Intoxicaţia cu plumb — un pericol real

În ultimii ani, autorităţile guvernamentale au dispus retragerea urgentă de pe piaţă a anumitor jucării şi bijuterii. De ce? S-a constatat că unele prezentau un nivel ridicat de plumb, ceea ce punea în pericol sănătatea copiilor mici, care au tendinţa să ducă orice la gură. Intoxicaţia cu plumb poate avea efecte grave mai ales asupra copiilor sub şase ani, întrucât la aceşti copii sistemul nervos central este în plină dezvoltare.

UN STUDIU efectuat de Şcoala de Sănătate Publică Johns Hopkins Bloomberg a arătat că plumbul inhibă formarea unei proteine cu rol esenţial în dezvoltarea cerebrală şi în procesele cognitive. Potrivit altor studii, copiii asimilează până la 50% din plumbul ingerat, pe când adulţii, doar 10–15%.

Cercetările recente au dezvăluit că până şi nivelurile de plumb care nu depăşesc limitele de toxicitate impuse de guverne pot fi periculoase. Conform National Safety Council (SUA), printre problemele pe care le pot avea copiii în urma expunerii la plumb se numără „tulburările de învăţare, sindromul deficit atenţional, tulburările de comportament, dezvoltarea încetinită, deficienţele auditive şi afecţiunile renale“. Femeile care ar putea rămâne însărcinate trebuie să ia măsuri suplimentare de precauţie, întrucât expunerea la plumb îi poate dăuna fetusului. *

Plumbul poate contamina şi mâncarea şi băutura preparate în vase de lut cu smalţ de plumb, folosite de obicei în unele zone din Asia şi din America Latină. Aici, apa de băut e păstrată uneori în ulcioare, care o menţin rece, iar băuturile calde sunt servite în căni de lut smălţuite. Un studiu efectuat asupra copiilor sub cinci ani din Ciudad de México a dezvăluit că aproape 50% din copiii de peste un an şi jumătate prezentau un nivel mare de plumb în sânge. Motivul? Mâncarea preparată în vase de ceramică emailate. Deşi dă un aspect lucios vaselor de lut, plumbul poate pătrunde în mâncare, mai ales când vasele sunt încălzite sau când intră în contact cu unele fructe şi legume.

Alte surse de contaminare cu plumb

Cu toate că, în ultimii ani, majoritatea ţărilor dezvoltate au scos din uz benzina cu plumb, Organizaţia Mondială a Sănătăţii (OMS) ne informează că în aproape 100 de ţări nu s-a renunţat încă la acest  tip de combustibil. Plumbul nu se descompune şi nici nu arde în întregime. Astfel, particulele din noxe contaminează solul din apropierea şoselelor. Praful fin este apoi inspirat sau dus în locuinţe pe pantofi.

Altă sursă de contaminare cu plumb este vopseaua ce conţine plumb. Deşi în trecut a fost utilizată pe scară largă, în prezent folosirea ei este reglementată prin lege. Se estimează că, doar în Statele Unite, 40% din locuinţe, adică 38 de milioane, au fost zugrăvite cu acest tip de vopsea. De aceea, vopseaua scorojită sau praful rezultat în urma renovării pot fi deosebit de periculoase.

Multe oraşe şi locuinţe vechi au conducte de apă din plumb sau din cupru, sudate cu plumb. Clinica Mayo, un renumit centru medical din Statele Unite, recomandă ca, înainte de a consuma apă rece din astfel de conducte, să o lăsăm să curgă timp de 30–60 de secunde. Cât despre apa caldă, ea nu trebuie niciodată băută, folosită la gătit sau la prepararea laptelui pentru bebeluşi.

Nivelul de plumb din sânge scade semnificativ când este înlăturată sursa contaminării. Dacă vă gândiţi că v-aţi intoxicat cu plumb, faceţi-vă o analiză a sângelui. În cazul în care concentraţia de plumb din sânge este ridicată, apelaţi la asistenţă medicală de specialitate.

Să conştientizăm pericolul

Intoxicaţia cu plumb apare în urma acumulării lui în organism de-a lungul unei perioade de timp. Cu toate acestea, chiar şi o singură ingerare a unei cantităţi mari de plumb poate ucide. În 2006, Centrele Americane pentru Controlul Bolilor au raportat decesul unui băieţel de patru ani care înghiţise o bucată dintr-o bijuterie metalică cu un nivel ridicat de plumb.

Subliniind necesitatea informării publicului, o enciclopedie medicală afirmă că, în prezent, 1 din 20 de copii preşcolari din Statele Unite are o concentraţie mare de plumb în sânge. Dacă aşa stau lucrurile într-o ţară în care folosirea plumbului este reglementată prin lege, ce se poate spune despre ţările în care astfel de legi nu există? Într-adevăr, toţi trebuie să fim conştienţi de pericolul intoxicării cu plumb!

[Notă de subsol]

^ par. 4 La adulţi, intoxicaţia cu plumb se manifestă prin afecţiuni ale nervilor, dureri musculare şi articulare, probleme de memorie şi dificultăţi de concentrare.

[Chenarul/Fotografia de la pagina 29]

CÂTEVA SIMPTOME ALE INTOXICAŢIEI CU PLUMB LA COPII

Dureri abdominale, comportament agresiv, anemie, incapacitate de concentrare, constipaţie, oboseală, dureri de cap, iritabilitate, regresie a dezvoltării, scăderea poftei de mâncare, pierderea energiei, dezvoltare întârziată (MEDLINE PLUS MEDICAL ENCYCLOPEDIA).