Lumea în obiectiv

Arşi de soare

Majoritatea celor care stau la soare nu aplică suficientă cremă de protecţie, astfel încât factorul de protecţie solară (SPF) să aibă valoarea indicată pe ambalajul produsului, se arată în revista Medical Journal of Australia. Dr. Stephen Taylor afirmă că, „din motive cosmetice ori economice, majoritatea oamenilor aplică prea puţină cremă, şi astfel valoarea SPF-ului este de numai o treime sau chiar un sfert din cifra indicată pe ambalaj“. Prin urmare, câtă cremă trebuie să se aplice? În articolul publicat în revista Archives of Dermatology, dr. Jeffrey Schneider recomandă „regula linguriţei“. Un adult de statură medie trebuie să aplice mai mult de o jumătate de linguriţă de cremă pe fiecare dintre următoarele părţi ale corpului: pe cap şi pe gât, precum şi pe ambele braţe. Pe trunchi, atât pe faţă, cât şi pe spate, şi pe fiecare picior trebuie să se aplice mai mult de o linguriţă de cremă. „O cantitate adecvată de ecran solar oferă o protecţie mai mare decât dacă am aplica mai puţin . . . dintr-o cremă cu un SPF mai mare“, spune dr. Schneider.

 Campion la sărituri

„În lumea insectelor există acum un nou campion la săritura în înălţime“, anunţă ziarul londonez The Times. Greierul-frontar (Philaenus spumarius), având numai 3 mm lungime, poate sări până la 70 cm în înălţime. La o altă scară, ar fi ca şi cum un om ar sări peste un zgârie-nori de 207 m! Folosind tehnica fotografierii de mare viteză, profesorul Malcolm Burrows de la Universitatea Cambridge (Anglia) a observat că muşchii picioarelor posterioare ale insectei acţionează ca o catapultă, eliberând o energie „explozivă“ la lansare. Prof. Burrows consideră că, în momentul în care sare, greierul-frontar trebuie să învingă o forţă de 400G (forţa gravitaţională a Pământului), „ceea ce înseamnă de 130 de ori mai mult decât forţa suportată de echipajul unei rachete în momentul lansării ei în spaţiu“, se arată în ziar.

Cât trebuie să dormim?

„În rândul adulţilor care dorm 7 ore pe noapte în zilele de lucru, mortalitatea e mai scăzută pe o perioadă de 10 ani decât în rândul celor care dorm mai mult“, precizează ziarul USA Today. Un grup de cercetători din Japonia au ţinut sub observaţie timp de aproximativ 10 ani 104 010 adulţi, urmărindu-le programul de somn, starea generală a sănătăţii fizice şi psihice, precum şi stilul de viaţă. Oamenii de ştiinţă au descoperit că „în cazul bărbaţilor care dormeau mai puţin, chiar mai puţin de 4 ore pe noapte, mortalitatea nu crescuse în mod considerabil, iar în cazul femeilor care dormiseră, în medie, mai puţin de 4 ore, rata crescuse doar puţin“. Aceste rezultate sunt confirmate de alte două studii importante date publicităţii, precum şi de numeroase studii de proporţii mai mici. Cu toate acestea, cercetătorii au mai descoperit că „aceia care dormeau între 4 ore şi 5 ore şi jumătate au obţinut rezultate slabe la testele de memorie, gândire limpede şi concentrare“. Iată ce spune Daniel Kripke, psihiatru şi specialist în probleme de somn: „Oamenii ar trebui să doarmă cât au nevoie pentru a se simţi odihniţi“.

Un viitor sumbru pentru mulţi tineri

„Aproape jumătate din populaţia lumii are sub 25 de ani — fiind cea mai mare generaţie de tineri din istoria omenirii“, se arată în raportul State of the World Population al ONU pe 2003. Care sunt perspectivele acestor tineri? Iată ce scrie ziarul londonez The Independent: „Dr. Thoraya Obaid, preşedinta Fondului Naţiunilor Unite pentru Populaţie, a declarat că cea mai mare generaţie tânără din istorie va avea de înfruntat probleme fără precedent cauzate de SIDA şi de alte boli cu transmitere sexuală, de căsătorii şi sarcini la vârste destul de mici, cămine destrămate, consum de droguri, violenţă şi sclavie sexuală“. De exemplu, jumătate din noile cazuri de infectare cu HIV sunt tineri cu vârsta cuprinsă între 15 şi 24 de ani. S-a estimat că în rândul adolescenţilor, la fiecare 14 secunde se înregistrează câte un nou caz de HIV. La adolescente, riscul de a muri în timpul sarcinii sau la naştere e de două ori mai mare decât la femeile adulte. Se crede că anual nu mai puţin de 4 milioane de tineri cad victimă sclaviei sexuale.

