Telefonul mobil: prieten sau duşman?

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN AUSTRALIA

CU CÂŢIVA ani în urmă, expresia „telefon mobil“ era oarecum improprie. Telefoanele erau „mobile“ doar dacă te ţineau puterile să le cari sau dacă le aveai instalate în maşină, deoarece bateriile lor erau foarte grele. Întrucât erau mai mari decât cutiile de pantofi, mobilele costau mii de dolari.

În prezent, în lume există cam 1,35 de miliarde de mobile. În unele ţări, peste jumătate din populaţie deţine un telefon mobil. Majoritatea sunt atât de mici, încât îţi încap în palmă. Uneori, telefoanele mobile se dau gratuit *. Iată ce se spune în revista australiană The Bulletin: „Numărul acestor aparate aproape că îl egalează pe cel al televizoarelor şi al calculatoarelor personale la un loc“. În peste 20 de ţări, numărul telefoanelor mobile îl depăşeşte pe cel al telefoanelor fixe. Un specialist în domeniu consideră că telefonul mobil nu e doar o minune a tehnologiei, ci şi „un fenomen social“.

Dar ce efect are telefonul mobil asupra societăţii? Este el un prieten sau un duşman?

Un avantaj pentru comerţ

Explozia vânzărilor de telefoane mobile este în avantajul comerţului. Potrivit unei mari companii, „piaţa de telefonie mobilă este cel mai mare segment al pieţei bunurilor electronice de larg consum care a existat vreodată“. Cu alte cuvinte, în prezent se cheltuiesc mai mulţi bani pe telefoanele mobile decât s-au cheltuit vreodată pe orice alt aparat electronic.

În Australia, de pildă, peste 15 milioane din cele 20 milioane de locuitori deţin un mobil. Nu demult, într-un singur an, clienţii uneia dintre marile companii telefonice din această ţară au avut 7,5 miliarde de convorbiri telefonice. La nivel mondial, telefoanele mobile aduc anual societăţilor de telecomunicaţii profituri de miliarde de dolari. Nu e greu să înţelegem de ce, pentru marile companii, telefonul mobil e un prieten.

Crearea unui nou limbaj

Multe dintre milioanele de mesaje transmise prin aceste aparate ale tehnologiei de vârf nu sunt verbale, ci scrise. În loc să vorbească la telefon, tot mai mulţi utilizatori, îndeosebi tinerii, folosesc funcţia SMS (Serviciu de Mesaje Scurte). Aceasta le permite să scrie şi să-şi trimită mesaje scurte la un preţ relativ mic. Întrucât mesajele trebuie scrise cu ajutorul tastelor mici ale telefonului, pasionaţii de SMS-uri folosesc abrevieri în care unele silabe sunt înlocuite cu litere sau cu cifre. Deşi crearea şi tastarea  unui mesaj e mult mai incomodă decât comunicarea pe cale verbală, la nivel mondial se trimit lunar aproximativ 30 de miliarde de mesaje.

Dar ce scop au toate aceste mesaje? În urma unui studiu efectuat în Marea Britanie s-a descoperit că 42% dintre tinerii între 18 şi 24 de ani folosesc SMS-urile pentru a flirta, 20% recurg la această formă şic de comunicare pentru a-şi da întâlniri, iar 13%, ca să pună capăt unei relaţii.

Unii analişti sociali sunt îngrijoraţi că sintaxa şi scrierea trunchiată ce se folosesc în SMS-uri dăunează deprinderilor de a citi şi de a scrie ale tinerilor. Alţii nu sunt de acord cu această opinie, spunând că fenomenul SMS „stimulează interesul faţă de scris al noii generaţii“. Într-un interviu acordat ziarului Sun-Herald, purtătoarea de cuvânt a unei companii care editează un dicţionar australian a declarat: „Nu avem prea des posibilitatea de a dezvolta un cu totul alt gen [de limbaj] . . . SMS-urile şi Internetul sunt o dovadă că tinerii scriu din ce în ce mai mult. [Ei] trebuie să vorbească fluent şi să fie suficient de receptivi ca să-şi însuşească stilul şi mai apoi să stăpânească termenii la modă şi codul . . . genului“.

Tendinţe nesănătoase

Deşi telefoanele mobile sunt utile în relaţiile sociale şi comerciale, pentru mulţi angajaţi ele sunt mai degrabă nişte „lanţuri“, care-i ţin „legaţi“ de birou. În urma unui sondaj s-a descoperit că 80% dintre angajaţii din industria publicitară şi 60% dintre muncitorii în construcţii se simt constrânşi să fie în permanenţă la dispoziţia angajatorilor sau a clienţilor. Sentimentul că eşti obligat să răspunzi la telefon oriunde te-ai afla şi indiferent ce ai face generează ceea ce un cercetător numeşte „o cultură a întreruperilor“. Pentru a contracara această tendinţă, inginerii au conceput un material care să fie folosit la construirea restaurantelor şi a cinematografelor. Acesta anulează semnalul telefonului mobil. — Vezi chenarul „Cum să foloseşti telefonul mobil“.

