Golful Rechinilor — un paradis subacvatic

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN AUSTRALIA

SHARK BAY (Golful Rechinilor) este un golf nu prea adânc, situat în extremitatea vestică a Australiei, la circa 650 km nord de oraşul Perth. În 1629, exploratorul olandez Francois Pelsaert, fiind profund dezamăgit de uscatul ce i se dezvăluia privirilor, l-a numit „un ţinut sterp şi blestemat, lipsit de vegetaţie“. Denumiri precum Promontoriul Disperării, Golful Inutilităţii sau Bucla Dezamăgirii sunt grăitoare, reflectând impresiile de călătorie ale celor ce-au trecut pe aici.

În prezent însă, în fiecare an, peste 120 000 de oameni vizitează Shark Bay şi rămân uluiţi de frumuseţea acestor meleaguri. Nu e de mirare, aşadar, că în 1991 această regiune izolată a fost înscrisă în Lista patrimoniului mondial. *

„Pajişti“ subacvatice fremătând de viaţă

Dacă s-ar fi uitat sub apă, Pelsaert ar fi descoperit vegetaţia pe care n-o găsise pe uscat, căci Shark Bay adăposteşte cele mai întinse „pajişti“ de iarbă-de-mare din lume, cu o suprafaţă de nu mai puţin de 4 000 km2. Wooramel Seagrass Bank, de pildă, se întinde pe o lungime de nu mai puţin de 130 km de-a lungul braţului estic al golfului.

Speciile de iarbă-de-mare, care sunt de fapt plante cu flori, susţin o uluitoare biodiversitate marină. Crevete tinere, peştişori şi nenumărate alte vietăţi submarine mişună în acest habitat verde. „Desişurile“ marine asigură hrana a peste 10 000 de dugongi, sau vaci-de-mare, care trăiesc aici. Aceste mamifere curioase, dar blânde, ce cântăresc circa 400 kg, pasc liniştit pe mănoasele „păşuni“ submerse, uneori în turme de peste 100 de indivizi. Nordul Australiei, de la Shark Bay, în vest, până la Moreton Bay, în est, adăposteşte actualmente cea mai mare parte a populaţiei de dugongi * din lume.

Aşa cum dezvăluie până şi denumirea golfului, în Shark Bay înoată rechini din peste zece specii, între care înfricoşătorii rechini-tigru şi uriaşii, dar inofensivii rechini-balenă, cei mai  mari peşti din lume. Rechinii însă împart apele cu delfinii, infirmând concepţia greşită că acolo unde sunt delfini, nu sunt rechini. Totuşi, cercetătorii au descoperit că 70% dintre delfinii din zonă poartă pe corp „semnătura“ unui rechin. Familia de vietăţi din golf e întregită de mii de balene-cu-cocoaşă care, obosite de călătoria lor anuală spre sud, se opresc aici pentru a-şi trage sufletul şi de tot atâtea ţestoase ce acostează an de an pe plajele golfului ca să-şi depună ouăle.

Chiar sunt roci?

Spre deosebire de alte zone ale golfului, Hamelin Pool, un bazin situat în extremitatea sudică, pare trist şi lipsit de viaţă. Din cauza vitezei mari de evaporare, apele călduţe şi puţin adânci sunt de două ori mai sărate decât apa mării. În apa străvezie se zăresc formaţiuni de un gri şters ce aduc cu nişte roci. La o privire mai atentă însă se observă că aceste „roci“ sunt în realitate stromatolite, rezultatul muncii a nenumărate colonii de microorganisme unicelulare numite cianobacterii, sau alge albastre-verzi. Pe un metru pătrat locuiesc nu mai puţin de trei miliarde de asemenea forme de viaţă!

Aceşti microbi rezistenţi amestecă mucusul lipicios, pe care-l secretă, cu substanţe extrase din apa mării şi formează un fel de ciment, depunându-l strat după strat deasupra locuinţei lor asemănătoare unei roci. Procesul este extraordinar de lent. De fapt, când atinge înălţimea de 30 cm, un stromatolit poate avea impresionanta vârstă de aproape. . . 1 000 de ani!

