Opera unui Proiectant?

Mătasea de păianjen

▪ E mai uşoară ca bumbacul şi totuşi, la aceeaşi greutate, e mai tare ca oţelul. De zeci de ani, oamenii de ştiinţă studiază mătasea produsă de păianjenii-ţesători. Însă firul de mătase pe care se lasă păianjenul le-a atras cel mai mult atenţia. Este cel mai puternic dintre toate cele şapte tipuri de fire de mătase pe care le ţes păianjenii. E mai rezistent la apă şi mai tare decât firul produs de viermele de mătase, folosit în general la articolele de îmbrăcăminte.

Gândiţi-vă: Pentru a obţine fibrele industriale, de exemplu Kevlarul, se lucrează la temperaturi înalte şi se folosesc solvenţi organici. În schimb, păianjenul îşi produce mătasea la temperatura camerei, folosind ca solvent apa. În plus, firul de păianjen este mai rezistent decât fibra Kevlar. Dacă am avea o plasă, realizată din fir de păianjen, de mărimea unui teren de fotbal, am putea opri din zbor un avion cu reacţie!

Nu e surprinzător aşadar că cercetătorii sunt fascinaţi de rezistenţa firului de păianjen. „Oamenii de ştiinţă ar dori să realizeze un produs cu proprietăţi asemănătoare pentru a-l folosi în diverse aplicaţii, de la veste antiglonţ la cabluri pentru poduri suspendate“, scrie Aimee Cunningham în revista Science News.

Însă firul de păianjen nu e uşor de copiat, întrucât mătasea e produsă în interiorul păianjenului, iar procesul nu e încă înţeles pe deplin. „E umilitor când îţi dai seama că atâtea minţi luminate încearcă să reproducă ceea ce păianjenii din subsolul casei noastre fac în mod natural“, declară biologa Cheryl Hayashi în paginile revistei Chemical & Engineering News.

Ce credeţi? Oare chiar au apărut din întâmplare păianjenul şi mătasea lui tare ca oţelul? Sau sunt opera unui Creator inteligent?

[Legenda fotografiei de la pagina 24]

Fir de mătase secretat de păianjen (imagine la microscop)

[Provenienţa fotografiei]

Copyright Dennis Kunkel Microscopy, Inc.