Alt gen de mers pe jos!

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN FINLANDA

Aţi auzit de nordic walking? În Finlanda, acest gen de mers pe jos a devenit una dintre cele mai populare activităţi fizice. El necesită folosirea unor beţe asemănătoare celor pentru schiat. Dar cum a apărut el şi care sunt foloasele?

DACĂ zăriţi pe cineva practicând nordic walking, probabil că vă gândiţi imediat la un schior-fondist fără schiuri. De fapt, chiar fondiştii de competiţie au inventat acest, hai să-i zicem, sport, când au început să se antreneze mai mult pe timp de vară, mergând pe jos cu beţele de schiat în mână. În anii ’80, mersul cu ajutorul beţelor a fost adoptat şi de alţi sportivi, fiind considerat un exerciţiu fizic eficient. Spre sfârşitul anilor ’90, nordic walking-ul a început să fie practicat şi de restul populaţiei. Un sondaj Gallup efectuat în 2004 a dezvăluit că 760 000 de finlandezi (19% din populaţie) practică nordic walking cel puţin o dată pe săptămână. „Nordic walking-ul a devenit acum a doua activitate fizică practicată de finlandezi, după mersul pe jos“, declară Tuomo Jantunen, directorul executiv al Suomen Latu, organizaţia care a autorizat sondajul. Nordic walking-ul n-a fost o modă trecătoare. În ultimii ani a fost introdus treptat şi în alte ţări.

Mulţi cunosc foloasele mersului pe jos. Dar care sunt avantajele mersului cu beţe? „Unul dintre marile foloase este că acest tip de mers pune în mişcare toată partea superioară a corpului, inclusiv muşchii braţelor, ai spatelui şi ai abdomenului“, declară Jarmo Ahonen, fizioterapeut şi specialist în nordic walking. „În plus, ajută la relaxarea muşchilor gâtului şi ai umerilor, o problemă comună celor care lucrează la birou“, adaugă el.

Întrucât pune în mişcare mai mulţi muşchi decât mersul obişnuit, nordic walking-ul arde şi mai multe calorii. Când se folosesc beţe e mai uşor să se mărească ritmul mersului, dar şi ritmul cardiac. Însă avantajele nu se opresc aici. Promotorii acestui tip de mers pe jos spun că, dacă beţele sunt folosite în mod corect, persoana merge cu spatele drept, ceea ce îmbunătăţeşte poziţia corpului. „În plus, nordic walking-ul reduce tensiunea din articulaţii, întrucât o parte a greutăţii corpului poate fi preluată de beţe“, susţine Ahonen. Un practicant al acestui tip de mers indică spre un alt avantaj: beţele cu vârful ascuţit îl ajută să-şi păstreze echilibrul când merge pe suprafeţe alunecoase. Ca urmare, persoanele în vârstă ce îndrăgesc mersul pe jos au adoptat pe timp de iarnă acest nou tip de mers, când este zăpadă sau gheaţă.

[Chenarul de la pagina 20]

Sfaturi pentru începători

Nordic walking-ul nu necesită un echipament scump. Aveţi nevoie doar de nişte pantofi comozi şi de beţe special realizate, având o lungime corespunzătoare. Dacă mergeţi pe suprafeţe dure, puneţi în vârful beţelor nişte dopuri de cauciuc. Nordic walking-ul e uşor de practicat. Îl puteţi învăţa fără probleme. Totuşi, dacă sunteţi un începător ar fi bine să cereţi părerea unui specialist în nordic walking.