Lumea în obiectiv

▪ O scoică scoasă de pe fundul Oceanului Atlantic de Nord este considerată „cel mai bătrân animal găsit până acum“. Oamenii de ştiinţă au numărat straturile ce intră în alcătuirea cochiliei şi au stabilit vârsta scoicii: 405 ani. (SUNDAY TIMES, MAREA BRITANIE)

▪ „În perioadele de criză economică, până şi miliardarii sunt afectaţi. Dacă nu credeţi, întrebaţi-i pe psihologii lor!“ (THE NEW YORK TIMES, SUA)

Televizorul afectează comportamentul sexual

„Tot mai multe studii dezvăluie că vizionarea emisiunilor TV cu conţinut imoral afectează comportamentul sexual al tinerilor şi atitudinea lor faţă de sex“, semnalează revista Pediatrics. De fapt, un studiu preciza că în rândul adolescenţilor care petrec foarte mult timp vizionând astfel de emisiuni „numărul sarcinilor este de două ori mai mare“ decât în rândul celor ce vizionează mai puţine emisiuni de acest gen. De ce? Aceste programe transmit ideea eronată că relaţiile sexuale nu comportă riscuri, şi aceasta deoarece sarcinile nedorite şi bolile cu transmitere sexuală nu sunt prezentate într-o manieră suficient de realistă. Fireşte, televizorul nu este decât unul dintre mijloacele de informare ce modelează comportamentul sexual al adolescenţilor. Cercetătorii sunt de părere că nu trebuie trecută cu vederea nici influenţa revistelor, a internetului şi a muzicii.

Noi cazuri de lepră

Trei mii de oameni din Statele Unite primesc tratament pentru lepră, sau boala Hansen. Anual sunt diagnosticate circa 150 de noi cazuri de lepră. Mulţi dintre aceşti bolnavi sunt din alte ţări. Cu toate acestea, Programul Naţional pentru Boala Hansen, cu sediul în Baton Rouge (Louisiana), „înregistrează anual aproximativ 30 de noi cazuri de lepră în rândul locuitorilor din sudul statului Louisiana şi din zona de coastă a statului Texas. Aceştia s-au născut în SUA şi nu au vizitat niciodată o ţară în care lepra este larg răspândită“, precizează Societatea Americană pentru Igienă şi Boli Tropicale. Cercetătorii nu înţeleg încă pe deplin cum se răspândeşte boala. Diagnosticată precoce, lepra se poate trata cu succes. Când însă atinge un stadiu avansat, ţesuturile nervoase afectate nu se mai pot regenera.

Se fură materiale radioactive

„Riscul ca teroriştii să pună mâna pe materiale nucleare sau pe alte materiale radioactive continuă să fie foarte mare“, afirmă Mohamed ElBaradei, director general al Agenţiei Internaţionale pentru Energia Atomică (AIEA). „Numărul incidentelor aduse la cunoştinţa agenţiei referitor la furtul sau pierderea de materiale nucleare ori de alte materiale radioactive este îngrijorător de mare — doar în prima jumătate a anului 2008 s-au înregistrat aproape 250 de astfel de incidente. Îngrijorător este şi faptul că, în majoritatea cazurilor, aceste materiale nu sunt recuperate niciodată.“ Nu se ştie cu exactitate dacă acest fenomen se datorează cererii tot mai mari de materiale radioactive sau rapoartelor mai exacte întocmite de statele membre cu privire la aceste pierderi.

Text antic găsit în Israel

Arheologii israelieni au descoperit un text antic ce pare a fi mai vechi cu 1 000 de ani decât Sulurile de la Marea Moartă. Textul, ce cuprinde cinci rânduri scrise cu cerneală pe un ciob de ceramică, a fost scos la lumină în timpul unor săpături efectuate pe locul unei fortăreţe iudaice din secolul al X-lea î.e.n., de la Khirbet Qeiyafa (Israel). Deşi nu a fost încă descifrat pe deplin, textul pare a fi un document juridic, redactat de un scrib instruit. El conţine „rădăcina cuvintelor «judecător», «sclav» şi «rege»“, precizează un comunicat de presă al Universităţii Ebraice din Ierusalim.

[Provenienţa fotografiei de la pagina 30]

Gabi Laron/Institute of Archaeology/Hebrew University © Yosef Garfinkel