Supravieţuire prin  camuflaj

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN SPANIA

ÎN ÎMPĂRĂŢIA insectelor, în fiecare zi gâzele se confruntă cu două probleme de viaţă şi de moarte: să găsească destulă hrană şi să aibă grijă să nu fie devorate. Insectele sunt o gustare tentantă pentru păsări, broaşte şi şopârle. Multe dintre ele rămân în viaţă doar dacă se identifică cu mediul în care trăiesc, făcându-se greu de remarcat.

Pentru a le reuşi acest truc, câteva specii de insecte folosesc uimitoarea tehnică a camuflajului. Aceasta este mai eficientă decât orice metodă pe care ar putea-o concepe mintea omenească. Să vedem trei exemple uluitoare.

Fluturii frunză-uscată (genul Kallima). Partea de dedesubt a aripioarelor lor este maronie, aidoma unei frunze uscate. Culoarea este aceeaşi cu a frunzei, iar modelul imită în chip desăvârşit linia nervurilor şi a codiţei frunzei. Camuflajul este excelent: Când fluturii poposesc pe frunzele verzi, par o simplă frunză uscată căzută din vârful copacului.

Greierii-de-tufiş (fam. Tettigoniidae). Mulţi greieri-de-tufiş scapă de prădători dându-se drept frunze verzi, nu uscate. „Nu seamănă doar la culoare şi la formă cu ele, ci şi la modelul nervurilor şi al petelor neregulate care imită urmările atacului fungilor“, se explică într-o lucrare de referinţă. Priviţi cu atenţie fotografia alăturată şi veţi zări mici pete pe aripa insectei, care-i conferă „costumului“ său un plus de realism.

Insectele săritoare (fam. Membracidae). Aceste gâzuliţe trec de obicei neobservate. Şi chiar aceasta este cheia supravieţuirii lor: Se identifică cu mediul, imitând spinii. Fiecare insectă aduce cu un spin, iar când un şir de gâze ocupă o creangă întreagă, lasă impresia că ramura este plină de spini. Numai dacă te uiţi cu băgare de seamă descoperi că „spinii“ sunt în realitate nişte micuţe insecte săritoare.

Varietatea „costumelor“ pe care le poartă drept camuflaj este la fel de remarcabilă pe cât sunt de bine realizate. O omidă (Papilio androgeus) din Costa Rica seamănă leit cu excrementele de pasăre, în vreme ce insectele-beţişor (fam. Phasmidae) de-abia pot fi deosebite de nişte. . . beţişoare. În Africa de Sud trăieşte o lăcustă (Trachypetrella) care este aidoma unei pietre, iar în Israel s-a descoperit un gândac (Phyllomorpha laciniata) care seamănă perfect cu floarea pe care ia prânzul.

Camuflajul îi oferă insectei protecţie, iar pe noi ne ajută să observăm o fărâmă din uluitoarea varietate a creaţiei.

[Legenda fotografiei de la pagina 22]

Insectă-beţişor

[Legenda fotografiei de la pagina 23]

Fluturele frunză-uscată

[Provenienţa fotografiei]

Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, España

[Legenda fotografiei de la pagina 23]

Greier-de-tufiş

[Legenda fotografiei de la pagina 23]

Insecte săritoare

[Legenda fotografiei de la pagina 23]

Omidă care seamănă cu excrementele de pasăre

[Provenienţa fotografiei]

© Gregory G. Dimijian/Photo Researchers