Ei fac faţă cancerului de piele

JEREMIAH are 51 de ani. Este australian de origine irlandeză, şi are părul roşcat şi pielea albă. Pentru unii, aceste trăsături sunt „blestemul celţilor“. Iată ce povesteşte Jeremiah: „Ca mai toţi australienii, cei din familia noastră petreceau mult timp afară, mai ales în week-end-uri şi în vacanţele de vară. În copilărie înotam ore întregi în piscina din spatele casei sau făceam surfing în ocean şi jucam cricket pe plajele de pe Gold Coast, la sud de Brisbane. Adesea, nu purtam decât un şort de baie“.

Jeremiah continuă: „Când eram eu copil nu existau ecrane solare de protecţie. Pe atunci reclamele ne încurajau mult să folosim ulei de cocos pentru bronzat ca să semănăm cât mai mult cu salvamarii australieni. Atunci nu prea ştiam că soarele poate afecta pielea. Doar după ce am suferit de repetate ori arsuri grave am început să evit soarele puternic“. Însă răul fusese deja făcut. „În toţi acei ani în care am stat la soare cu spatele şi pieptul gol mi-au apărut o grămadă de aluniţe, care, mai ales pe piept, au început să se închidă la culoare şi să se îngroaşe.“

Jeremiah şi-a extirpat deja trei melanoame şi mai multe carcinoame bazocelulare. Ca urmare, el şi-a schimbat obiceiurile. Iată ce ne spune: „În fiecare zi, înainte de a ieşi din casă, mă dau cu o cremă hidratantă. Peste ea aplic un ecran solar. Acum port o pălărie sau o şapcă toată vara, între orele 9.00 şi 16.00“. În plus, o dată la trei luni merge la control la un dermatolog.

 Jeremiah explică ce l-a ajutat să facă faţă suferinţei: „Mă rog fierbinte lui Iehova Dumnezeu şi am astfel convingerea că mă voi face bine, chiar dacă ceilalţi cred că n-o să mai apuc anul. Dacă mă gândesc la speranţa de viaţă pe care mulţi bolnavi de melanom o aveau acum 20 de ani, trebuia să fi murit demult. Personal am trăit cuvintele regelui David: «DOMNUL [mă] va sprijini pe patul de zăcere; Tu [îmi] primeneşti tot patul în boala [mea]»“. — Psalmul 41:3.

Un alt exemplu este cel al lui Maxine. În tinereţe, Maxine, care are pielea albă, a fost trimisă la tropice ca misionară, mai întâi în Republica Dominicană, apoi în Puerto Rico. Timp de 20 de ani, ea obişnuia să meargă din casă în casă prin soare cea mai mare parte a zilei. În plus, în timpul liber îi plăcea să facă plajă. Însă în 1971 i s-a diagnosticat un carcinom bazocelular localizat pe faţă. I s-a făcut radioterapie, apoi un tratament chirurgical, urmat de grefe de piele pentru repararea zonelor afectate. Totuşi, celulele canceroase au continuat să apară.

Iată ce spune Maxine: „Din nefericire, de cele mai multe ori celulele canceroase nu erau depistate şi, prin urmare, continuau să se dezvolte. A fost o perioadă lungă şi foarte stresantă: aproape 30 de ani în care am fost mereu la medici, în clinici şi în spitale. Am suferit cel puţin 10 operaţii faciale şi am mers de multe ori la o clinică pentru alte tratamente“. În prezent, Maxine are 80 de ani, iar cel mai recent tratament la care a apelat este tehnica chirurgicală Mohs, care s-a dovedit mai eficientă în îndepărtarea celulelor canceroase decât tot ce a încercat înainte.

Din cauza cancerului de piele recurent, Maxine a fost nevoită să facă schimbări în serviciul ei misionar, efectuându-şi ministerul public seara, pentru a evita soarele. Ce a ajutat-o pe Maxine să facă faţă? „Mi-am păstrat o atitudine pozitivă. Ştiam că celulele canceroase vor continua să apară şi că voi merge din nou la medic. Am acceptat acest lucru. Am încercat să nu-mi plâng de milă şi nici să mă plâng altora de suferinţa mea. Ea nu-mi poate lua bucuria pe care o am în minister. Încă le pot vorbi altora despre Regatul lui Iehova. Şi am speranţa că în apropiata lume nouă boala mea va fi vindecată pentru totdeauna. Atunci voi avea o faţă tânără, perfectă.“

Într-adevăr, cei ce suferă de cancer de piele sau de alte boli pot aştepta cu încredere ziua în care cuvintele consemnate în cartea biblică Iov vor deveni realitate: „Şi atunci carnea lui se face mai fragedă ca în copilărie, se întoarce la zilele tinereţii lui“ (Iov 33:25). Până atunci însă, să fim conştienţi de pericolul expunerii prelungite la soare şi să ne străduim să ne protejăm.

[Legenda fotografiilor de la pagina 9]

Jeremiah şi-a extirpat mai multe carcinoame, inclusiv trei melanoame. Cu toate acestea, este plin de speranţă şi de optimism

[Legenda fotografiilor de la pagina 10]

„În apropiata lume nouă . . . voi avea o faţă tânără, perfectă.“ — Maxine