Mai multe mame la 40 de ani

Vârsta medie la care femeile din Italia nasc primul copil creşte. În 1980, natalitatea în rândul femeilor italiene de 20 de ani era de 74,3 la mia de locuitori, în timp ce în anul 2000 cifra a scăzut drastic la 20,7 la mia de locuitori. În aceeaşi perioadă, natalitatea în rândul femeilor de 40 de ani a crescut de la 12,2 la mia de locuitori până la 16,1 la mia de locuitori. Statisticile, furnizate de Institutul Naţional de Statistică din Italia (ISTAT) şi date publicităţii de ziarul Corriere della Sera, scot în evidenţă tendinţa cuplurilor de a aştepta să treacă mai mulţi ani până să aibă un copil. Potrivit cu ISTAT, „oamenii aşteaptă să aibă un loc de muncă sigur şi să-şi facă un rost în viaţă. Vor şi să se bucure de independenţă, întrucât, indiferent de situaţie, un copil e privit ca o piedică în calea realizării personale“.

Tot mai puţini oameni merg la spovedanie

„În prezent, mai puţin de 25% dintre catolici se spovedesc cu regularitate“, spune sociologul William D’Antonio, de la Universitatea Catolică. „După părerea specialiştilor, motivul principal este modificarea conceptului de păcat“, se arată în ediţia internaţională a ziarului The Miami Herald. Monseniorul Thomas Kane, pastorul Bisericii Catolice St. Patrick din Rockville, în vârstă de 76 de ani, adaugă: „A luat amploare un fel de relativism moral. . . . Nimic nu mai e cu adevărat greşit. Dacă eşti îndreptăţit să faci un lucru, atunci nu e considerat păcat“. În plus, „un mare număr de catolici resping învăţăturile Bisericii privind contracepţia, homosexualitatea şi divorţul“, se mai spune în ziar. Aşadar, „catolicii tind să dea ascultare tot mai mult propriei conştiinţe când trebuie să decidă dacă au păcătuit sau nu“.

O iminentă criză de apă

„În următorii 20 de ani, cantitatea medie de apă pe cap de locuitor la nivel mondial va scădea, după cât se pare, cu o treime“, afirmă Koichiro Matsuura, director-general al UNESCO. Resursele de apă ale lumii vor scădea nu din cauza poluării, a factorilor de mediu sau a creşterii în ritm constant a populaţiei lumii; criza este iminentă deoarece „nu se iau măsuri pe plan politic pentru a contracara aceste tendinţe“, precizează UNESCOPRESS. Într-un raport intitulat Apă pentru oameni, apă pentru viaţă, la care au colaborat 23 de state membre ale ONU, se spune: „Pasivitatea la nivel guvernamental şi faptul că populaţia lumii nu e pe deplin conştientă de proporţiile problemei ne împiedică să luăm măsurile necesare pentru a corecta problema la timp“. Domnul Matsuura declară: „Nici o regiune a globului nu va fi scutită de consecinţele acestei crize“.

Viitoare mame, atenţie la ultrasunete!

Un număr tot mai mare de viitoare mame din Statele Unite îşi fac „înregistrări video pentru albumul de familie“ cu copiii lor nenăscuţi, apelând la tehnologia cu ultrasunete de mare rezoluţie, semnalează revista FDA Consumer. Imagistica prin ultrasunete (sonograme) presupune obţinerea pe calculator a unor imagini în urma reflectării undelor sonore de înaltă frecvenţă de către organele interne. Imaginile sunt preluate şi reproduse fie ca înregistrări video, fie ca fotografii pentru albumele de familie. În centrele comerciale din întreaga ţară au apărut o mulţime de firme care fac „fotografii“ prenatale. Însă, spre deosebire de personalul specializat din cabinetul unui medic unde se fac ecografii, operatorii de la aparatele pentru „fotografii“ prenatale s-ar putea să fie necalificaţi în domeniu. Prin urmare, timpul de expunere s-ar putea să fie mai mare sau nivelul de energie mai înalt decât cele din cabinetul unui medic specialist. Potrivit revistei FDA Consumer, ‘e periculos să faci fotografii copiilor nenăscuţi când nu ai recomandarea medicului’.