Reparaţi-vă maşina fără să vă accidentaţi

Kevin ştia să schimbe uleiul la maşină, deoarece mai făcuse lucrul acesta. Ştia să scoată buşonul de golire de la baia de ulei, să golească carterul motorului, să pună la loc buşonul şi să-l strângă. Dar o dată, Kevin a strâns cu putere, iar cheia fixă i-a sărit de pe capul şurubului. S-a lovit cu mâna într-o bucată ascuţită de metal, tăindu-se în palmă destul de adânc. A trebuit să meargă la spital şi să fie cusut.

 CA ŞI Kevin, mulţi oameni fac tot felul de lucrări la maşina lor — unii doar pentru a reduce din cheltuieli. Dar dacă învăţaţi câteva principii de bază privind întreţinerea şi repararea maşinii puteţi avea şi alte avantaje. „Odată, în timpul unei călătorii lungi cu maşina, a apărut o problemă“, spune o femeie pe nume Kathy. „Pentru că învăţasem să fac unele reparaţii la maşină, am reuşit să rezolv singură problema şi să-mi continui drumul.“

Poate că şi tu ai vrea să ştii cum să-ţi întreţii şi să-ţi repari maşina. Dar cum poţi face acest lucru fără să te accidentezi?

Fii prevăzător

Prima pe lista cu priorităţi trebuie să fie siguranţa. * Aşa cum am văzut în cazul lui Kevin, e uşor să te răneşti când lucrezi în locuri înguste sau când foloseşti o sculă ce necesită forţă. Cum poţi evita accidentele? Când strângi un şurub cu o cheie fixă, asigură-te că ea e fixată bine pe capul şurubului. Întreabă-te: Dacă îmi scapă cheia, unde mi se duce mâna? O mănuşă sau o cârpă înfăşurată în jurul mâinii te-ar putea ocroti într-o oarecare măsură. Pentru a avea un control asupra forţei cu care manevrezi cheia, dacă e posibil, trage spre tine, nu roti în direcţie opusă. Când vrei să desfaci un şurub strâns bine, trebuie să-l desfaci doar cu câte un sfert de rotaţie o dată. Aceste principii privind controlul şi prevederea sunt mereu valabile. Nu le neglija din cauza grabei!

În general, se produc accidente când sculele sunt folosite în alt scop decât cel pentru care au fost proiectate. De exemplu, Tom a avut probleme când a trebuit  să schimbe bujiile la maşină. De ce? Cheia lui tubulară era prea scurtă şi îi tot sărea când încerca să desfacă prima bujie. În cele din urmă, Tom a pus un prelungitor între partea tubulară şi clichet. Apoi, celelalte cinci bujii le-a schimbat în tot atâta timp cât a schimbat prima bujie. Din fericire, a reuşit să le schimbe fără să se accidenteze! Ce lecţie învăţăm de aici? E esenţial să avem scule potrivite.

Când lucrezi sub maşină sau te uiţi în sus fiind sub bordul maşinii îţi poate intra în ochi praf sau murdărie. Cum poate fi prevenit acest lucru? „Ar trebui să ne protejăm ochii, folosind, de exemplu, ochelari de protecţie“, spune Sean, care lucrează ca mecanic de mai bine de 10 ani. „În atelierul în care lucrez e obligatoriu să purtăm echipament de protecţie“, adaugă el. Ar fi bine să-ţi ocroteşti ochii şi atunci când lucrezi în preajma unor lichide periculoase, cum ar fi acidul de baterie.

Dacă trebuie să lucrezi sub maşină, foloseşte întotdeauna cricul prevăzut pentru maşina ta ori un cric profesional sau mergi acolo unde există un canal special construit pentru reparaţii. Nu intra niciodată sub o maşină care e sprijinită doar pe un cric. În cartea tehnică a maşinii se arată, uneori, locul în care trebuie pus cricul pentru ca maşina să fie sprijinită în mod corespunzător. Fii atent însă, deoarece o forţă bruscă — cum ar fi cea când încerci să desfaci  un şurub înţepenit — ar putea mişca maşina, care poate cădea de pe suportul ei.

Prevenirea situaţiilor periculoase

Există componente ale maşinii care se încălzesc foarte tare şi te poţi arde dacă le atingi. De exemplu, apa din radiator rămâne fierbinte pentru un timp şi după ce ai oprit motorul. Prin urmare, nu scoate capacul de la radiator până când nu s-a răcit suficient ca să-l poţi desface fără mănuşi. La unele maşini, ventilatorul radiatorului este acţionat electric şi porneşte automat — chiar şi după ce motorul a fost oprit. Pentru a nu te accidenta, deconectează firul de masă de la baterie înainte de a începe lucrul.

