O vizită de neuitat la Craterul Ngorongoro

De la corespondentul nostru din Tanzania

„DACĂ îngerii ar fi făcut fotografii în Grădina Edenului, pozele cu animale s-ar fi asemănat cu cele făcute azi în Craterul Ngorongoro.“ Aşa a scris Reinhard Künkel în cartea sa, referindu-se la acest fascinant loc din Tanzania. Craterul Ngorongoro e într-adevăr un loc frumos, plin de mii de animale sălbatice. Haideţi să admirăm împreună minunata privelişte de aici!

O privelişte ce-ţi taie respiraţia

După o călătorie de patru ore cu maşina pe nişte drumuri prăfuite, ajungem în sfârşit pe marginea Craterului Ngorongoro. De la balconul hotelului nostru ne delectăm cu frumoasa privelişte. Panorama e cu adevărat unică. Naturaliştii au numit locul „a opta minune a lumii“ şi ne putem da seama şi de ce.

Dar care e originea numelui Ngorongoro? Nimeni nu ştie sigur. Potrivit cu Conservation Corporation of East Africa, unii spun că Ngorongoro e numele unui masai care făcea tălăngi pentru vite şi care trăia în crater. Alţii susţin că numele ar veni de la un grup de războinici viteji datogo, înfrânţi de masai într-o luptă purtată în crater cu 150 de ani în urmă. În apropierea parcării zărim deodată câteva zebre păscând, iar originea numelui ni se pare acum o chestiune lipsită de importanţă. Mergem la maşină şi trecem foarte aproape de ele, dar zebrele nu par să ne observe. Pornim cu maşina în jos, spre fundul craterului, ca să-i explorăm bogăţia faunistică.

 Craterul se află la 2 236 m altitudine şi e cea mai mare caldeiră din lume a cărei margine a rămas intactă (caldeira formându-se prin prăbuşirea părţii superioare a conului vulcanic). Măsoară 19,2 km în diametru şi are o suprafaţă de 304 km2. Coborâm încet pe marginea craterului adânc de 610 m. Cu capetele scoase pe fereastra automobilului facem o mulţime de fotografii. Sus, pe creastă, aerul dimineţii era rece şi curat. Însă în interiorul craterului e surprinzător de cald.

Şoferul ne duce pe fundul craterului, înconjurând întreaga zonă. Trecem pe lângă micul lac sărat, plin de flamingi roz. Creasta craterului se profilează în depărtare pe cerul albastru. Ne impresionează mult amalgamul de sunete exotice: se aud zebre şi antilopele gnu dungate, precum şi alte animale. Într-adevăr, e un paradis!

Fauna din crater

Ne aşteptăm să vedem în Craterul Ngorongoro bivoli, elefanţi, zebre, antilope gnu, gazele, rinoceri negri şi maimuţe cercopitecide. Şi nu suntem deloc dezamăgiţi. Vedem şi animale de pradă, precum gheparzi, hiene, şacali şi lei, hoinărind de colo colo. Într-un mic lac, nişte hipopotami se răcoresc. Facem fotografii, dar animalele parcă nici nu ne observă.

Brusc maşina se opreşte. Şoferul ne arată un rinocer negru care trece prin faţa noastră, la numai câţiva metri. Animalul se simte ca la el acasă în crater. Rareori se întâmplă să vezi un rinocer atât de aproape, şi chiar în habitatul  lui natural. Aceste animale sălbatice ce ne inspiră teamă sunt în pragul dispariţiei; se estimează că în crater trăiesc mai puţin de 20 de exemplare. Aici au fost prinşi unii braconieri care au ucis rinoceri pentru a le lua cornul. Coarnele sunt vândute ilegal, din ele făcându-se mânere de pumnal şi medicamente. Administratorii parcului patrulează cu regularitate pentru ca braconierii să nu se poată apropia de animale.

Iubitorii de păsări pot admira aici o mulţime de creaturi înaripate, deosebit de frumoase: struţi, stârci kori,, cocori-cu-coroană, stârci-de-cireadă, stârci cenuşii, păsări-secretar, ciugulitori-de-vite şi nenumăraţi flamingi pitici roz. Craterul adăposteşte peste o sută de specii de păsări care nu se găsesc în Parcul Naţional Serengeti, aflat în apropiere. Pot fi admirate ciocănitoarea-cu-barbă, muscarul-de-paradis, Apalis flavida şi Nilaus afer. În iarba înaltă putem zări fâsa cu bărbie roşie şi chiar o specie rară de corb (Corvus capensis).

Deşi majoritatea animalelor nici nu ne bagă în seamă, nu avem voie să ne dăm jos din maşină. În schimb, locuitorii masai, care trăiesc chiar lângă crater în colibele lor tradiţionale din noroi cu acoperiş de iarbă, se plimbă liniştiţi prin crater cu turmele lor. Se pare că animalele sălbatice îi acceptă în preajma lor.

Câtă frumuseţe! Câtă linişte! Suntem copleşiţi de admiraţie şi respect în faţa priveliştilor din Craterul Ngorongoro. Nu vom uita niciodată această vizită!

[Legenda fotografiei de la pagina 15]

Rinocer

[Legenda fotografiei de la pagina 15]

Păstori masai pe marginea craterului

[Legenda fotografiei de la pagina 15]

Femeie masai

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Gheparzi

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Cocor-cu-coroană

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Flamingi

[Legenda fotografiei de la pagina 16]

Hipopotam

[Legenda fotografiei de la paginile 16, 17]

Craterul Ngorongoro

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Zebre

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Bivol

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Elefanţi

[Legenda fotografiei de la pagina 17]

Maimuţă cercopitecidă