Lumea în obiectiv

Prezicerea fericirii conjugale

O echipă de cercetători din Seattle, Washington (SUA), a înregistrat pe casete video câteva sute de cupluri căsătorite în timp ce discutau subiecte delicate, precum banii şi relaţiile sexuale. Apoi, în baza unor calcule făcute, a încercat să prezică dacă participanţii la studiu urmau să fie sau nu fericiţi în căsnicie. Cercetătorii au luat în consideraţie „viziunea ambilor soţi asupra vieţii, dispoziţia unuia de a accepta punctul de vedere al celuilalt şi măsura în care fiecare se lăsa influenţat de complimentele sau de remarcele sarcastice [ale partenerului]“, se precizează în revista Science News. Patru ani mai târziu, prezicerile lor s-au împlinit în proporţie de 94%. Ce factori au influenţat fericirea conjugală? „În cazul căsniciilor reuşite, atitudinea pozitivă, manifestată de exemplu prin râsete şi glume în timpul scenelor filmate, s-a remarcat într-o mai mare măsură decât cea negativă, proporţia fiind de cinci la unu“, se afirmă în articol. „Cel mai bun indicator al divorţului a fost expresia plină de dispreţ a feţei, afişată de unul dintre parteneri când celălalt vorbea.“ Un cercetător a făcut următoarea remarcă: „Dispreţul este ca acidul sulfuric: «corodează» dragostea“. Echipa de cercetători foloseşte rezultatele obţinute pentru a salva cuplurile cu probleme. Două treimi dintre acestea au făcut schimbări în bine după numai câteva zile de consiliere.

 Păsări isteţe

Cercetările de ultimă oră arată că „păsările pot rivaliza cu cimpanzeii şi delfinii la titlul pentru cel mai inteligent animal“, se precizează în ziarul londonez The Sunday Times. O echipă de biologi de la Universitatea Cambridge a făcut o gaură în peretele unui tub transparent, a aşezat tubul orizontal, cu gaura pe capătul unui alt tub, poziţionat vertical, şi a pus mâncare în tubul orizontal, chiar lângă gaură. Primatele au încercat să scoată mâncarea din tub împingând-o, dar aceasta a căzut în gaură. Cinteza-ciocănitoare, în schimb, s-a folosit de un băţ ca să tragă hrana afară, ospătându-se din ea. Cu puţin timp înainte, cercetătorii de la Universitatea Oxford observaseră comportamentul unei ciori (Corvus moneduloides), specie originară din Noua Caledonie. Cioara, pe nume Betty, „a confecţionat“ nişte cârlige din sârmă şi le-a modificat forma în funcţie de „misiunea“ pe care o avea de îndeplinit. Din câte se ştie, primatele nu au făcut niciodată acest lucru. Rezultatele „contrazic ceea ce s-a susţinut ani la rând referitor la inteligenţă“, şi anume că doar primatele reuşesc să facă unelte, se arată în The Sunday Times.

Televizorul şi dezvoltarea mintală a copiilor mici

Unii medici din Asociaţia Japoneză de Pediatrie afirmă că acei copii care se uită mult timp la televizor sunt mai predispuşi la probleme de comunicare, se spune în ziarul Mainichi Daily News. Între acestea se numără capacitatea redusă de a-şi aminti cuvinte, de a menţine contactul vizual cu părinţii lor în timpul unei conversaţii şi de a stabili relaţii cu alţii. „La copiii care petrec puţin timp jucându-se afară sau cu părinţii lor, ar putea fi împiedicată dezvoltarea pe plan mintal“, afirmă Hiromi Utsumi, un membru al asociaţiei. Asociaţia recomandă ca „părinţii să închidă televizorul în timpul mesei sau în timp ce mama alăptează şi să nu pună televizorul, videoul sau computerul în camera copilului“, se spune în ziar. În continuare se arată că, „atunci când părinţii au urmat sfatul medicilor de a nu-i lăsa pe copii să se uite la televizor sau la videocasete“, s-au observat îmbunătăţiri în comunicare.

