Lumea în obiectiv

Boabe de cafea decofeinizată

O echipă de cercetători brazilieni a descoperit o nouă varietate de Coffea arabica (cea mai cunoscută plantă de cafea), care conţine foarte puţină cofeină, anunţă ziarul spaniol El País. Această plantă de cafea natural decofeinizată creşte în Etiopia şi constituie o descoperire importantă pentru industria cafelei. Aproximativ 10% dintre consumatorii de cafea din lume preferă cafeaua fără cofeină, iar numărul lor e în creştere. Un bob de cafea obişnuită conţine cofeină cam 12 mg la un gram, însă noua varietate descoperită are numai 0,76 mg la un gram. Ziarul El País mai precizează: „Procesul de obţinere pe cale industrială a cafelei decofeinizate e scump şi, potrivit cercetătorilor, în timpul procesului nu se distruge doar cofeina, ci şi alte ingrediente importante ce-i dau cafelei acea aromă plăcută“. Prin urmare, noua varietate de cafea va rezolva ambele probleme asociate procesului de decofeinizare.

 Cum sfidează păianjenii gravitaţia

„Oamenii de ştiinţă au dezvăluit secretul păianjenilor, mai exact au aflat cum pot să stea agăţaţi de pereţi şi de tavane“, anunţă ziarul londonez The Times. Se ştie că un păianjen are opt picioare. La extremitatea fiecăruia există un mănunchi de peri minusculi, fiecare perişor fiind acoperit cu alţi peri şi mai micuţi, numiţi setule. Forţa de adeziune a celor 624 000 de setule e atât de puternică, încât un păianjen poate purta în timp ce stă agăţat de perete sau de tavan o greutate de aproximativ 170 de ori mai mare decât propria-i greutate. O echipă de cercetători din Germania şi Elveţia a studiat piciorul păianjenului-săritor (Evarcha arcuata) la un microscop electronic. Rezultatele arată că „folosind tehnici asemănătoare s-ar putea obţine o nouă generaţie de lipiciuri şi adezivi foarte puternici“, care „nu vor fi afectaţi de umiditate“, precizează ziarul. Prof. Antonia Kesel, coordonatoarea echipei, a adăugat: „Ne şi imaginăm astronauţi în costume spaţiale care îi ajută să stea lipiţi de pereţii navetei“.

Răpiri în Mexic

O firmă de pază şi protecţie estimează că Mexicul se află pe locul doi în America Latină în ce priveşte numărul de răpiri, fiind depăşit doar de Columbia, se spune în ediţia internaţională a ziarului The Miami Herald. „Potrivit unor surse neoficiale, numărul de răpiri [în 2003] a ajuns la 3 000.“ Totuşi, multe cazuri nu sunt raportate, întrucât familiile victimelor preferă să negocieze ele cu răpitorii. De asemenea, cifrele nu includ şi aşa-zisele „răpiri-fulger“, în care victimele sunt forţate să scoată numerar de la bancomat, după care sunt eliberate. Se estimează că zilnic în Ciudad de Mexico au loc cel puţin 16 răpiri de acest tip; în realitate însă numărul ar putea depăşi 80 de răpiri pe zi, preciza ziarul. E îngrijorător faptul că răpirile au devenit tot mai brutale şi un număr tot mai mare de victime sunt ucise, chiar dacă răscumpărarea a fost plătită.

SIDA: cifre-record

În 2003 au fost infectaţi cu virusul HIV 5 milioane de oameni, acesta fiind „cel mai mare număr de cazuri într-un singur an din ultimele două decenii de când a izbucnit această epidemie“, se arată în ziarul The Wall Street Journal. „În pofida eforturilor uriaşe depuse la nivel mondial împotriva infectării cu HIV în ţările în curs de dezvoltare, virusul continuă să infecteze tot mai mulţi oameni şi să secere anual milioane de vieţi.“ Potrivit datelor furnizate de UNAIDS (un program sponsorizat de Naţiunile Unite şi diverse agenţii), în 2003 au murit de SIDA aproximativ 3 milioane de oameni, iar de când a fost diagnosticată pentru prima oară boala (1981) au murit peste 20 de milioane de oameni. Agenţia estimează că actualmente sunt infectaţi cu HIV 38 de milioane de oameni. Africa subsahariană, cu cele 25 de milioane de cazuri, e cea mai grav afectată regiune de pe glob, urmată de Asia de sud şi sud-est, cu 6,5 milioane de persoane infectate. „La nivel mondial, aproape jumătate din noile cazuri sunt tineri cu vârsta cuprinsă între 15 şi 24 de ani“, se arată în ziar.

