Splendori înaripate  de la tropice

De la corespondentul nostru din Spania

PE UNII, prima excursie într-o pădure tropicală i-ar putea dezamăgi, deoarece se aşteaptă probabil să zărească animale exotice. Majoritatea vieţuitoarelor sunt însă nocturne. Cât despre păsări, multe se ascund în coronamentul pădurii.

„Există nenumărate indicii că pădurea freamătă de viaţă: sunetele răzbat de peste tot“, se spune în The Mighty Rain Forest. Cu toate acestea, „dacă nu eşti dispus să aştepţi cu multă răbdare şi să explorezi pădurea, ai puţine şanse să zăreşti vreun animal, cu excepţia fluturilor“, adaugă cartea. Din fericire pentru drumeţi, sclipirile de culoare şi paradele de frumuseţe ale acestor înaripate fac din călătoria la tropice o experienţă de neuitat.

Fluturii tropicali se remarcă prin colorit, varietate şi dimensiuni. Verdele pădurii e un decor ideal pentru spectacolul de culori pe care-l dau prin poieni aceste gingaşe făpturi. Pe lângă fluturii înveşmântaţi în culori precum galbenul, albastrul sau roşul strălucitor, în America de Sud există unele exemplare cu aripi transparente. Ba mai mult, la altele, dosul aripilor este mai frumos decât faţa. La fluturii-bufniţă din subfamilia Brassolinae, două pete mari asemănătoare ochilor de bufniţă dau culoare straielor lor brun-cenuşii. Însă unii fluturi sunt aproape inobservabili. Doar un ochi foarte atent îşi poate da seama că, de fapt, are în faţă o insectă şi nu o frunză uscată!

Pe mulţi turişti îi fascinează dimensiunile neobişnuite ale fluturilor tropicali. Unii sunt chiar mai mari decât păsărelele şi zboară sau planează asemenea lor. Numărul speciilor de fluturi ce populează pădurile tropicale este, de asemenea, impresionant. Pădurile tropicale ale Malaysiei adăpostesc aproape o mie de specii, iar Peru, patru mii, ceea ce reprezintă 20% din numărul total de lepidoptere de pe pământ.

Deşi aripa unui fluture poate etala o întreagă paletă coloristică, în general toate aceste culori nu depind de mulţi pigmenţi. Aripa este formată dintr-o membrană transparentă pe care sunt prinşi mii de solzişori. De obicei, fiecare solz conţine un singur pigment. Totuşi, combinaţia unor solzişori de culori diferite îi lasă impresia unui observator că vede o altă culoare, la fel ca efectul pe care-l produce combinaţia pixelilor coloraţi de pe ecranul unui televizor.

Deşi, probabil, consideraţi că asemenea splendori pot fi admirate în timp ce zboară din floare în floare, în pădurea tropicală nu veţi întâlni astfel de privelişti. Majoritatea florilor îşi deschid corola sus de tot, în coronamentul pădurii, unde invită fluturii la un adevărat festin de nectar. Iată de ce nu pot fi urmăriţi de la  sol de excursionişti. Totuşi, masculii coboară din când în când să se aprovizioneze cu săruri minerale. Se spune că, în timpul împerecherii, ei pierd multe minerale. Astfel, potolindu-şi setea cu apa din pământul jilav, ei îşi refac, de fapt, necesarul de substanţe minerale. Prin urmare, o potecă umedă sau malul unui pârâiaş pot fi locul ideal observării fluturilor din pădurea tropicală.

Sau s-ar putea să zăreşti un ghem de fluturi ce îşi trag sufletul toţi la un loc. Obiceiul de a moţăi laolaltă este foarte răspândit la speciile tropicale. Unii chiar te lasă să te apropii în timp ce stau nemişcaţi pe o frunză, încălzindu-se în razele matinale ale soarelui. Alţii însă nu poposesc aproape niciodată. Totuşi, chiar şi simpla contemplare a zborului lor multicolor dă un plus de culoare excursiei la tropice.

[Chenarul/Fotografiile de la pagina 18]

Bine aţi venit la concursul de frumuseţe al lepidopterelor!

Deşi e greu de stabilit care fluture sau molie * este cel mai frumos, anumite specii atrag cu siguranţă privirile.

Fluturii coada-rândunicii (Papilionidae)

Aparţin unei familii numeroase de fluturi multicolori, dintre care mulţi prezintă la aripile posterioare o „codiţă“ şi sunt foarte iuţi. Florile din coronamentul pădurii le asigură, de obicei, hrana.

Fluturii Morpho (Morphidae)

Aceşti fluturi populează doar America Centrală şi de Sud şi au aripi de un albastru metalizat. Strălucirea e dată de difracţia luminii. În timp ce bat molatic din aripi, intensitatea culorii albastre variază în funcţie de unghiul sub care cade lumina.

Fluturii aripă-de-pasăre (Ornithoptera)

Aceşti fluturi trăiesc în sud-estul Asiei şi în regiunea tropicală a Australiei. Aşa cum dezvăluie chiar numele lor, aceste lepidoptere sunt enorme, având aripi mai mari decât ale multor păsări. Datorită frumuseţii şi rarităţii lor, ele sunt deosebit de preţioase.

Moliile Uraniidae

Deşi clasificate drept molii, aceste superbe insecte sunt diurne. Molia de Madagascar (Chrysiridia madagascariensis), pe ale cărei aripi poţi admira toate culorile curcubeului, a fost numită „cea mai frumoasă insectă din lume“.

[Notă de subsol]

^ par. 12 Fluturii şi moliile aparţin ordinului lepidopterelor.

[Provenienţa fotografiilor]

Fluturele Morpho: Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, Spania; ceilalţi fluturi din chenar: Faunia, Madrid

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Fluturele Hypoleria oto, cu aripi transparente

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Fluturele Thecla coronata. Dosul aripilor (stânga) este la fel de frumos ca şi faţa (deasupra)

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Fluturele Ornithoptera goliath (mărime naturală)

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Dosul aripilor unui fluture-bufniţă

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Fluturele frunză-uscată (Polygonia c-album)

[Legenda fotografiei de la pagina 18]

Fluturi tropicali potolindu-şi setea cu apa din pământul jilav

[Provenienţa fotografiilor de la pagina 16]

Hypoleria oto: Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, Spania; toate celelalte fotografii: Faunia, Madrid

[Provenienţa fotografiilor de la pagina 17]

Fluturele frunză-uscată şi fluturele galben: Zoo, Santillana del Mar, Cantabria, Spania; toate celelalte fotografii: Faunia, Madrid