Pe lângă faptul că sunt o sursă de iritare, aceste aparate omniprezente pot deveni un inamic public. În urma unui studiu efectuat în Canada s-a descoperit că vorbitul la telefon în timp ce conduci comportă tot atâtea riscuri ca şi condusul sub influenţa alcoolului. Potrivit profesorului Mark Stevenson, de la Centrul de Cercetări asupra Traumatismelor al Universităţii din Australia Occidentală, dacă vorbeşti la telefon în timp ce conduci, te expui la mult mai multe pericole decât dacă vorbeşti cu unul dintre pasagerii din maşină. În unele ţări, poliţia chiar îi amendează pe şoferii care ţin telefonul în mână când vorbesc. Cu toate acestea, un sondaj recent a dezvăluit că 1 din 5 şoferi australieni trimit SMS-uri şi o treime dau sau primesc telefoane în timp ce conduc fără a folosi dispozitivul hands-free (mâini libere).

Chiar şi în timpul zborurilor, folosirea inadecvată a mobilului poate genera unele pericole. Deşi sistemele electrice din dotarea aparatelor de zbor mai noi sunt protejate împotriva semnalelor telefonului mobil, se spune că la avioanele mai vechi care nu au fost încă scoase din uz se pot produce interferenţe.  Iată ce precizează New Scientist: „În urma unor teste efectuate la bordul a două avioane, Autoritatea Aeronautică Civilă Britanică [CAA] a confirmat că radiaţiile emise de telefonul celular bruiază aparatura electronică esenţială pentru siguranţa zborului“. Menţionând un factor important pentru care telefoanele mobile sunt o ameninţare, un purtător de cuvânt al CAA a spus: „Cu cât distanţa dintre celular şi staţia de bază este mai mare, cu atât puterea de emisie a celularului este mai mare. Prin urmare, când avionul decolează, semnalul mobilului creşte în intensitate, iar riscul interferenţelor creşte şi el!“ În urma unui studiu efectuat în Australia s-a descoperit că, din cauza aparatelor electronice personale, printre care telefoanele mobile, în timpul zborului s-au produs nenumărate incidente care au pus aeronava în pericol. Iar asta deoarece pasagerii nu au dat ascultare recomandărilor asistenţilor de zbor de a-şi închide aparatele.

Telefoanele mobile şi cancerul

Ipoteza potrivit căreia frecvenţele radio emise de mobil şi semnalele retransmise de staţiile de bază pot avea un oarecare rol în apariţia cancerului este încă un subiect controversat. Având în vedere că milioane de oameni folosesc aceste aparate, chiar dacă un mic procent dintre ei ar avea probleme de sănătate, aceasta s-ar transforma într-un risc major. Prin urmare, se fac zeci de studii ştiinţifice ample pentru a se stabili dacă radiaţiile emise de mobil au efecte negative asupra ţesuturilor vii. La ce concluzii s-a ajuns?

Grupul Independent de Cercetători asupra Efectelor Telefoanelor Mobile (IEGMP) a dat publicităţii un raport, în care se spunea: „Grupul de Cercetători este de părere că, ţinând cont de dovezile de care dispunem în prezent, populaţia nu trebuie să se îngrijoreze cu privire la folosirea telefoanelor mobile“. În New Scientist se mai spunea: „În pofida zvonurilor menite să sperie, majoritatea dovezilor arată că expunerea la frecvenţele radio emise de telefonul mobil nu dăunează sănătăţii. Studiile care au descoperit unele efecte adverse nu au putut fi repetate“.

Întrucât îndoielile persistă, milioane de dolari continuă fie alocaţi pentru cercetări. Până la găsirea unui răspuns definitiv, IEGMP recomandă următoarele: „Folosiţi telefonul [mobil] cât mai puţin. Folosiţi telefoane cu valori scăzute ale ratei de absorbţie specifice (SAR). Folosiţi setul hands-free şi accesorii despre care se ştie că reduc SAR“. Grupul de Cercetători le recomandă „copiilor sub 16 ani să nu folosească mobilul“, deoarece aflându-se într-o perioadă în care sistemul nervos se dezvoltă, „nu se ştie ce efecte ar putea avea telefonul asupra sănătăţii lor“.

Deşi e un subiect controversat, telefonul mobil are un impact puternic asupra economiei şi societăţii. Asemenea rudelor sale electronice — televizorul şi calculatorul —, el poate fi ori un sclav util, ori un stăpân asupritor. Puterea de a stabili dacă este prieten sau duşman stă literalmente în mâinile celui ce îl foloseşte.

[Notă de subsol]

^ par. 4 Uneori, poţi obţine un telefon gratuit dacă semnezi un contract cu distribuitorul de servicii de telefonie, contract care te obligă la un anumit număr de convorbiri telefonice într-o perioadă specifică.

[Chenarul/Fotografia de la pagina 19]

CUM SĂ FOLOSEŞTI TELEFONUL MOBIL

1. Nu vorbi tare când foloseşti telefonul în spaţii publice. Microfonul telefonului este foarte sensibil, şi poate că cei din jur nu sunt interesaţi de conversaţiile particulare.

2. Închide telefonul sau foloseşte funcţia „vibraţie“ când te afli la întruniri religioase, la întâlniri de afaceri, la cinema, la restaurant sau la alte evenimente sociale.

3. Când conduci, nu vorbi la telefon ţinându-l în mână.

[Legenda fotografiei de la pagina 18]

În întreaga lume, se trimit lunar aproximativ 30 de miliarde de mesaje

[Legenda fotografiei de la pagina 20]

Vorbitul la telefon în timp ce conduci comportă tot atâtea riscuri ca şi condusul sub influenţa alcoolului