Tineri cu ochii cârpiţi de somn

„Somnul a început să fie considerat o pierdere de timp“, semnalează ziarul spaniol ABC. „Până şi cei mici dorm mai puţine ore decât e necesar pentru a se dezvolta normal atât fizic, cât şi psihic.“ Potrivit unei unităţi de specialitate a Spitalului Dexeus din Barcelona, lipsa somnului la copii are ca rezultat anxietate, iritabilitate, note slabe la învăţătură şi descurajare şi poate chiar să le împiedice creşterea. Specialiştii dau vina pe calculator, televizor, telefonul mobil şi jocurile video, cu care mulţi tineri cu „restanţe“ la somn îşi ocupă timpul înainte de a merge la culcare. Ele nu numai că ne fură din timpul de somn, dar ne şi privează de acea stare de relaxare necesară pentru a adormi. „Toţi copiii ştiu că fumatul e dăunător, dar nimeni nu le spune că trebuie să doarmă suficient“, spune psihologa Victoria de la Fuente. „Dacă nu facem ceva, când vor fi adulţi vor suferi de insomnie.“

Limite de creştere la copaci

„O specie de sequoia deţine recordul la înălţime între tot ce are viaţă pe pământ, dar are o limită de creştere pe care, probabil, nu o va putea depăşi indiferent cât de ideale ar fi condiţiile în care creşte“, se arată în ziarul Las Vegas Review-Journal. Un studiu efectuat asupra celui mai înalt copac din lume (110 m, cam cât o clădire cu 30 de etaje) şi a patru „tovarăşi“ ai lui dezvăluie că înălţimea maximă pe care ar putea să o atingă această specie de sequoia e de aproximativ 130 m. Întrucât apa din frunze se evaporă, apa de la rădăcini trebuie să ajungă până în vârful copacului, ceea ce înseamnă că trebuie să înfrunte gravitaţia. Cercetătorii estimează că această „călătorie“ poate dura până la 24 de zile. Pe măsură ce apa e aspirată prin nişte canale, numite xilem, tensiunea în vasele lemnoase creşte până când devine prea mare, iar rezerva de apă se termină, limitând astfel creşterea copacului. Recordul la înălţime îl deţine o specie de conifer (Pseudotsuga taxifolia), care are 126 m.

Telefon pentru musulmani

Pe piaţă a apărut un nou model de celular, special destinat clienţilor musulmani. Potrivit ziarului german Die Zeit, telefonul conţine Coranul în întregime şi poate fi programat să sune de cinci ori pe zi pentru a-i chema pe credincioşi la rugăciune. Aparatul poate arăta chiar şi în ce direcţie se află Mecca, iar aceasta o poate face din peste 5 000 de oraşe de pe glob. Datele pot fi afişate potrivit calendarului gregorian sau celui islamic hijri. Deşi preţul acestui celular e cam piperat, se pare că telefonul „beneficiază“ de aprobarea unui prestigios centru de educaţie islamică.

Tot mai puţină lumină pe Pământ

„Oamenii de ştiinţă au constatat că în ultimele decenii pe Pământ ajunge mai puţină lumină de la Soare“, precizează revista Scientific American. „Aceasta nu înseamnă însă că Soarele se întunecă; dimpotrivă, norii, poluarea atmosferică şi aerosolii sunt o barieră în calea luminii Soarelui.“ De la sfârşitul anilor ’50 până la începutul anilor ’90, sute de instrumente au înregistrat o scădere de până la 10% a luminii solare ce ajunge pe Pământ. Procentul era mai mare în Asia, Europa şi Statele Unite. De exemplu, în Hong Kong, lumina solară a scăzut cu 37%. Cu un singur lucru sunt de acord oamenii de ştiinţă, şi anume că problema nu e încă pe deplin înţeleasă.