Lumea în obiectiv

„Până la vârsta de şase ani, un copil din Marea Britanie va fi petrecut un an întreg în faţa televizorului; mai mult de jumătate dintre copiii de trei ani au în camera lor un televizor.“ (THE INDEPENDENT, MAREA BRITANIE)

În China, în cadrul unui sondaj efectuat în rândul persoanelor de peste 16 ani, 31,4% s-au declarat persoane religioase. Dacă această cifră ar reflecta realitatea la nivel naţional, atunci ar însemna că „aproximativ 300 de milioane de chinezi sunt religioşi . . . o diferenţă izbitoare faţă de cifra oficială de doar 100 de milioane“. (CHINA DAILY, CHINA)

Mai mult rău decât bine

Cu câţiva ani în urmă, unii politicieni şi ecologişti din Olanda au crezut că au găsit soluţia la energia regenerabilă: generatoare care funcţionează cu biocarburanţi, în special, cu ulei de palmier. Speranţele lor au devenit însă „un coşmar pentru mediu“, se spune în The New York Times. „Cererea tot mai mare de ulei de palmier din Europa a dus la defrişarea unor suprafeţe întinse de pădure tropicală din sud-estul Asiei şi la folosirea exagerată a îngrăşămintelor chimice pe zonele defrişate.“ Plantaţiile au apărut după ce turbăriile au fost secate şi arse, ceea ce a dus la degajarea în atmosferă a unor „cantităţi uriaşe“ de dioxid de carbon. Ca urmare, Indonezia a devenit în scurt timp „al treilea producător de emisii de dioxid de carbon din lume, emisii pe care oamenii de ştiinţă le consideră răspunzătoare de încălzirea globală“, mai precizează The New York Times.

„Ceasul judecăţii de apoi“ a fost dat înainte

Ceasul judecăţii de apoi, creat de Bulletin of Atomic Scientists (BAS) pentru a ilustra cât de aproape este lumea de un dezastru nuclear, a fost dat înainte cu două minute. Acum, acele ceasornicului arată că mai sunt cinci minute până la miezul nopţii, „sfârşitul simbolic al civilizaţiei“. În cei 60 de ani de când există, acele indicatoare au fost modificate de 18 ori. Ultima schimbare a fost făcută în februarie 2002, după atacurile din New York asupra World Trade Center. Prezenţa armelor nucleare, apariţia unor arme nucleare tot mai performante, precum şi faptul că materialele nucleare sunt un pericol permanent „arată că problemele pe care cea mai distructivă tehnologie le generează asupra planetei nu pot fi rezolvate“, precizează BAS. În plus, „schimbările climatice pot avea efecte la fel de devastatoare ca şi armele nucleare“, se spune în continuare.

Stresul în timpul sarcinii

Potrivit unor cercetări recente, stresul la care este supusă o femeie însărcinată din cauza certurilor ori a violenţei partenerului poate afecta dezvoltarea mintală a fetusului. Profesor Vivette Glover, de la Imperial College din Londra, declară: „Am descoperit că, dacă femeia are un partener care o terorizează emoţional în timpul sarcinii, dezvoltarea bebeluşului va fi afectată în mod considerabil. Tatăl are deci un rol important“. Relaţia dintre părinţi „afectează echilibrul hormonal şi chimic al mamei, care, la rândul lui, afectează dezvoltarea creierului copilului“, explică Vivette Glover.

Navetişti pe pilot automat

Navetiştii care conduc maşina pe acelaşi traseu zi de zi au momente când nu-şi mai folosesc partea din creier care se ocupă cu gândirea conştientă, afirmă Michael Schreckenberg, specialist în studiul traficului, de la Universitatea din Duisburg-Essen (Germania). Pe traseele cunoscute, şoferii nu se mai concentrează la trafic, ocupându-şi mintea cu alte lucruri. Ca urmare, le trebuie mai mult timp să sesizeze un pericol. Schreckenberg îi încurajează pe navetiştii care se deplasează cu maşina să-şi amintească mereu să fie atenţi şi să nu se lase distraşi de alte lucruri când conduc.