În bazinul Hamelin se găsesc cele mai multe şi mai diversificate stromatolite din lume. În plus, bazinul este unul dintre ultimele bastioane ale stromatolitelor de pe planetă.

Superstarurile golfului

Delfinul mare săritor din Monkey Mia, o plajă a peninsulei Denham, este superstarul golfului. Monkey Mia este unul dintre puţinele locuri din lume unde delfinii sălbatici se apropie des de ţărm ca să fie în compania omului. Nu se ştie cu exactitate când a început această prietenie.

Unii spun că au văzut delfini vânând peşti în apele puţin adânci ale golfului încă din anii ’50. Astfel de scene pot fi văzute şi în prezent. Probabil că oamenii au profitat de aceste momente ca să hrănească delfinii şi să se împrietenească cu ei. În 1964, o femeie din partea locului, care ieşise la pescuit în zona Monkey Mia, i-a aruncat un peşte unui delfin ce se tot zbenguia în jurul  bărcii ei. În seara următoare, delfinul, pe care oamenii l-au numit ulterior Charlie, s-a întors şi a luat un peşte chiar din mâna ei. Nu după mult timp, lui Charlie i s-au alăturat şi alţi delfini, prietenii lui.

De atunci, trei generaţii de delfini au încântat milioane de turişti. În plus, peste 100 de biologi din câteva ţări au studiat aceste animale deosebite, delfinii din Shark Bay devenind cei mai studiaţi delfini din lume.

Chiar şi în prezent, delfinii se îndreaptă cu mic, cu mare în mai toate dimineţile spre plaja Monkey Mia. Mulţimi de vizitatori entuziasmaţi aşteaptă cu nerăbdare sosirea lor. Privilegiul de a-i hrăni însă le e rezervat doar câtorva. De ce? Deoarece administratorii rezervaţiei nu vor ca animalele să se obişnuiască să mănânce din mâna turiştilor. Cu toate acestea, toţi pot asista la spectacolul hrănirii delfinilor. „Ce bine ar fi ca omul să se bucure de o astfel de prietenie cu toate vieţuitoarele pământului!“, a exclamat o turistă.

Această dorinţă firească a omului dovedeşte că scopul iniţial al lui Dumnezeu — aşa cum arată Biblia — era ca omul să stăpânească în mod paşnic peste toate vieţuitoarele pământului (Geneza 1:28). Dacă iubiţi animalele, aveţi motive de bucurie! Deşi, din cauza păcatului, realizarea scopului lui Dumnezeu a fost întreruptă, acesta se va împlini când Regatul lui Dumnezeu, un guvern ceresc condus de Isus Cristos, îşi va exercita domnia asupra pământului. — Matei 6:9, 10; Revelaţia 11:15.

Sub Regatul lui Dumnezeu, întregul pământ va deveni un paradis plin de viaţă, de o frumuseţe desăvârşită! În curând, locuri precum Shark Bay vor avea chiar mai multe de oferit vizitatorilor! — Psalmul 145:16; Isaia 11:6–9.

[Note de subsol]

^ par. 4 Organizaţia Naţiunilor Unite pentru Educaţie, Ştiinţă şi Cultură (UNESCO) înscrie în această listă locuri de mare valoare culturală sau naturală.

^ par. 7 Deşi sunt înrudiţi cu lamantinii, dugongii aparţin unei specii diferite. Lamantinii au coada rotunjită, pe când dugongii au coada asemănătoare cu cea a delfinului.

[Hărţile de la pagina 15]

(Pentru modul în care textul apare în pagină, vezi publicaţia)

AUSTRALIA

SHARK BAY

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Vedere de sus a plajei Monkey Mia

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Blândul dugong

[Provenienţa fotografiei]

© GBRMPA

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Miliarde de microorganisme construiesc stromatolitele

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Delfinii sălbatici vizitează cu regularitate Monkey Mia

[Provenienţa fotografiei de la pagina 15]

© GBRMPA; imagine din satelit: Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response Team, NASA/GSFC

[Provenienţa fotografiilor de la pagina 17]

Toate imaginile, cu excepţia dugongului: Cu amabilitatea Tourism Western Australia