Când lucrezi la maşină, scoate-ţi inelele şi bijuteriile, mai ales dacă motorul e pornit. În afară de faptul că se pot agăţa de părţile mai ieşite în afară, bijuteriile metalice pot provoca scurtcircuite şi se pot încinge! Mânecile largi, precum şi cravatele, eşarfele şi chiar părul lung se pot prinde în jurul componentelor aflate în mişcare.

Chiar şi atunci când crezi că ai terminat lucrul, există o ultimă regulă de care trebuie să ţii seama. „Verifică întotdeauna încă o dată tot ce ai făcut“, spune Dirk, consultant la un service auto foarte solicitat. „Odată, un mecanic a uitat să facă asta după ce a lucrat la frâne“, continuă el. „Frânele au cedat, iar maşina a intrat direct în biroul meu!“

Ce să faci în cazuri de urgenţă

Într-o zi, Tom a observat că motorul maşinii sale se supraîncălzise. De fapt, se spărsese un furtun, iar apa din radiator se pierduse. Întrucât avea în maşină o rolă de bandă adezivă foarte rezistentă, Tom a reuşit să remedieze pentru moment defecţiunea: a înfăşurat furtunul spart cu bandă şi a turnat în radiator un amestec de apă şi antigel. Apoi a mers cu maşina până la un magazin de piese auto şi a cumpărat un furtun nou. Din această întâmplare învăţăm că e bine să fim pregătiţi pentru situaţii neprevăzute, ţinând în maşină unele obiecte ce pot fi folosite la repararea maşinii.

În timp ce conduci e bine să fii atent la orice zgomot sau miros ciudat. De exemplu, Yvonne a simţit un miros ciudat venind de la motorul maşinii. Soţul ei a deschis capota şi a văzut o mică „fântână arteziană“; de fapt, antigelul ţâşnea dintr-o fisură aflată în partea de sus a furtunului de la radiator. Deoarece problema a fost depistată înainte ca motorul să se supraîncălzească, Yvonne şi soţul ei au putut să meargă cu maşina la un service auto.

Ce ar trebui să faci dacă ţi se strică maşina pe autostradă? Mai întâi, încearcă să scoţi maşina din trafic, ducând-o cât mai departe posibil. E bine ca pasagerii, mai ales copiii, să rămână în maşină, cu centurile de siguranţă puse. Dacă trebuie să ieşi din maşină, stai cât mai departe de maşinile care circulă. Aprinde luminile de avarie. Lasă capota ridicată pentru a arăta că ai o problemă cu maşina. Fii atent la maşini când pui triunghiul reflectorizant sau orice alt semn de avertizare pentru cei din trafic.

Dacă bateria este descărcată ai putea să te conectezi la bateria altui autovehicul. Fii atent însă, deoarece bateriile produc un gaz inflamabil. O scânteie poate aprinde acest gaz, cauzând o explozie în urma căreia ai putea fi împroşcat cu acid corosiv. Aşadar, dacă tu sau cealaltă persoană care te ajută nu ştiţi sigur cum se conectează la baterie cablurile electrice de pornire, aşteptaţi să primiţi ajutorul unui specialist.

Aşa cum am văzut, întreţinerea unei maşini e o responsabilitate serioasă. Indiferent că îţi repari maşina într-o situaţie de urgenţă sau că îi faci obişnuita întreţinere, ţine cont mereu de un lucru: Ai grijă să nu te accidentezi!

[Notă de subsol]

^ par. 6 Dacă faci pentru prima oară o reparaţie la maşină, fă-ţi rost de un manual de reparaţii pentru tipul tău de maşină sau cere ajutorul unui prieten cu experienţă. Dacă maşina este computerizată sau are componente electronice sofisticate, ar fi mai bine să o duci la un mecanic care dispune de echipamentele necesare şi care ştie să facă reparaţii la astfel de maşini.

[Text generic pe pagina 21]

În general, se produc accidente când sculele sunt folosite în alt scop decât cel pentru care au fost proiectate

[Chenarul/Fotografiile de la pagina 19]

Ce trebuie să ţii în maşină

Roată de rezervă şi cric

Cabluri electrice de pornire

Triunghi reflectorizant

Scule şi ochelari de protecţie

Lanternă

Bidoane cu ulei, cu apă, cu antigel şi cu lichid de frână

Bandă adezivă

Siguranţe de rezervă

Cablu de tractare (Notă: în unele ţări, maşina poate fi tractată numai de un vehicul de depanare autorizat)

Cutie în care să-ţi ţii sculele în mod ordonat

E bine să ţii şi alte obiecte necesare pentru reparaţii. Totuşi, unele cluburi automobilistice care oferă servicii pe stradă pentru cazurile de urgenţă nu sunt dispuse să ofere ajutor dacă şoferul a început deja să facă singur unele reparaţii la maşină.