Energia — De ce este esenţială vieţii?

MICAH s-a născut în august 2003. O maşină pe benzină a dus-o pe mama lui în câteva clipe la maternitate. O termocentrală pe cărbune a iluminat spitalul în care micuţul a venit pe lume. O centrală termică pe gaz a încălzit salonul în care a respirat el pentru prima oară. Dacă vreuna dintre aceste surse convenţionale n-ar fi furnizat energia necesară, viaţa micuţului Micah ar fi putut fi în pericol.

Lumea civilizată în care Micah a văzut lumina zilei depinde în totalitate de diverse surse de energie. În fiecare zi, depindem într-un fel sau altul de combustibilii fosili — când mergem la serviciu, când gătim ori când ne iluminăm, încălzim sau răcim locuinţa. Potrivit cu World Resources Institute, combustibilii fosili „satisfac aproximativ 90% din cererea mondială de energie din sectorul comercial“. Într-un raport dat publicităţii în 2000 de acest institut se spunea: „Energetic vorbind, petrolul furnizează lumii cea mai mare cantitate de energie, şi anume 40%, urmat de cărbune, cu 26%, şi de gazele naturale, cu aproximativ 24%“. *

În revista Bioscience se spune: „În medie, un american consumă anual aproximativ 93 000 kwh, echivalentul a 8 000 l de petrol, [energie electrică] ce-i este necesară pentru toate lucrurile, inclusiv pentru transport, încălzire şi răcire“. În Africa de Sud, Australia, China şi Polonia, peste 75% din energia electrică necesară e furnizată de termocentralele pe cărbune. India depinde şi ea de cărbune, care asigură 60% din energia electrică necesară, în timp ce Statele Unite şi Germania ard cărbune pentru a acoperi mai mult de jumătate din necesarul lor de energie electrică.

„Puţini ştiu că producerea hranei în întreaga lume depinde acum de petrol“, declară ziaristul Jeremiah Creedon, într-un articol intitulat „Viaţa fără petrol“. „Petrolul şi gazele naturale sunt indispensabile fiecărei etape a agriculturii moderne, de la producerea îngrăşămintelor până la transportul recoltelor“ (revista Utne Reader). Dar cât de sigure sunt aceste surse de energie ce ţin în viaţă societatea modernă? Există alte surse de energie mai puţin poluante?

[Notă de subsol]

^ par. 3 Pentru mai multe informaţii privind istoria exploatării petrolului, vezi numărul din 8 noiembrie 2003 al revistei Treziţi-vă! (pag. 3–12).