Lumea în obiectiv

Uluitoarea biodiversitate din oceane

„O echipă de biologi marini din mai multe ţări descoperă săptămânal peste 30 de noi specii“, anunţă ziarul german Leipziger Volkszeitung. Acest anunţ a fost făcut cu ocazia primului raport asupra Recensământului Vieţii Marine, un proiect în curs de desfăşurare (2000–2010), la care participă aproximativ 300 de oameni de ştiinţă din 53 de ţări. Cercetătorii sunt de părere că „în oceane trăiesc probabil peste 2 milioane de specii de animale şi plante“, precizează ziarul. „E posibil ca peste 95% dintre speciile de animale din oceane să fie încă necunoscute.“

 Obiecte pierdute, de obicei . . . găsite

Pe parcursul anului 2002, la Centrul de Obiecte Pierdute din cadrul Poliţiei Metropolitane din Tokyo (Japonia) au fost aduşi bani, în numerar, în valoare de peste 19 milioane de euro, anunţă ziarul The New York Times. Din aceşti bani, 72% au fost înapoiaţi proprietarilor. În marele centru de obiecte pierdute se mai găsesc sute de mii de alte obiecte, precum telefoane celulare, chei, ochelari, jucării şi echipament sportiv. Dar cele mai multe obiecte pierdute sunt, bineînţeles, umbrelele! Numai în 2002 au fost aduse aici 330 000 de umbrele. „Copiii sunt educaţi de mici să ducă la poliţie toate lucrurile pe care le găsesc“, se spune în ziar. Zilnic, la centru, vin între 200 şi 300 de oameni pentru a-şi ridica obiectele pierdute. Probabil că n-o să vă vină să credeţi, dar s-au găsit chiar şi cârje şi scaune cu rotile! „Mă întreb ce s-o fi întâmplat cu proprietarii lor“, spune Hitoshi Shitara, un poliţist care lucrează de mulţi ani în acest departament.

Campanie anti-întârziere

În Ecuador s-a organizat la nivel naţional o campanie de combatere a obiceiului de a întârzia. Potrivit revistei The Economist, se estimează că, în afara neajunsurilor cauzate de acest obicei, Ecuadorul pierde 742 milioane de dolari pe an — 4,3% din produsul intern brut al ţării. „Mai mult de jumătate din toate evenimentele publice nu încep la ora stabilită“, se spune în revistă. Campania a avut un oarecare succes. „Celor ce întârzie nu li se mai permite să intre la reuniuni“, precizează The Economist. Iar „un ziar local publică zilnic o listă cu oficialităţile care ajung târziu la evenimentele publice“.

Tinerii şi calculatorul

Potrivit unui raport al Departamentului American al Educaţiei, în Statele Unite, „aproximativ 90% dintre tinerii cu vârsta cuprinsă între 5 şi 17 ani utilizează calculatorul, iar 59% dintre ei navighează pe Internet — procente care, în ambele situaţii, sunt mai mari decât în cazul adulţilor“, semnalează ziarul The Wall Street Journal. Copiii încep de mici să folosească calculatorul. „Cam trei sferturi dintre ei folosesc calculatorul deja de la vârsta de 5 ani, iar la 9 ani majoritatea copiilor navighează pe Internet“, se spune în raport. Mai mult de jumătate dintre tineri comunică on-line cu prietenii sau joacă jocuri electronice, iar „aproape 3 din 4 apelează la Internet ca să-şi facă temele pentru şcoală“, precizează ziarul. „Fetele, care nu cu mult timp în urmă foloseau calculatorul şi Internetul mai puţin decât băieţii, acum sunt pe picior de egalitate cu ei.“

Sănătoasa alimentaţie mediteraneană

„Cercetătorii de la Facultatea de Medicină a Universităţii Harvard şi a Universităţii din Atena au urmărit timp de aproape 4 ani obiceiurile alimentare a 22 043 de greci şi au constatat că alimentaţia de tip mediteranean reduce riscul de a muri de cancer sau de o boală cardiacă cu până la 25% sau chiar mai mult“, se spune în revista Readers Digest. „Grecii consumă multe nuci, fructe, legume, leguminoase, cereale şi ulei de măsline, mănâncă mult peşte şi consumă moderat carne roşie, produse lactate şi băuturi alcoolice.“ Foloasele pe care le are alimentaţia mediteraneană tradiţională asupra sănătăţii au fost remarcate în repetate rânduri.

