Lumea în obiectiv

Doar 8 la sută din populaţia Germaniei consideră că momentul cel mai important din ajunul Crăciunului are semnificaţie religioasă. În 1980, procentul era de 47 la sută. (TV NEWS CHANNEL N24, GERMANIA)

„Pentru prima dată în istoria Statelor Unite, mai mult de 1 la sută din americani sunt după gratii. . . . Asta înseamnă că numărul deţinuţilor se ridică la aproape 1,6 milioane.“ (THE NEW YORK TIMES, SUA)

„Toţi subiecţii de origine spaniolă“ din cadrul unui studiu prezentau în corp cel puţin un tip de pesticid, „substanţe dăunătoare sănătăţii, potrivit normelor internaţionale“. (UNIVERSITATEA DIN GRANADA, SPANIA)

„Potrivit informaţiilor puse la dispoziţie de unele ţări, profiturile obţinute din taxele pe tutun sunt de peste 500 de ori mai mari decât sumele cheltuite pentru controlul consumului de tutun.“ (ORGANIZAŢIA MONDIALĂ A SĂNĂTĂŢII, ELVEŢIA)

Numărul musulmanilor l-a depăşit pe cel al romano-catolicilor. Statisticile arată că, în 2006, 19,2 la sută din populaţia globului se declara musulmană, iar 17,4 la sută, romano-catolică. (REUTERS, MAREA BRITANIE)

Nave trase de zmeie

Azi, când costul carburanţilor creşte, iar odată cu el cresc şi îngrijorările cu privire la mediu, proprietarii de nave caută modalităţi de a reduce consumul de combustibil şi emisiile de gaze. Şi-au luat acum un străvechi aliat: vântul. Potrivit ziarului Frankfurter Allgemeine Zeitung, s-au făcut experimente cu nave trase de zmeie. Zmeul, ridicat la circa 300 m, foloseşte forţa vântului şi-i permite căpitanului să reducă viteza navei. Recent, cu ajutorul unui zmeu de 160 m2, o navă a traversat Atlanticul.

Învinge seceta

„Pe timp de secetă, larva unei musculiţe din Africa (Polypedilum vanderplanki) se transformă într-un fel de bomboană tare“, se spune în Science News. Când este extrem de deshidratată, ea îşi înlocuieşte apa din celule cu o substanţă sticloasă asemănătoare zahărului caramelizat. Metabolismul larvei astfel mumificate încetează complet. Ea poate rămâne „în stare latentă“ până la 17 ani. Numai ploaia o va readuce la viaţă.

Un observator astronomic într-un loc ideal

O echipă internaţională de specialişti a înfiinţat un observator astronomic complet automatizat la Dome Argus, cel mai înalt punct de pe platoul Antarcticii de Est, la 4 000 m deasupra nivelului mării. În acest loc, situat la numai 1 000 km de Polul Sud, este extrem de frig şi, uneori, întuneric beznă. Aerul este foarte uscat, nu adie deloc vântul, iar nopţile ţin şi patru luni. Se spune că Dome Argus este cel mai bun loc de pe pământ pentru observaţii astronomice. Cu ajutorul unui telescop, aici „se pot obţine imagini la fel de bune precum cele din spaţiu, dar la un preţ mult mai mic“, afirmă Lifan Wang, directorul Centrului Chinezesc pentru Astronomie din Antarctica.