Trenul fără roţi

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN HONG KONG

NICI n-au urcat bine în noul tren din Shanghai (China) şi pasagerii îşi dau seama că vor face o călătorie deosebită. Iar presimţirea li se adevereşte pe măsură ce trenul, cu design aerodinamic, se desprinde uşor de sol şi se îndepărtează lin de ultramoderna lui staţie. Ajunge repede la peste 430 km/h, fiind cel mai rapid tren de pe pământ. În doar 8 minute parcurge cei 30 de kilometri până la aeroportul internaţional Pudong. Şi spre deosebire de orice alt tren, nu are roţi!

China se mândreşte cu singura cale ferată comercială din lume, între Shanghai şi Pudong, ce foloseşte tehnologia cu levitaţie magnetică, maglev. Neavând roţi, trenul utilizează câmpuri magnetice pentru a-şi asigura sustentaţia şi pentru a se deplasa. Nu are mecanic, ci este dotat cu aparate computerizate care îi verifică permanent poziţia şi trimit informaţiile la un punct de control central, unde operatori, ajutaţi de computere, îi controlează cu precizie deplasarea.

Maglev contra calea ferată obişnuită

Realizarea acestui tip special de tren şi a căii lui de rulare a fost o adevărată provocare. De pildă, distanţa dintre calea de rulare şi tren este foarte mică. Iar din cauza solului moale al Shanghaiului inginerii au trebuit să includă în calea de rulare joante, sau legături, speciale care să permită adaptarea la condiţiile de  mediu. De asemenea, au fost nevoiţi să ţină cont şi de dilataţia şi contracţia betonului cauzate printre altele de schimbările de temperatură.

Dar tehnologia maglev prezintă o serie de avantaje. Pentru că nu are roţi şi nici motor clasic, trenul maglev nu face zgomot şi nu poluează. Întreţinerea căii de rulare şi a echipamentelor se face mai uşor. În plus, pentru acelaşi număr de pasageri, un autovehicul consumă de trei ori mai multă energie decât un maglev, iar un avion de cinci ori mai multă. De fapt, energia pe care trenul o foloseşte pentru a levita deasupra căii de rulare este mai mică decât energia consumată de propriul sistem de aer condiţionat. În plus, trenul poate urca pante mai abrupte şi poate lua curbele mai strâns decât un tren obişnuit. Astfel, construirea căii lui de rulare afectează mai puţin peisajul.

Date fiind toate aceste avantaje, de ce nu se construiesc mai multe linii maglev? Un motiv îl constituie costurile iniţiale foarte ridicate. Oficialii chinezi au amânat construirea unei linii maglev între Shanghai şi Beijing deoarece ar costa de două ori mai mult decât o cale ferată normală pentru trenuri de mare viteză. În plus, liniile maglev nu pot fi integrate în reţeaua de căi ferate a Chinei.

Pentru realizarea liniei maglev din Shanghai s-a folosit tehnologie germană. Cercetările în domeniul levitaţiei magnetice continuă în Germania, Japonia şi în alte părţi ale lumii. În decembrie 2003, un tren maglev experimental din Japonia a atins viteza record de 581 km/h. La ora actuală însă trenul din Shanghai este singurul maglev comercial din lume, adică singurul care transportă călători.

Când se întorc din Pudong în Shanghai, pasagerii nu-şi pot lua ochii de la vitezometrele digitale din fiecare vagon: sunt dornici să vadă când vor indica viteza maximă. În prima lor călătorie cu maglev-ul mulţi pasageri nu prea reuşesc să admire peisajul, aşa că mai fac una. Văzând cât de repede se schimbă decorul, înţeleg mai bine de ce maglev-ul a fost denumit „avionul fără aripi“!

[Chenarul/Diagramele de la pagina 24]

CE ESTE LEVITAŢIA MAGNETICĂ?

Electromagneţii cu stabilizare electronică 1) din partea de jos a fiecărui vagon şi bobinele magnetizate din partea de jos a căii de rulare 2) ridică trenul până când distanţa dintre cele două seturi de magneţi este de aproximativ 1 cm. Alţi magneţi 3) asigură alinierea trenului de-a lungul pereţilor verticali ai căii de rulare. Bobinele 4) instalate în calea de rulare produc un câmp magnetic care propulsează trenul.

Pentru a reduce consumul de electricitate, punctul de control central trimite curent electric acelui sector al căii de rulare 5) unde se află trenul. Este nevoie de mai multă energie în sectoarele în care trenul trebuie să accelereze sau să urce o pantă. Când trenul trebuie să încetinească sau să meargă în direcţie inversă, se schimbă polaritatea bobinelor din calea de rulare.

CÂT DE SIGUR ESTE?

Deşi trenul maglev se deplasează cu o viteză foarte mare, partea de jos a fiecărui vagon înconjoară 6) calea de rulare făcând aproape imposibilă deraierea trenului. Pasagerii nu trebuie să-şi pună centura de siguranţă, ci se pot ridica de la locurile lor chiar şi când trenul circulă cu viteză maximă. Dacă este o pană de curent, frâne speciale alimentate de baterii aflate la bordul trenului produc un câmp magnetic invers care reduce viteza trenului la 10 km/h, iar în cele din urmă îl opreşte.

Dar oare magneţii puternici ai trenului afectează sănătatea? Le-ar putea crea probleme bolnavilor de inimă cu stimulator cardiac? Cercetările arată că nu există niciun risc. De fapt, câmpul magnetic extern este mai slab decât cel produs în jurul unor trenuri obişnuite.

[Legenda fotografiilor de la paginile 24, 25]

Peste 430 km/h!

[Provenienţa fotografiilor/diagramelor de la paginile 24, 25]

Paginile 24 şi 25: Toate fotografiile şi diagramele: © Fritz Stoiber Productions/Courtesy Transrapid International GmbH & Co. KG