Copii ai străzii în pragul disperării

Peste un milion de copii polonezi au ajuns să trăiască pe stradă din cauza sărăciei, anunţă revista Wprost. În general, aceştia au între 8 şi 15 ani şi „sunt deja nevoiţi să câştige pâinea pentru familia lor“: ei plătesc chiria şi le cumpără de mâncare fraţilor lor flămânzi, ba chiar le dau bani părinţilor lor alcoolici. Deşi la început au câştigat banii, probabil, fără să încalce legea, majoritatea au ajuns „să fure, să facă trafic cu droguri şi alcool, să le ia banii cu forţa tovarăşilor lor şi să se prostitueze“. Marek Liciński, de la Fundaţia Socială Powiślańska, consideră că „cea mai mare problemă cu care se confruntă aceşti copii nu e nici violenţa, nici criminalitatea, ci faptul că n-au pe lumea asta un loc unde să se simtă acasă şi nici pe cineva în care să-şi pună încrederea“.

„Alimente“ pentru piele

Unele alimente devin ingrediente tot mai obişnuite în cosmetică şi în diverse tratamente. În afară de ciocolată, se folosesc şi produse alimentare precum uleiul de măsline. Ziarul german Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung preciza că „o relaxantă baie cu spumă de cacao urmată de un masaj cu emulsie de cacao caldă şi apoi împachetări cu ciocolată-fondue“ împiedică, după părerea unora, îmbătrânirea pielii. Să fie oare adevărat? „Deşi teoretic se crede că extractul de cacao din creme ar putea contribui la încetinirea procesului de îmbătrânire, acest fapt n-a fost încă dovedit ştiinţific“, declară profesorul Volker Steinkraus de la Institutul de Dermatologie din Hamburg.

Femei dornice de materiale pornografice

„În ultimii ani, accesibilitatea, disponibilitatea şi anonimatul oferite de Internet au făcut în mod indiscutabil pornografia atrăgătoare pentru milioane de femei“, semnalează ziarul Plain Dealer din Cleveland (Ohio, SUA). „Aproape 1 din 3 navigatori ai site-urilor pentru adulţi de pe Internet este o femeie.“ O mamă în vârstă de 42 de ani a început să se uite la materiale pornografice „pentru a înţelege ce anume l-a atras pe fostul ei soţ. Nu după mult timp, ea petrecea aproape 30 de ore pe săptămână navigând pe Internet pentru a se excita“.

Înşelătoarea „restanţă“ la somn

„Cei ce reuşesc să-şi ducă viaţa cu o mică «restanţă» la somn, de obicei, nu sunt conştienţi că le-a scăzut capacitatea de gândire; în plus, în timpul zilei nu sunt prea somnoroşi“, anunţă revista Science News. Un studiu efectuat timp de două săptămâni pe un lot de 48 de voluntari, cu vârsta cuprinsă între 21 şi 38 de ani, a demonstrat că, în doar câteva zile, o lipsă de somn constantă le-a redus subiecţilor performanţele intelectuale, inclusiv vigilenţa şi timpul de reacţie. Înainte de studiu, cu toţii dormeau 7–8 ore pe noapte. Pe parcursul studiului aceştia au fost împărţiţi în patru grupuri. Primului grup i s-a permis să doarmă 8 ore pe noapte, celui de-al doilea 6 ore, iar celui de-al treilea 4 ore. Cei din ultimul grup au fost ţinuţi treji trei zile la rând. Testele au demonstrat o scădere considerabilă a capacităţilor atât pentru cei din grupul al doilea, cât şi pentru cei din grupul al treilea. Însă capacităţile celor care au dormit 8 ore nu au fost deloc afectate.