Să facem cunoştinţă cu simpaticul coati

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN BRAZILIA

IMAGINAŢI-VĂ că vă plimbaţi prin pădure şi că, deodată, zăriţi un grup de coati îndreptându-se spre voi. Înspăimântaţi, vă întrebaţi dacă nu cumva au de gând să vă atace. Totuşi, nu e cazul să vă alarmaţi! Deşi au fost situaţii în care unii coati au muşcat oameni, aceste animăluţe sunt doar curioase şi nu vor decât să-şi vâre nasul în rucsacul vostru. Coati caută mereu ceva de-ale gurii. De fapt, devorează aproape tot ce găsesc în cale: viermi, şopârle, păianjeni, şoareci, fructe, ba chiar şi ouă de pasăre.

Coati se înrudesc cu ratonii. Însă, spre deosebire de aceştia, au corpul şi coada mai lungi, iar botul lunguieţ şi flexibil. Măsoară 66 cm în lungime, iar coada încă pe-atât. Acest mamifer populează în principal zona de tropice cuprinsă între sud-vestul Statelor Unite şi nordul Argentinei.

Femelele hoinăresc în grupuri de până la 20 de exemplare, pe când masculii sunt solitari. În fiecare an, în sezonul de împerechere, un mascul se alătură unui grup de femele. Şapte sau opt săptămâni mai târziu, femelele gestante părăsesc grupul ca să-şi construiască cuiburi în copaci. Fiecare femelă naşte trei sau patru pui. După şase săptămâni, noile mame şi puii lor — mici ghemotoace de blană ce se bălăbănesc de colo-colo — se alătură grupului.

În peregrinările lor prin pădure, coati adulmecă fără încetare aerul şi sapă cu ghearele în pământ. Pentru că pot provoca mari daune prin culturile de porumb şi prin coteţele de găini, coati nu sunt prea îndrăgiţi de fermieri. Când sunt vânate, aceste vietăţi şirete ştiu cum să-şi scape pielea: o zbughesc în ascunzişurile lor din copaci. Dar coati mai folosesc o metodă ingenioasă: la auzul unei împuşcături sau al unei bătăi din palme, cad la pământ şi se prefac că sunt morţi! Până când vânătorul se apropie ca să-i prindă, s-au şi făcut nevăzuţi!

Dacă veţi vizita vreodată Brazilia, poate că veţi întâlni un grup de coati. Să nu vă speriaţi, nu vor să vă facă rău. Dar sigur nu se vor supăra dacă le veţi da ceva gustos de mâncare!