Ce poţi face când eşti blocat în trafic?

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN FILIPINE

ATENŢIUNE: Multe oraşe mari sunt afectate de un flagel! Nu-i vorba de o boală infecţioasă, nici de un roi de insecte ce devorează totul în cale. Totuşi, ameninţă sănătatea a milioane de oameni. Despre ce este vorba? E flagelul blocajelor rutiere!

Potrivit cercetătorilor, dacă eşti frecvent prins în blocaje rutiere, sănătatea ta poate avea de suferit. Un studiu recent lăsa chiar să se înţeleagă că, timp de cel puţin o oră după ce o persoană este blocată în trafic, riscul de a face infarct e mai mare. Ziarul The New Zealand Herald precizează că „emisiile de gaze de eşapament, zgomotul şi stresul sunt, se pare, principalele cauze ale creşterii bruşte a acestui risc“.

Gaze toxice în aer

Majoritatea autovehiculelor emană oxizi de azot şi unele substanţe cancerigene. Multe maşini, îndeosebi cele cu motor diesel, emit în atmosferă mari cantităţi de particule fine ce constituie un real pericol pentru sănătatea oamenilor. S-a estimat că aproape 3 milioane de oameni mor anual din cauza poluării atmosferice, o mare parte fiind cauzată de autovehicule. Într-un raport se spune că 10% din infecţiile respiratorii înregistrate în rândul copiilor din Europa sunt provocate de particulele fine din atmosferă, cifra fiind mult mai mare în oraşele cu trafic foarte aglomerat.

Să ne gândim şi la efectele nocive ale acestei poluări asupra mediului. Oxizii de azot şi dioxidul de sulf din gazele de eşapament contribuie la ploile acide, care contaminează apele, distrug viaţa acvatică, dar şi o mare diversitate de specii de plante terestre. Şi, ca situaţia să fie şi mai gravă, autovehiculele emit în atmosferă uriaşe cantităţi de dioxid de carbon. Acest gaz e principala cauză a încălzirii globale, despre care se spune că prezintă alte pericole pentru planeta noastră.

Mai multe accidente

Odată cu creşterea traficului, viaţa oamenilor este în pericol şi mai mare. Peste un milion de oameni mor anual în accidente rutiere, iar cifra creşte în mod constant. În unele zone, riscul e foarte mare. De exemplu, o echipă de cercetători de la Comisia Europeană a constatat că, „pe şoselele din Grecia, la fiecare milion de locuitori, 690 îşi pierd viaţa [în accidente rutiere], la polul opus aflându-se Suedia, cu 120 de morţi“.

Un fenomen neplăcut, căruia i s-a acordat multă atenţie în ultimii ani, este furia la volan. Sunt tot mai numeroase rapoartele despre şoferii ce dau frâu liber furiei faţă de alţi şoferi. Potrivit unui sondaj efectuat de Administraţia Americană privind Siguranţa Traficului Rutier, şoferii sunt de părere că unul dintre motivele creşterii agresivităţii în rândul şoferilor este „traficul aglomerat şi ambuteiajele“.

Un flagel economic

În plus, blocajele rutiere costă bani. Un studiu a dezvăluit că numai în Los Angeles  (California) se irosesc anual peste 4 miliarde de litri de carburant din cauza întârzierilor din trafic. Există şi alte pierderi indirecte, printre care pierderea unor ocazii în afaceri, costurile suplimentare pentru îngrijirea sănătăţii din cauza poluării şi pagubele datorate numărului tot mai mare de accidente de maşină.

Totalizându-le, aceste pierderi afectează economiile naţionale. Un studiu a dezvăluit că ambuteiajele îi costă pe americani aproximativ 68 de miliarde de dolari pe an, dacă se ia în calcul numai timpul pierdut şi combustibilul irosit. Iar în ce priveşte Orientul Îndepărtat, un raport dat publicităţii de ziarul Philippine Star preciza: „Ţara înregistrează anual pierderi în valoare de miliarde de pesos din cauza ambuteiajelor“. În Europa, costurile au fost estimate la aproape 250 de miliarde de euro.

