O vizită la cea mai mare piaţă de peşte din lume

DE LA CORESPONDENTUL NOSTRU DIN JAPONIA

VĂ PLACE forfota de la piaţă? O piaţă interesantă, care atrage turişti din întreaga lume şi care probabil că v-ar face plăcere să o vizitaţi, este Tsukiji, piaţa de peşte aflată la doar câţiva paşi de centrul oraşului Tokyo. E cunoscută drept cea mai mare piaţă de peşte din lume.

Momentul ideal pentru a merge la piaţă e dimineaţa foarte devreme. Piaţa se trezeşte la viaţă când tot oraşul încă doarme. Zilnic, camioanele aduc aici aproximativ două mii de tone de peşte. Toată această marfă trebuie descărcată cât mai repede, deoarece cumpărătorii încep să sosească pe la 3 dimineaţa. Vânzătorii îşi aranjează în grabă lăzile cu peşte, lipind pe fiecare ladă o etichetă cu numărul lotului, greutatea peştelui şi locul unde a fost prins. Cumpărătorii sunt uşor de recunoscut: poartă cizme de cauciuc şi şepci cu numărul autorizaţiei. Spre deosebire de turişti, care se plimbă agale, cumpărătorii sunt  într-un du-te-vino continuu căutând să examineze calitatea peştelui şi să stabilească ce sumă să ofere la licitaţie. Cei care cumpără ton au la ei un cârlig, o lanternă şi un prosop, care le sunt indispensabile. Cu ajutorul cârligului şi al lanternei controlează calitatea tonului, iar cu prosopul se şterg pe mâini după ce au atins peştele.

Pe la 5.30 dimineaţa începe vacarmul. Clinchete de clopoţei se aud din toate direcţiile: adjudecătorii (cei ce conduc licitaţiile) îi cheamă pe cumpărători pentru începerea licitaţiei. Deşi par a fi peste tot, în realitate nu sunt decât şapte angrosişti care conduc licitaţiile simultan, însă unii dintre ei au doi sau mai mulţi adjudecători care vând în acelaşi timp şi alte produse. Toţi adjudecătorii strigă numere de loturi în stilul propriu licitaţiilor, iar cumpărătorii autorizaţi se iau la întrecere indicând pe degete suma oferită. Licitaţia se desfăşoară atât de repede, încât preţul fiecărui lot se decide în câteva secunde. Unii cumpărători participă la două licitaţii deodată. Întrucât magazinele nu-şi pot trimite decât un reprezentant care să cumpere peşte, aceştia trebuie să alerge de la un sector la altul ca să aleagă peştele dorit. Cei ce cumpără mai multe feluri de peşte în cantităţi mari pentru a-l revinde la alte magazine se agită, probabil, cel mai mult.

Imediat după ce se stabileşte preţul, cumpărătorii sunt nerăbdători să trimită peştele la destinaţie. Cu cărucioare şi camionete, hamalii aleargă de colo-colo pe străzile înguste transportând peştele. Peste tot e o forfotă de nedescris. Pentru un simplu observator, în piaţă pare a fi un haos general. În realitate însă, totul e controlat şi organizat până în cele mai mici detalii. În numai câteva ore se vinde şi se transportă la destinaţie peste o mie de tone de peşte. O parte e dus la magazinele mai mici din alt sector al pieţei ca să fie revândut la primele ore ale dimineţii miilor de cumpărători grăbiţi.

Aşa cum vă puteţi imagina, piaţa Tsukiji e imensă. Aici îşi vând produsele cele şapte firme angro mari, care conduc şi licitaţiile, precum şi peste o mie de firme mai mici. Pe tot parcursul anului, acestea desfăşoară o activitate intensă pentru a-i aproviziona pe cei minimum 40 000 de clienţi ce vin aici zilnic.

Dar cine sunt clienţii? Cei ce cumpără în cantităţi considerabile pentru marile hoteluri, restaurante, magazine universale şi supermarketuri, precum şi proprietarii unor magazine  alimentare mai mici, ai unor pieţe de peşte locale şi, bineînţeles, ai cochetelor, dar prosperelor localuri în care se serveşte sushi. Toţi aceştia se iau la întrecere pentru a obţine cele mai bune produse. Se estimează că, în total, ei cumpără în fiecare an circa 600 000 de tone de fructe de mare în valoare de 4,6 miliarde de euro.

De fapt, în piaţa Tsukiji nu se vinde doar peşte, ci şi fructe şi legume. Este una dintre cele 11 pieţe angro principale care funcţionează sub supravegherea administraţiei oraşului Tokyo. Pieţe de alimente proaspete există încă din anul 1603. În 1877, ele au trecut sub supravegherea guvernului, asigurându-se astfel o mai bună calitate a produselor şi condiţii de igienă. Însă cutremurul din Tokyo din 1923 le-a distrus, fapt care a dus la apariţia în 1935 a pieţei Tsukiji.

De atunci, piaţa s-a extins foarte mult. Unde altundeva în lume se mai comercializează zilnic atâtea feluri de peşte şi în cantităţi atât de mari? Se estimează că aici se vând nu mai puţin de 450 de feluri de peşte, adus din toate colţurile lumii: somon, cod, sparos, scrumbie, calcan şi hering, precum şi arici-de-mare, castraveţi-de-mare şi moluşte. Unele magazine mai mici din piaţă le oferă cumpărătorilor un singur fel de fructe de mare, precum caracatiţe sau crevete.

În piaţa Tsukiji însă, un peşte deţine supremaţia. E vorba de marele ton, care e adus cu avionul din zone îndepărtate ca Marea Mediterană şi coastele Americii de Nord. Nici un peşte nu-l poate întrece în privinţa greutăţii şi a preţului. Un ton mare poate costa câteva mii de dolari. În Tsukiji se vând zilnic sute de toni proaspeţi sau congelaţi. Cumpărătorii îi taie în bucăţi potrivite pentru comercianţii locali. Toro, cele mai bune bucăţi cu grăsime, tăiate din jurul cutiei toracice, vor ajunge probabil pe un delicios sushi.

Nu e de mirare că cea mai mare piaţă de peşte din lume se află în Japonia. Întrucât ţara e înconjurată de un ocean şi de trei mări, japonezii au învăţat din timpuri străvechi să iubească produsele mării. Peştele e adesea principalul fel de mâncare al unui delicios meniu japonez. În fiecare an, japonezul consumă aproximativ 70 de kilograme de peşte şi fructe de mare, care provin în cea mai mare parte din piaţa Tsukiji. Prin urmare, dacă veţi vizita vreodată oraşul Tokyo, alăturaţi-vă tot mai numeroşilor turişti care vizitează cea mai mare piaţă de peşte din lume!

[Provenienţa fotografiei de la pagina 16]

Platou cu peşte: din cartea L’Art Pour Tous, Encyclopedie de l’Art Industriel et Decoratif, vol. 31, 1861–1906

[Provenienţa fotografiei de la paginile 16, 17]

James L. Stanfield/NGS Image Collection

[Provenienţa fotografiei de la pagina 17]

© Jeff Rotman/www.JeffRotman.com

[Provenienţa fotografiilor de la pagina 18]

Prin amabilitatea Tokyo Metropolitan Central Wholesale Market