversaţie. Copiii pot învăţa să vorbească şi să-i asculte pe alţii cu respect. Conversaţiile le îmbogăţesc vocabularul şi le cizelează modul de a se exprima.

Să mâncaţi sănătos şi la ore exacte.

Să fiţi manieraţi. Veţi învăţa să fiţi generoşi împărţind cu ceilalţi mâncarea şi neinsistând să primiţi cea mai bună porţie. În plus, veţi fi mai atenţi la necesităţile altora.

Să munciţi în echipă. Copiii pot da o mână de ajutor la punerea şi strângerea mesei, la spălarea vaselor sau la servire. Pe măsură ce cresc, pot ajuta şi la gătit.