Care sunt previziunile?

În ciuda multor eforturi depuse pentru a găsi soluţii la problema traficului, situaţia s-a înrăutăţit. Un studiu efectuat de Institutul de Transport (Texas) în 75 de zone urbane de pe teritoriul Statelor Unite a dezvăluit că timpul pierdut de o persoană în traficul aglomerat a crescut de la o medie de 16 ore pe an, cât se înregistra în 1982, la 62 de ore, în 2000. Perioada din zi în care călătorii ar putea fi prinşi în blocaje rutiere a crescut de la 4,5 ore la 7 ore. Raportul precizează că „în toate zonele urbane ambuteiajele au crescut în intensitate şi frecvenţă pe tot parcursul studiului. În prezent, timpul petrecut în blocaje s-a mărit; acum sunt afectate mai multe străzi, traficul fiind mai aglomerat deoarece oamenii călătoresc mai mult“.

Rapoarte similare vin şi din alte ţări. Echipa de cercetători care lucrează sub îndrumarea Comisiei Europene a concluzionat: „Dacă nu ne schimbăm radical modul în care circulăm, în următorul deceniu ambuteiajele vor bloca oraşe întregi“.

Ţările din Asia se confruntă cu aceleaşi probleme. Tokyo e renumit pentru ambuteiajele sale, iar traficul din alte oraşe japoneze este tot mai mare. În Filipine sunt la ordinea zilei ştiri de genul celei publicate de Manila Bulletin: „Se circulă bară la bară, mii de navetişti aşteptând un mijloc de transport în comun în perioada orelor de vârf, perioadă ce devine tot mai lungă“.

Pe bună dreptate s-a spus că în momentul de faţă nu prea există soluţii definitive la problema traficului. Anthony Downs, autorul cărţii Stuck in Traffic — Coping With Peak-Hour Traffic Congestion, a ajuns la următoarea concluzie: „Indiferent ce măsuri s-ar lua pentru a preîntâmpina pe viitor ambuteiajele, situaţia se va înrăutăţi probabil în aproape toată lumea. Prin urmare, sfatul meu este: Obişnuiţi-vă cu ele!“

Ce poţi face?

Având în vedere acest lucru, ce poţi face pentru a înfrunta enervantele blocaje rutiere? Dacă eşti unul dintre  milioanele de călători prinşi adesea în trafic, există unele lucruri pe care le poţi face pentru a-ţi ocroti sănătatea fizică şi mintală.

▪ FII PREGĂTIT. Mulţi sunt deja stresaţi înainte de a fi blocaţi în trafic. Se scoală prea târziu. Fac duş, se îmbracă şi mănâncă pe fugă. Îi apasă gândul că vor întârzia la serviciu, iar ambuteiajele nu fac decât să le accentueze stresul. Dacă te aştepţi să rămâi blocat în trafic, rezervă-ţi mai mult timp pentru călătorie. Dacă pleci mai devreme de acasă, poate că vei evita traficul orelor de vârf. Potrivit cărţii Commuting Stress — Causes, Effects, and Methods of Coping, „o navetă mai puţin stresantă începe din ziua sau din seara precedentă“. Cartea adaugă: „Pentru a evita graba de dimineaţă, vă puteţi pregăti de cu seară hainele, servieta şi  sendvişurile pentru serviciu sau pentru copii“. Desigur, este esenţial să te odihneşti bine noaptea. Ca să te scoli devreme dimineaţa, trebuie să mergi la culcare la o oră rezonabilă.

Sculatul devreme are şi alte avantaje. De exemplu, când stai blocat în trafic mai mult timp, muşchii se tensionează, iar flexibilitatea lor se reduce. Dacă situaţia îţi permite, încearcă să faci dimineaţa câteva exerciţii fizice. Un program regulat de exerciţii îţi poate îmbunătăţi condiţia fizică şi te ajută să faci faţă tensiunii de natură fizică generată de blocajele rutiere. De asemenea, dacă te scoli devreme reuşeşti să iei un mic dejun hrănitor. Dacă n-ai avut timp să mănânci decât nişte snacksuri sau n-ai mâncat deloc, stresul poate creşte şi mai mult când eşti blocat în trafic.

