Lipsa somnului — o problemă tot mai răspândită?

ASTĂZI, milioane de oameni au o „restanţă“ uriaşă. Ea poate fi una dintre cauzele accidentelor rutiere, ale ruinării carierelor şi chiar ale destrămării căsniciilor. Poate afecta grav sănătatea şi durata de viaţă. Duce la slăbirea sistemului imunitar predispunând organismul la diferite infecţii. Poate fi asociată cu diferite probleme de sănătate, precum diabetul, bolile cardiace şi obezitatea. Dar majoritatea celor care-i cad victimă nu sunt conştienţi de existenţa ei.

Este vorba despre lipsa somnului, o restanţă care se înregistrează când cineva nu doarme cât are nevoie organismul său pentru a se menţine sănătos. Cauzele sunt privarea voluntară de somn, o consecinţă a stilului de viaţă, sau privarea involuntară de somn, asociată de regulă cu o boală.

Cercetătorii din domeniul medicinei estimează că, în prezent, oamenii dorm în fiecare noapte cu o oră mai puţin decât are nevoie organismul. Deşi această cifră poate părea nesemnificativă, restanţa de şase miliarde de ore de somn pe noapte a devenit obiectul cercetărilor în privinţa bolilor asociate cu lipsa somnului şi în privinţa efectului pe care acestea le au asupra calităţii vieţii.

 În trecut, medicii considerau incapacitatea cronică de a dormi o singură tulburare, numită în mod obişnuit insomnie. Dar o comisie înfiinţată de Congresul Statelor Unite a recunoscut existenţa a 17 tipuri de tulburări de somn. Oricum ar sta lucrurile, cauzele insomniei sunt atât de multe, încât, adesea, insomnia însăşi e considerată un simptom al altor probleme de sănătate, aşa cum se consideră că febra semnalează o infecţie în organism.

Somnul insuficient, chiar şi ocazional, poate avea consecinţe grave. Tom, de exemplu, deşi era un şofer cu experienţă, a intrat cu autocamionul într-un parapet, vărsând 400 l de acid sulfuric pe o autostradă foarte circulată. Tom recunoaşte: „Am adormit“. De fapt, în urma cercetărilor s-a constatat că somnolenţa la volan este cauza a 50% dintre accidentele mortale produse pe două autostrăzi din Statele Unite.

Dar ce se poate spune dacă ai un coleg de muncă somnolent? Iată ce afirmă Ann Williamson, o cercetătoare australiană: „După 17–19 ore de nesomn, capacitatea [subiecţilor] de a reacţiona în cadrul unor teste era echivalentă  cu cea a persoanelor cu [o alcoolemie de] 0, 05% sau chiar mai redusă“. Cu alte cuvinte, subiecţii se comportau ca şi cum atinseseră sau depăşiseră limita legală a alcoolemiei permisă şoferilor în unele ţări! Anual, din cauza somnolenţei se petrec sute de mii de accidente rutiere şi accidente la locul de muncă; la nivel global, pierderile suferite de familie, precum şi pierderile în ce priveşte productivitatea sunt enorme. *

Din ce cauză am putea fi în urmă cu somnul? Un prim factor este fenomenul social, numit adesea „fenomenul non-stop“, adică programul de funcţionare 24 de ore din 24, 7 zile din 7. USA Today îl descrie drept „o răsturnare a valorilor care produce schimbări în stilul de viaţă“. În aceeaşi publicaţie se afirmă şi că „numărul tot mai mare al prestatorilor de servicii şi al magazinelor cu program non-stop îşi cresc profiturile, sfidând ceasul“. În multe ţări, oamenii se uită la televizor şi navighează pe Internet toată noaptea, când, în mod normal, ar trebui să doarmă. Un alt factor sunt tulburările emoţionale, care includ stări de anxietate ce sunt accentuate de stres şi de ritmul de viaţă alert. În sfârşit, există o multitudine de boli fizice care ne pot face să rămânem în urmă cu somnul.

Mulţi medici observă cât de dificil e să-şi convingă pacienţii că lipsa somnului este o chestiune cât se poate de gravă. Un medic a arătat că oboseala cronică e considerată de unii o „marcă a statusului social“. Întrucât starea de sănătate a restanţierilor cu somnul este afectată treptat, ei nu-şi dau seama că suferă de o tulburare de somn gravă. Mulţi se gândesc: „Îmbătrânesc“ sau „Nu fac faţă, clachez“ ori „Sunt tot timpul obosit pentru că nu mă odihnesc niciodată cât ar trebui“.

A încerca să-ţi plăteşti restanţele la somn este o chestiune complexă. Dar, înţelegând ce înseamnă un somn sănătos şi învăţând să identifici simptomele lipsei de somn, vei putea face schimbări. Recunoscând simptomele unei tulburări grave de somn se pot salva vieţi.

[Notă de subsol]

^ par. 7 Se presupune că oboseala a stat la baza multora dintre cele mai grave accidente din secolul al XX-lea. Vezi Treziţi-vă!, 8 februarie 2001, pagina 6.

[Legenda fotografiei de la pagina 4]

Somnul insuficient, chiar şi ocazional, poate avea consecinţe grave