Bibliotecă „subterană“

În dorinţa de a cultiva interesul pentru lectură, în Ciudad de Mexico s-a pus la punct un program prin care călătorii pot împrumuta cărţi din staţiile de metrou. Călătorul poate să împrumute o antologie de literatură mexicană cu caractere mari şi să o citească pe parcursul călătoriei sale, înapoind-o când ajunge la destinaţie. „Reacţia a fost extraordinară. Călătorii pot să-şi folosească timpul mort pentru a învăţa ceva sau pentru a se destinde“, a spus Aarón López Bravo, directorul acestui program. În prima lună au fost împrumutate peste 130 000 de cărţi de la chioşcurile instalate în acest scop, se precizează în ediţia internaţională a ziarului The Miami Herald. Programul funcţionează în 21 de staţii de metrou de pe o singură magistrală, dar organizatorii speră să-l extindă pe toate magistralele, care deservesc zilnic aproape cinci milioane de călători.

Naşterile în Marea Britanie

„În Marea Britanie a fost înregistrat cel mai mic număr de naşteri naturale de până acum, acest fapt constituind un punct de cotitură în istoria medicinei“, se arată în ziarul londonez The Independent. Cifrele publicate de Ministerul Sănătăţii pentru 2001–2002 arată că doar 45% dintre naşteri au fost naturale. Procentul cezarienelor a crescut de la 9% în 1980, la 22,3% în 2001–2002. Într-o maternitate, acest procent a fost de 56%. „Tot mai multe femei vor să nască prin cezariană“, afirmă Peter Bowen Simpkins, de la Colegiul Regal al Obstetricienilor din Marea Britanie. „Femeile preocupate de cariera lor . . . vor să vină la o dată anume ca să nască. . . . Cezarienele sunt considerate mai sigure decât naşterile naturale. Dar adevărul este că rata mortalităţii în cazul cezarienelor este indiscutabil mai mare decât în cazul naşterilor naturale.“ Cercetătorii mai avertizează că mamele care nasc primul copil prin cezariană rămân mai greu însărcinate a doua oară. În plus, e puţin probabil ca ele să nască al doilea copil în mod natural.

Curele de slăbire la adolescenţi şi creşterea în greutate

„Adolescenţii care ţin cure de slăbire ar putea, de fapt, să crească în greutate, ajungând în cele din urmă obezi“, se spune în revista U.S.News & World Report. Un studiu desfăşurat pe parcursul a trei ani în rândul a circa 15 000 de copii de 9–14 ani a arătat că „băieţii şi fetele care au ţinut cure de slăbire au crescut după aceea mai mult în greutate decât ceilalţi, iar indicele masei corporale — care indică dacă eşti sau nu obez — a crescut“. Potrivit articolului, cercetătorii avertizează: „Curele de slăbire ar putea determina persoana în cauză să mănânce în exces. . . . De 12 ori mai multe [fete care ţineau frecvent cure de slăbire] au recunoscut că mănâncă în exces“, comparativ cu celelalte.

Penurie de preoţi

„Mai bine de jumătate din seminariile din Spania sunt pe cale de a se închide“ deoarece tinerii nu mai vor să devină preoţi catolici, precizează ziarul spaniol ABC. Anul trecut, „14 seminarii nu au avut nici un student nou, iar alte 18 au avut doar câte unul“. Dar cum de s-a ajuns în această situaţie? Andrés García de la Cuerda, rector al unui seminar din Madrid, a îndreptat atenţia asupra „laicizării puternice şi treptate“ a Europei, fenomen care atrage după sine „o pierdere a credinţei şi a identităţii creştine“. García de la Cuerda a mai observat că „mediul social este ostil Bisericii [Catolice] şi neprielnic tuturor valorilor ei“.