Poţi evita un stres suplimentar dacă te asiguri că maşina este în bună stare. Aproape nimic nu-i mai stresant decât să te lase maşina în drum, în mijlocul unui ambuteiaj, şi mai ales pe vreme rea. Aşadar, acordă atenţie corespunzătoare întreţinerii frânelor, anvelopelor, instalaţiei de aer condiţionat şi a celei de încălzire, ştergătoarelor, instalaţiei de dezgheţare a geamurilor, precum şi altor sisteme esenţiale. Chiar şi un mic accident în mijlocul unui ambuteiaj poate fi extrem de stresant. Şi, bineînţeles, asigură-te întotdeauna că ai suficient carburant în rezervor.

▪ INFORMEAZĂ-TE. Înainte de a porni la drum, ar fi bine să te informezi în legătură cu unele situaţii speciale precum vremea rea, sectoare de drum în lucru, închiderea temporară a unor străzi, accidente şi alte condiţii de trafic din ziua respectivă. Astfel de informaţii le poţi auzi la ştiri sau le poţi citi în ziare. De asemenea, fă rost de o hartă a zonei. Cunoscând rute alternative, poţi evita unele porţiuni cu probleme.

▪ ASIGURĂ-ŢI CONFORTUL. Reglează ventilaţia din maşină, precum şi poziţia scaunului astfel încât să stai cât mai confortabil posibil. Dacă ai un radio sau un casetofon ori un CD-player, poţi asculta muzica ta preferată. Unele genuri de muzică au un efect liniştitor şi pot reduce din stres. Astfel de măsuri te pot proteja de unele zgomote supărătoare, tipice blocajelor rutiere. *

▪ FĂ CEVA UTIL. Unul dintre cele mai utile lucruri pe care le poţi face când eşti blocat în trafic este să te gândeşti la lucruri pozitive. În loc să te concentrezi asupra condiţiilor grele din trafic, încearcă să te gândeşti la activităţile pe care le vei desfăşura în ziua respectivă. Dacă eşti singur, timpul petrecut în ambuteiaje poate fi o ocazie unică de a te gândi la lucruri importante şi chiar de a lua decizii fără a fi întrerupt de cineva.

Dacă eşti un pasager, nu vei face decât să te stresezi mai tare tot uitându-te pe geam la cât de multe maşini sunt în faţă. Prin urmare, propune-ţi să foloseşti timpul cât stai în trafic într-un mod util. Îţi poţi lua o carte care-ţi place sau ziarul preferat. Sau îţi poţi citi corespondenţa din ziua precedentă. Unora le place să scrie scrisori sau să lucreze câte ceva pe un calculatorul portabil.

▪ FII REALIST. Dacă locuieşti într-o zonă unde ambuteiajele sunt o problemă, aşteaptă-te la acest lucru şi planifică-ţi timpul ca atare. În majoritatea oraşelor, blocajele rutiere vor continua să fie o problemă. Iată ce se spune în cartea Stuck in Traffic — Coping With Peak-Hour Traffic Congestion: „Aglomerările din orele de vârf vor fi în mare măsură o certitudine pentru viitorul previzibil în toate zonele metropolitane în care ele există deja“. Prin urmare, acceptă aglomeraţia din trafic ca pe o prezenţă firească a vieţii şi fă tot ce poţi pentru a suporta cât mai bine situaţia!

[Notă de subsol]

^ par. 25 Multor cititori ai revistei Treziţi-vă! le place să asculte casete audio cu această revistă, precum şi cu revista Turnul de veghe. În unele limbi, ele sunt disponibile nu numai pe audiocasete, ci şi pe CD-uri, precum şi în format MP3.

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

Evită traficul făcându-ţi din timp o bună planificare

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

Înainte de a porni la drum cu maşina, alege-ţi o casetă ori un CD care îţi place

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

Ca pasager, găseşte o modalitate de a-ţi folosi timpul într-un mod util

[Legenda fotografiei de la pagina 26]

Nu te enerva pe ceea ce nu poţi schimba